Abiy Ahmed
Afrika

Abiy Ahmed Bukanlah Seorang Populis

Berita Internasional >> Abiy Ahmed Bukanlah Seorang Populis

Perdana Menteri Etiopia Abiy Ahmed oleh banyak rakyat disambut dengan euforia. Namun para lawannya menganggap sosoknya sebagai seorang populis. Namanya disandingkan dengan Donald Trump, Recep Erdogan, dan Narendra Modi. Tuduhan itu salah.

Baca Juga: PBB Cabut Sanksi atas Korea Utara-nya Afrika, Eritrea

Oleh: Tom Gardner (Foreign Policy)

Awal tahun ini, ketika Abiy Ahmed sedang mencalonkan diri untuk menjadi pemimpin partai yang berkuasa di Etiopia, Front Demokratik Rakyat Etiopia (EPRDF), ia menghadapi perlawanan yang keras.

Pada saat itu, sebagian besar orang dari wilayah asalnya di Oromia, negara bagian terbesar dan paling banyak penduduknya di negara itu, melakukan protes dan pemogokan yang membuat ekonomi terhenti. Pada bulan Februari, Perdana Menteri Hailemariam Desalegn mengundurkan diri, dan keadaan darurat diumumkan oleh pemerintah federal. Abiy, sebagai ketua sayap Oromo yang baru diangkat dari EPRDF, sebuah koalisi multietnis, mengajukan diri.

Dia muda dan populer di kalangan demonstran, dan dia menggemakan banyak tuntutan mereka, termasuk untuk pembebasan tahanan politik. Tetapi sebagian orang dari kepemimpinan EPRDF—yang berpusat di sayap etnis Tigrayan, Front Pembebasan Rakyat Tigrayan (TPLF)—menentangnya dengan menyebut dia dan rekan Oromo-nya Lemma Megersa sebagai populis yang nekat, dan berjuang mati-matian untuk menghalangi pencalonannya. Mereka gagal.

Sejak itu, politik Etiopia telah berubah. Pada akhir Maret, Abiy terpilih sebagai ketua EPRDF, terlepas dari oposisi internal, dan menjadi perdana menteri baru negara itu. Dia sangat populer saat ini dan telah memenangkan pengakuan internasional untuk pesatnya liberalisasi politik negaranya; untuk janji-janji penyelenggaraan pemilihan yang bebas dan adil pertama di Etiopia pada tahun 2020; dan untuk gerakannya dalam membuka ekonomi. Tetapi di dalam Etiopia, jauh dari euforia apa yang dikenal sebagai “Abiymania,” kritik berlimpah.

Salah satu yang paling umum—dan kadang paling menarik—adalah bahwa Abiy adalah populis dalam cetakan Turki Recep Tayyip Erdogan, Narendra Modi dari India, dan Presiden AS Donald Trump. Itu adalah kritik yang patut direnungkan; itu juga kebetulan salah.

Argumennya berjalan seperti ini: Abiy, meskipun menjadi anggota ERPDF, sebagian besar telah mengesampingkan partai dan langsung mengajukan banding ke publik untuk menjadi ketua dari rekan-rekannya. Mereka mengatakan bahwa dia telah memonopoli kekuasaan dan pengambilan keputusan dengan mengorbankan pertimbangan dan konsultasi, dan bahwa dia telah mengolah gambar mesianis melalui kacamata khusus—seperti rapat umum di ibukota, Addis Ababa, pada bulan Juni—dengan bantuan dari saluran penyiar pemerintah.

Dalam serangkaian perbincangan, tokoh-tokoh masyarakat yang berseberangan dengan spektrum politik Etiopia—seperti akademisi dan jurnalis Abiye Teklemariam dan aktivis Oromo yang berpengaruh, Jawar Mohammed—telah menggambarkan Abiy kepada saya sebagai “populis liberal.” Jurnalis Michela Wrong, yang sudah lama pengamat politik Etiopia, telah menulis bahwa perdana menteri tersebut menyerupai orang-orang seperti Trump dan Vladimir Putin, populis yang “menggunakan seruan jingoistik terhadap nasionalisme untuk memotong atau, dalam beberapa kasus, menggantikan debat politik domestik dan proses kelembagaan.” Alemayehu Weldemariam, seorang Pengacara Etiopia dan intelektual publik yang berbasis di AS, telah menyebut Abiy sebagai “seorang populis oportunistik yang berebut kekuasaan di platform demokratisasi.”

Tetapi definisi populisme memang tidak jelas. Istilah ini dilontarkan akhir-akhir ini sebagai penghinaan tanpa banyak kekhususan. Dalam bahasa Amharik, bahasa Etiopia yang paling banyak digunakan, kata itu tidak memiliki padanan langsung. Di seluruh dunia, ada populis sayap kiri dan populis sayap kanan, populis neoliberal dan populis nasionalis.

Ada Trump di Amerika Serikat dan ada Hugo Chavez di Venezuela. Di Afrika, populis yang paling sukses adalah mantan Presiden Zambia, Michael Sata, yang mencerca imigran China dan memadukan mobilisasi etnis di pedesaan dengan menyamar sebagai jagoan dari kalangan kaum miskin di kota-kota. Bahkan dalam lanskap beraneka ragam ini, Abiy tidak cocok dengan salah satunya.

Populisme pada dasarnya adalah gaya politik, di mana “rakyat”—monolit moral imajiner—diadu melawan musuh, biasanya “elit” atau, dalam populisme nasionalis, imigran. Populis itu antagonis, memecah-belah, dan memusuhi pluralisme. Hal ini, menurut Jan-Werner Mueller, seorang profesor Universitas Princeton dan kontributor Foreign Policy, suatu bentuk spesifik dari politik identitas yang dicirikan oleh serangan terhadap lembaga-lembaga demokrasi atas nama “rakyat.”

Karena alasan inilah, mereka secara eksplisit adalah mayoritas dan meremehkan hak-hak minoritas. Abiy tidak cocok dengan cetakan ini, karena tiga alasan utama.

Pertama dan terutama, dia tidak berbicara seperti seorang populis. Abiy memimpin unjuk rasa di seluruh negeri, tetapi ia bukan berarti pengejek. Dia tidak meledak berapi-api menyerukan makian politik; dia lebih seperti berkhutbah, cocok dengan latar belakangnya sebagai pemeluk Pentakosta yang taat. Dia tidak marah terhadap “elit,” atau mungkin iya, meskipun konfrontasi politiknya yang sedang berlangsung dengan TPLF.

Selain itu, tidak seperti banyak populis kontemporer—yang paling terkenal yaitu Trump dan Modi—yang memanfaatkan teknologi media baru untuk berkomunikasi secara langsung dengan pendukungnya, Abiy bahkan tidak memiliki akun Twitter pribadi.

Jika Abiy memiliki kata kunci, kata itu adalah “medemer,” sebuah istilah Amharik yang kurang lebih berarti “persatuan,” atau “bersama-sama.” Hal itu menunjukkan rekonsiliasi, bukan pembagian. Hal itu telah dicocokkan dengan upaya-upaya untuk menyatukan berbagai kubu yang berlawanan, misalnya dengan membantu mengakhiri perpecahan selama beberapa dekade di Gereja Ortodoks Etiopia dan dengan menyambut pulang para pembangkang di pengasingan dari semua ujung spektrum politik, termasuk kelompok pro-demokrasi, Ginbot 7—yang dicap sebagai kelompok teroris oleh pemerintah sampai Abiy berkuasa—dan Front Pembebasan Oromo, yang mengadakan demonstrasi besar di ibukota di bulan September.

Abiy juga telah memperingatkan untuk tidak melihat lawan ideologis sebagai pengkhianat atau musuh bebuyutan, sebuah karakteristik budaya politik Etiopia setidaknya sejak tahun 1970-an. “Pelebaran ruang demokrasi berarti tidak perlu mengangkat senjata karena perbedaan ideologis,” katanya pada konferensi pers pada bulan Agustus. “Tidaklah tepat untuk melecehkan orang karena memiliki ide yang berbeda.”

Dalam hal ini, setidaknya, “Abiy adalah pemimpin yang paling tidak populis yang kita miliki,” bantah Mekonnen Ayano, seorang pengacara Etiopia di Universitas Harvard. Dan itu sangat kontras dengan pendahulunya Meles Zenawi, yang memimpin negara itu dari tahun 1991 hingga kematiannya pada tahun 2012, dan Mengistu Haile Mariam, yang memerintah sebagai diktator militer untuk sebagian besar tahun 1970-an dan 1980-an.

Baca Juga: ‘Tahun Kekacauan’: Bagaimana Nigeria Kalah dalam Perang Melawan Boko Haram

Meles memimpin EPRDF yang menampakkan dirinya sebagai suara kaum tani pedesaan dan secara teratur meremehkan lawan sebagai “nasionalis berpikiran sempit” (jika mereka mendukung partai-partai etnis seperti Front Pembebasan Oromo) atau “chauvinis” (jika mereka mendukung kembalinya negara ke bentuk negara kesatuan sebelumnya). Sedangkan Mengistu, mencerca “landlordisme” dan “imperialisme” atas nama revolusi sosialis.

Abiy juga menjauhkan diri dari politik identitas. Sebagai pemimpin pertama dalam sejarah Etiopia modern yang secara terbuka mengidentifikasi dirinya sebagai Oromo, Abiy, bersama Lemma, menjadi tokoh gerakan politik yang ditanggung oleh politik etnis. Oromo merasa terpinggirkan dalam politik nasional, dan Abiy berjanji untuk mengakhiri ini. Dia telah menyampaikan: Oromo sekarang mendominasi pemerintah federal.

Tetapi Abiy tidak mengeksploitasi kebencian populer dari etnis Tigray, kelompok minoritas kecil yang para pemimpinnya memiliki pengaruh besar dalam EPRDF (dan pembentukan keamanan Etiopia) sejak partai itu berkuasa pada tahun 1991. Pada bulan April, dalam salah satu perjalanan pertama Abiy di luar ibukota sebagai perdana menteri, ia mengunjungi kota Mekelle dan, berbicara dengan bahasa Tigrinya, menyatakan Tigrayan sebagai “motor” Etiopia.

Dia juga berpisah dengan anggota-anggota yang paling identik dari basisnya dengan secara terbuka menampilkan kebanggaan dalam sejarah nasional Etiopia, sesuatu yang banyak aktivis Oromo, yang melihat leluhur mereka sebagai korban penjajahan Etiopia, keberatan. Dia belum mengadopsi tuntutan yang lebih radikal dari Oromo nasionalis mengenai, misalnya, “kepemilikan” dari ibu kota Oromia.

Yang terakhir, kebijakannya tidak mempengaruhi pemilih dengan menawarkan perbaikan yang cepat untuk masalah yang rumit. Kaum populis, baik sayap kiri atau kanan, biasanya menawarkan solusi yang sederhana seperti “membangun tembok,” pengambilalihan tanah, dan menenggelamkan orang kaya dalam pajak.

Abiy belum melakukan ini. Bahkan, ia telah berulang kali menekankan skala tantangan yang dihadapi Etiopia. Dalam sebuah pidato di Addis Ababa pada 24 November, dia mengatakan: “Roma tidak dibangun dalam semalam; kita tidak bisa menyelesaikan semuanya sekaligus. ”

Yang paling penting, dia tidak menjual dirinya sebagai satu-satunya jawaban atas tantangan Etiopia. Pada bulan Oktober, ia mengatakan kepada kongres EPRDF bahwa ukuran kepemimpinan yang sebenarnya bukanlah hal yang mutlak kalau tidak mampu memberikan “penerus yang memenuhi syarat dan membuat dirinya sendiri berlebihan.” Dia telah berjanji untuk memperkenalkan batas waktu untuk posisinya.

Ada beberapa alasan untuk khawatir. Etiopia, yang sangat terpolarisasi dan terfragmentasi di sepanjang garis etnis, adalah negara yang sangat rentan terhadap politik kerakyatan. Abiy kadang-kadang menggunakan bahasa yang bisa dibaca sebagai eufemisme ketika berbicara tentang lawan-lawan partainya, terutama yang ada di TPLF. Baik sengaja atau tidak, frasa “hyena di siang hari,” digunakan satu kali untuk menggambarkan lawan dari agenda reformasinya, ditafsirkan oleh banyak orang sebagai peluit anjing etnis.

Bagi beberapa orang, ini telah menjadi seruan—slogan yang digunakan dalam protes dan unjuk rasa untuk membangkitkan kemarahan terhadap Tigrayan dan TPLF—yang mengkhawatirkan. Bahasanya tentang “penyabot” dan “kekuatan” juga berbahaya terhadap proses reformasi, yang mengingatkan beberapa perangkat retoris terburuk dari pendahulunya.

Bahasa konspirasi seperti itu adalah hal yang biasa di Etiopia, khususnya di dalam EPRDF; Keputusan Abyy untuk menggunakan itu berfungsi sebagai pengingat bahwa ia masih, dalam beberapa hal, merupakan produk dari budaya ini.

Di sebuah negara dengan lembaga-lembaga lemah dan budaya politik otoriter, ada juga risiko yang selalu ada bahwa Abiy mungkin mengeksploitasi kerentanan sistem, seperti media yang luwes dan peradilan yang dipolitisasi, untuk tujuannya sendiri. Beberapa berpendapat bahwa dia telah melakukannya, dengan menggunakan kekuatan negara untuk mengatur kampanye politik melawan lawannya di TPLF.

Baca Juga: Negara Afrika Ini Ingin Diakui Sebagai Tempat Berakhirnya Perang Dunia I

Sejumlah petinggi militer dan intelijen Tigrayan ditangkap pada November karena dicurigai melakukan korupsi dan pelanggaran hak asasi manusia. Hanya sedikit yang meragukan bahwa banyak dari terdakwa itu bersalah. Namun persidangan demi persidangan yang menyertai penangkapan itu, termasuk sebuah film dokumenter yang disiarkan oleh berbagai saluran penyiaran pemerintah dan saluran yang berafiliasi dengan pemerintah, memberikan kesan seperti ‘perburuan penyihir’. Taktik serupa juga telah digunakan oleh pendahulu Abiy.

Tetap saja, jika Abiy harus dicocokkan dengan label yang diimpor dari Barat, ia adalah seorang demokrat liberal—atau perkiraan terdekat dari salah satunya yang ada dalam politik Etiopia kontemporer—bukan populis. Oleh karena itu, para pengkritiknya akan berusaha dengan baik untuk memusatkan perhatian mereka pada risiko yang terkait dengan liberalisasi politik dan ekonomi yang pesat, bahaya nyata yang pasti akan menyertai pemilihan yang benar-benar kompetitif pada tahun 2020, dan kemungkinan munculnya diktator jika popularitas pribadi Abiy memudar.

Tetapi menyebutnya sebagai populis adalah kecerobohan secara intelektual; gagal untuk melakukan pengamatan dan hanya menggemakan kata-kata musuh partai internalnya.

 

Tom Gardner adalah koresponden Etiopia untuk Economist. Dia juga berkontribusi pada 1843, Guardian, Thomson Reuters Foundation, dan yang lainnya.

Keterangan foto utama: Kanselir Jerman Angela Merkel menyambut Perdana Menteri Etiopia Abiy Ahmed pada 30 Oktober 2018 di Berlin. (Foto: AFP/Getty Images/Tobias Schwarz)

Abiy Ahmed Bukanlah Seorang Populis

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top