Amerika Kalah di Vietnam tapi Selamatkan Asia Tenggara
Asia

Amerika Kalah di Vietnam tapi Selamatkan Asia Tenggara

Berita Internasional >> Amerika Kalah di Vietnam tapi Selamatkan Asia Tenggara

Setelah upaya panjang yang juga memicu kecaman dari publik, Amerika Serikat akhirnya melepaskan Vietnam kepada komunis. Keputusan itu dipertanyakan oleh penduduk Vietnam, mengatakan AS sebenarnya sangat memiliki kesempatan besar untuk menang. Namun, jika AS memaksa merebut Vietnam, ada kemungkinan negara-negara Asia Tenggara saat ini dikuasai oleh komunis, termasuk dan terutama Indonesia.

Oleh: William Lloyd Stearman (Wall Street Journal)

Amerika masuk ke dalam Perang Dunia II karena Vietnam. Ketika Jepang menaklukkan apa yang saat itu merupakan Indochina Prancis pada bulan September 1941, Amerika Serikat menjawab dengan sanksi ekonomi yang parah, yang meyakinkan Jepang bahwa Amerika memiliki niat yang bermusuhan dan mungkin akan menggunakan armadanya untuk memblokir penaklukan Jepang atas Asia Tenggara.

Baca Juga: Asia Tenggara Khawatir terhadap China, Skeptis terhadap AS

Pada bulan Desember Jepang menyerang armada AS di Pearl Harbor.

Presiden Dwight Eisenhower, mengingat bahwa Indochina telah menjadi basis penaklukannya, menyatakan pada tanggal 7 April 1954, bahwa kemenangan komunis di sana dapat menggulingkan negara-negara yang baru merdeka di Asia Tenggara seperti domino. Strategi pembendungan komunisme Soviet menetapkan bahwa Amerika Serikat harus mencegah hal ini. Keterlibatan Amerika Serikat di Vietnam terjadi setelah itu, langkah demi langkah.

Kehadiran militer dimulai dengan kehadiran para penasihat, yang jumlahnya terus bertambah. Ketika ancaman dari Vietnam Utara meningkat pada tahun 1965, Presiden Lyndon Johnson memutuskan untuk mengerahkan pasukan tempur—marinir pertama, kemudian jumlah prajurit yang jauh lebih besar.

Segalanya tampak berkembang dengan baik sampai Serangan Tet pada 30 Januari 1968, di mana pasukan Vietnam Utara dan Viet Cong menyerang sebagian besar Vietnam Selatan. Bahkan halaman Kedutaan Besar AS ditempati. Liputan negatif televisi memiliki efek yang menentukan pada opini publik AS—tapi serangan itu berakhir buruk bagi komunis. Pemerintahan Vietnam senang media AS telah mengubah kekalahannya menjadi kemenangan.

Presiden Richard Nixon memulai “Vietnamisasi” perang pada tahun 1969 dengan menarik pasukan darat tempur. Fase ini sebagian besar selesai pada tahun 1971. Namun, Amerika terus memberikan dukungan dan penasihat udara, laut dan logistik.

Pada 30 Maret 1972, Hanoi melakukan serangan besar-besaran yang ditujukan untuk kemenangan akhir. Awalnya terlihat meyakinkan bahwa serangan itu akan berhasil. Tetapi dengan dukungan udara AS yang besar dan saran yang bagus dari para penasihat, pasukan Vietnam Selatan segera melakukan serangan balasan. Pada musim gugur, “di darat di Vietnam Selatan perang telah dimenangkan,” tulis mantan Direktur CIA William Colby dalam bukunya tahun 1989, “Lost Victory.”

Hanoi lalu meminta negosiasi, yang terganggu dengan pertempuran yang terjadi secara terus-menerus. Perang berakhir pada 27 Januari 1973, dengan Perjanjian Perdamaian Paris, yang segera menemui pelanggaran berat, sebagian besar oleh pihak komunis.

Setelah pasukan AS dan tawanan perang kembali, Amerika kehilangan minat pada nasib Vietnam Selatan. Kongres sangat mengurangi bantuan dan melarang keterlibatan militer AS lebih lanjut di wilayah tersebut, yang secara efektif memastikan kemenangan komunis. Saigon jatuh pada 30 April 1975.

Diyakini secara luas bahwa Perang Vietnam tidak dapat dimenangkan. Tetapi film dokumenter History Chanel 2004 menampilkan wawancara dengan orang-orang Vietnam Utara yang berpengetahuan luas yang berpikir sebaliknya.

Mereka mengatakan pasukan darat AS dan Vietnam Selatan bisa secara efektif memblokir Jalur Ho Chi Minh di Laos timur, menghentikan pasokan penting musuhnya dan pasukan tambahan. Orang Vietnam Utara lainnya mengatakan mereka bingung mengapa AS gagal melakukannya.

Langkah logis yang mengakhiri perang ini dikesampingkan oleh para pengambil keputusan di AS karena ini akan “memperluas konflik”—tidak pernah terpikirkan bahwa musuh telah memperluasnya dengan menggunakan Laos sebagai pangkalan dan rantai pasokan.

Kekalahan itu menciptakan lebih dari satu juta pengungsi Vietnam Selatan, yang melarikan diri melalui laut. Lebih dari 300.000 dari mereka tenggelam, menurut perkiraan Palang Merah. Sejumlah besar juga tewas di kamp konsentrasi atau dieksekusi.

Namun, bahkan kekalahan di Vietnam menghasilkan banyak pencapaian. “Pada tahun 1965, ketika militer AS bergerak secara besar-besaran ke Vietnam Selatan, Thailand, Malaysia dan Filipina menghadapi ancaman internal dari pemberontakan bersenjata dan komunis bawah tanah yang masih aktif di Singapura. Indonesia [berada] dalam pergolakan kudeta komunis yang gagal,” menurut ayah pendiri Singapura, Lee Kuan Yew, dalam memoarnya tahun 2000, berjudul “From Third World to First.”

Tindakan Amerika itu memungkinkan non-komunis Asia Tenggara untuk menertibkan rumah mereka sendiri. Pada tahun 1975, mereka berada dalam kondisi yang lebih baik untuk menghadapi komunis. Seandainya tidak ada intervensi AS, keinginan negara-negara ini untuk menentang mereka akan meleleh dan Asia Tenggara kemungkinan besar akan terdiri dari negara-negara komunis.”

Penumpukan pasukan tempur tahun 1965 memiliki efek menguatkan di Asia Tenggara. Hal itu dilaporkan mendorong pertahanan Inggris di Malaysia. Yang jauh lebih penting adalah efeknya di Indonesia.

Pada tahun 1970, Presiden Suharto mengatakan kepada pejabat AS dan kolumnis Robert Novak bahwa pengerahan besar-besaran pasukan tempur secara substansial mendorong pasukan Indonesia untuk menumpas kudeta komunis yang didominasi China dan yang hampir berhasil, kudeta itu dimulai pada malam 30 September 1965.

Baca Juga: Survei Buktikan Asia Tenggara Khawatirkan Inisiatif Sabuk dan Jalan China

Pasukan pembunuh kudeta membunuh enam jenderal TNI, dan Soeharto—yang saat itu merupakan mayor jenderal TNI—pasti tergoda untuk melarikan diri untuk berlindung. Namun, dia justru mengumpulkan unitnya dan menekan kudeta tersebut.

Jika kudeta itu berhasil, mungkin komunisme akan menyebar ke Filipina. Hal itu akan memicu Perjanjian Pertahanan 1951, yang akan mewajibkan AS untuk membantu pertahanan Filipina terhadap komunisme. Konflik semacam itu mungkin akan jauh lebih buruk daripada konflik yang terjadi di Vietnam. Intervensi AS di Vietnam mencapai kemenangan strategis dengan menyelamatkan Asia Tenggara—meski tidak memenangkan Vietnam itu sendiri—dari komunisme.

William Lloyd Stearman, yang bertugas sebagai staf Dewan Keamanan Nasional di bawah empat presiden, adalah penulis “ An American Adventure, From Early Aviation Through Three Wars to the White House” (Naval Institute Press, 2012).

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Mata Mata Politik.

Keterangan foto utama: Angkatan Laut AS beristirahat setelah pertempuran di Huế, Vietnam, February 1968. (Foto: Associated Press)

Amerika Kalah di Vietnam tapi Selamatkan Asia Tenggara

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top