Apakah Nepal Jatuh ke Dalam Perangkap Utang China?
Asia

Apakah Nepal Jatuh ke Dalam Perangkap Utang China?

Berita Internasional >> Apakah Nepal Jatuh ke Dalam Perangkap Utang China?

Terlepas dari kekhawatiran akan pinjaman yang tidak dapat mereka bayar kembali, banyak negara kecil telah menerima Belt and Road Initiative (BRI) sebagai jalur alternatif menuju kemakmuran ekonomi. Nepal adalah salah satunya—memasuki BRI tahun lalu dengan sangat antusias. Bulan Juni lalu, Presiden Nepal menandatangani perjanjian senilai $2,4 miliar untuk proyek BRI.

Oleh: Jagannath Adhikari (The Conversation/Quartz)

Belt and Road Initiative (BRI) China (Inisiatif Sabuk dan Jalan) memiliki ambisi untuk membentuk kembali ekonomi global dengan menghubungkan lebih dari 60 negara di Asia, Eropa, dan Afrika, melalui proyek perdagangan dan infrastruktur. Dengan begitu, diharapkan bahwa hampir dua pertiga populasi dunia akan terhubung melalui proyek-proyek BRI di masa depan. Beberapa ahli ekonomi memperkirakan bahwa BRI dapat meningkatkan perdagangan global sebesar 12 persen.

Terlepas dari manfaat ini, banyak pertanyaan telah dikemukakan tentang motivasi China dalam inisiatif ini, dan apakah Beijing mampu membayar $1 triliun yang telah diberikannya untuk proyek-proyek infrastruktur, dan apakah mitranya dapat membayar utang yang mereka ambil. Beberapa takut bahwa BRI bisa menjadi kuda Trojan untuk dominasi global melalui perangkap utang.

Sri Lanka sering dikutip sebagai peringatan. Tidak dapat membayar kembali pinjaman pada proyek pembangunan pelabuhan senilai $1,5 miliar, pemerintah Sri Lanka setuju untuk memberikan sewa 99 tahun kepada China di pelabuhan tersebut. Menteri pelabuhan dan pengiriman mengatakan pada saat itu:

“Kami harus mengambil keputusan untuk keluar dari perangkap utang ini.”

Baca Juga: Tak Akan Ada Pemenang Perang Dagang Amerika-China. Kata Siapa?

Nepal mengambil risiko

Terlepas dari kekhawatiran akan pinjaman yang tidak dapat mereka bayar kembali, banyak negara kecil telah menerima BRI sebagai jalur alternatif menuju kemakmuran ekonomi. Nepal adalah salah satunya—memasuki BRI tahun lalu dengan sangat antusias.

Kemudian, pada bulan Juni tahun ini, Perdana Menteri Nepal K P Sharma Oli, melakukan perjalanan ke China untuk menandatangani perjanjian senilai $2,4 miliar untuk berbagai hal, mulai dari proyek infrastruktur dan energi hingga upaya rekonstruksi pascabencana.

Puncak dari kesepakatan itu adalah rencana yang berani untuk membangun jalur kereta api melalui Himalaya. Jalur ini akan menghubungkan kota perbatasan Tibet, Kerung, dengan ibu kota Nepal, Kathmandu, dan kota-kota wisata Pokhara dan Lumbini (tempat kelahiran Buddha). Jalur kereta api ini disebut-sebut sebagai potensi rezeki nomplok bagi industri pariwisata Nepal, di mana sekitar 2,5 juta turis China diperkirakan akan berkunjung setiap tahun.

Jika jalur rel ini dikembangkan seperti yang diusulkan, Nepal juga akan menjadi pusat transit utama untuk perdagangan antara China dan saingannya, India. Satu studi memperkirakan bahwa perdagangan Nepal dapat meningkat sebesar 35 persen hingga 45 persen ketika jalur kereta api dan proyek infrastruktur BRI lainnya selesai.

Pemerintah China telah melakukan studi pra-kelayakan terhadap rel kereta api Kerung-Kathmandu ini. Diperkirakan bahwa jalur sepanjang 72,25 km dari perbatasan China ke Kathmandu ini akan menelan biaya $2,25 miliar. (Perkiraan lain mengatakan bahwa biayanya mungkin jauh lebih tinggi.) Petugas perkeretaapian Nepal mengatakan, 98,5 persen dari jalur ini akan berjalan melalui terowongan dan jembatan karena daerah pegunungan yang terlarang.

Apakah Nepal jatuh ke dalam jebakan utang?

Perdebatan utama di Kathmandu sekarang adalah, apakah jalur rel yang diusulkan ini layak secara teknis dan finansial, dan jika suatu saat selesai, apakah itu ditakdirkan untuk menjadi ‘gajah putih’—jalur transportasi yang mahal namun sangat kurang dimanfaatkan.

Lalu ada pertanyaan tentang biaya. Selain perjuangan Sri Lanka untuk membayar kembali utang mereka senilai total $8 miliar kepada perusahaan China, banyak negara lain berada dalam kesulitan yang sama.

Para ahli ekonomi khawatir bahwa Laos—yang telah melihat utangnya mencapai 68 persen dari PDB—akan mengalami kesulitan membayar bagiannya dari jalur rel senilai $6 miliar yang dibangun oleh China. Dan di Maladewa, pihak oposisi mengklaim bahwa negara ini menghadapi perangkap utang yang menjulang, dengan $92 juta dalam pembayaran tahunan ke China, untuk melunasi peningkatan bandara dan proyek jembatan—kira-kira 10 persen dari seluruh anggaran.

Di Nepal, pertanyaan yang muncul adalah apakah jalur kereta api trans-Himalaya dan proyek infrastruktur lainnya akan dibangun dengan pinjaman yang sama, atau apakah pemerintah akan dapat memperoleh hibah dari China.

Para ahli ekonomi dan perencana di Nepal percaya bahwa jalur kereta api ini akan bermanfaat bagi pembangunan negara, khususnya karena itu akan mengakhiri ketergantungan Nepal pada sekutu tradisionalnya, India, untuk perdagangan, bahan bakar, makanan, dan pasokan medis.

Blokade dua bulan terhadap rute perdagangan utama antara Nepal dan India pada tahun 2015, memberikan alasan yang lebih besar bagi para politisi Nepal untuk melakukan diversifikasi mitra perdagangan negara dan menjadi lebih terhubung dengan rute perdagangan global. Konektivitas yang lebih besar dengan China juga diharapkan dapat meningkatkan ekspor rempah-rempah khusus dan produk pertanian Nepal yang sangat diminati di China.

Tetapi mengingat masalah utang di Sri Lanka dan negara-negara lain, pemerintah Nepal sebelumnya pada awalnya ragu untuk mengikuti jalan yang sama dalam hubungannya dengan China. Tahun lalu, mereka menghentikan proyek pembangkit listrik tenaga air senilai $2,5 miliar yang dibangun oleh perusahaan China, karena kurangnya proses tender yang kompetitif.

Tetapi sejak Oli kembali berkuasa di bulan Februari, dia telah mengejar lebih banyak kebijakan yang ramah Beijing. Bulan lalu, ia mengembalikan kontrak pembangkit hidroelektrik. Dan meskipun Nepal masih mencari hibah dari China untuk membangun kereta api trans-Himalaya, masih tidak jelas apakah Oli akan menjadikan ini sebagai prasyarat untuk memulai pembangunan.

China menawarkan pinjaman lunak untuk membiayai kereta api sebagai gantinya. China juga mempermanis kesepakatan pada bulan September dengan memberikan akses Nepal ke empat pelabuhannya, yang akan memberi Kathmandu alternatif perdagangan yang layak dari pelabuhan India untuk pertama kalinya.

Sejauh ini, Nepal dan China belum mencapai kesepakatan mengenai pertanyaan pendanaan proyek-proyek BRI, dan konstruksi belum dimulai.

Baca Juga: Oscar China: Siaran Langsung Dipotong Ketika Pemenang Serukan Kemerdekaan Taiwan

Berpikir di luar perangkap utang

Para politisi dan media India telah skeptis terhadap upaya China untuk merayu Nepal, yang meningkatkan kekhawatiran bahwa BRI adalah penyamaran untuk dominasi China melalui pengaturan pertukaran utang. Tetapi kekhawatiran nyata India adalah kehilangan pengaruh jangka panjangnya atas Nepal, di mana India menikmati surplus perdagangan senilai $5 miliar.

Namun, bagi Nepal dan negara-negara kecil lainnya di kawasan ini, manfaat yang dapat diberikan BRI—yaitu peningkatan infrastruktur dan konektivitas yang lebih besar dengan dunia—tampaknya terlalu bagus untuk dilewatkan. Bagaimanapun juga, perhatian utama Nepal adalah pertumbuhan ekonomi, pembangunan, dan peningkatan mata pencaharian bagi rakyatnya.

Agar negara tersebut benar-benar mendapat keuntungan dari proyek-proyek ini, mereka perlu masuk ke dalamnya dengan hati-hati, dengan rencana pendanaan yang tepat. Pemerintah memandang proyek-proyek ini sebagai kemenangan politik besar-besaran dan dapat mengabaikan kekhawatiran atas masalah keamanan dan pendanaan ketika menandatangani kesepakatan dengan China.

Tetapi Nepal tidak boleh jatuh ke dalam perangkap utang yang sama seperti Sri Lanka; jika tidak, aspirasi masa depan yang lebih cerah bisa berubah menjadi fatamorgana.

Jagannath Adhikari, asisten peneliti, School of Design and the Built Environment, Curtin University.

Keterangan foto utama: Nepal adalah salah satu negara kecil yang memberanikan diri mengambil proyek BRI China.(Foto: Reuters/Navesh Chitrakar)

Apakah Nepal Jatuh ke Dalam Perangkap Utang China?

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top