Utang Zambia
Afrika

Benarkah China Biang Kerok Bengkaknya Utang Zambia?

Presiden Zambia Edgar Lungu berjabat tangan dengan Presiden China Xi Jinping sebelum pertemuan bilateral mereka di Beijing, China, pada tanggal 11 September 2018. (Foto: AP/Nicolas Asfouri)
Home » Featured » Afrika » Benarkah China Biang Kerok Bengkaknya Utang Zambia?

Benarkah China adalah biang kerok dari bengkaknya utang Zambia? Ya, tetapi begitu juga Barat dengan kebijakan neoliberalnya. China disebut-sebut memanfaatkan “diplomasi jebakan utang” untuk mempengaruhi kebijakan nasional dan mengendalikan aset dan sumber daya strategis Zambia. Tapi sangat ironis bahwa China disalahkan oleh Barat karena melakukan apa yang telah dilakukan IMF selama beberapa dekade: memberikan pinjaman yang tidak berkelanjutan, melemahkan kapasitas negara tersebut, dan membuka ekonomi nasional untuk investor internasional (terutama dari negara-negara Barat).

Baca juga: Analisis: Utang Luar Negeri Asia Tenggara Meningkat

Oleh: Vito Laterza, Patience Mususa (Al Jazeera)

Utang Zambia telah meningkat secara signifikan dalam beberapa tahun terakhir, dan kekhawatiran atas kemungkinan krisis akhir-akhir ini telah menarik perhatian media Barat.

Pada tanggal 3 September 2018, sebuah laporan oleh media intelijen bisnis asal Inggris, Africa Confidential, memperingatkan meningkatnya utang yang disebabkan oleh pinjaman China yang tidak berkelanjutan, dan mengklaim bahwa Zesco—perusahaan listrik nasional milik negara—telah berbicara tentang pengambilalihan oleh perusahaan China.

Pemerintah Zambia menyanggah tuduhan tersebut, dan menyangkal adanya rencana untuk privatisasi Zesco.

Tuduhan itu bertepatan dengan meningkatnya kekhawatiran Barat atas perluasan pinjaman China bagi negara-negara Afrika. Dua minggu setelah Inggris membekukan bantuannya untuk Zambia—menyusul investigasi terhadap korupsi berskala besar dalam program Social Cash Transfer yang didukung Inggris—negara pendonor lain (Irlandia, Finlandia dan Swedia) melakukan hal yang sama.

Pada awal Agustus, 16 senator Amerika Serikat (AS), yang dipimpin oleh loyalis Trump David Perdue, mengirim surat kepada Menteri Keuangan dan Negara Bagian AS, untuk memperingatkan penggunaan “diplomasi jebakan utang” China untuk memajukan Inisiatif Belt and Road dan menciptakan tatanan dunia ekonomi yang berpusat di sekitar negara adikuasa Asia tersebut.

Para senator menulis bahwa China memompa pinjaman besar untuk proyek infrastruktur di negara-negara di Afrika, Asia, dan Eropa, dengan tujuan eksplisit memanfaatkan utang untuk mempengaruhi kebijakan nasional dan mendapatkan kendali atas aset dan sumber daya strategis.

Surat mereka menyatakan kekhawatiran atas peran Dana Moneter Internasional (IMF) di negara-negara penerima dana talangan yang berutang budi kepada China, dan menyerukan tindakan tegas untuk menghentikan proyek “hegemonik” China.

Siapa kreditur Zambia?

Namun, kenyataan utang Zambia mengisahkan cerita berbeda: China bukan satu-satunya pemain utama. Seperti yang ditulis majalah Economist pada bulan September, China mungkin memegang seperempat hingga sepertiga dari utang luar negeri Zambia. Dalam beberapa tahun terakhir, Zambia bergabung dengan beberapa negara Afrika lainnya dalam meminjam dolar AS melalui penjualan obligasi besar (dikenal sebagai eurobonds) di pasar internasional yang dikendalikan oleh lembaga-lembaga Barat.

Pemerintah mengeluarkan tiga eurobonds antara tahun 2012 dan 2015 dengan total $3 miliar—ini belum termasuk pembayaran bunga, yang terus naik karena kepercayaan investor yang menurun. Imbal hasil obligasi ini mencapai 17 persen bulan lalu. Eurobond 10 tahun pertama dikeluarkan pada tahun 2012 dengan imbal hasil 5,6 persen.

Juga benar bahwa Zambia telah meminjam secara besar-besaran dari sumber-sumber China, dan para kritikus menunjukkan bahwa sejumlah besar pinjaman ini mungkin belum ditemukan dalam angka resmi pemerintah. Bagaimanapun, pemerintah menyatakan adanya utang eksternal sebesar $9,4 miliar—angka yang sangat mengejutkan—pada bulan Juni tahun ini, atau 34,7 persen dari PDB, naik dari $1,9 miliar pada akhir tahun 2011, atau 8,4 persen dari PDB.

Jalur Sutra Baru China

Inisiatif ‘One Belt, One Road’, yang diluncurkan oleh Xi pada tahun 2013, ingin menghubungkan China dengan Afrika, Asia, dan Eropa melalui jaringan pelabuhan, kereta api, jalan, dan kawasan industri. (Foto: AFP/Janek Skarzynski)

Tapi walau angka-angka itu mengkhawatirkan, akan tidak bertanggung jawab untuk menuangkan bensin ke api. Utang akan membuka peluang bagi dana dan kreditur internasional untuk mengambil alih sumber daya mineral dan tanah yang kaya dan beberapa badan pemerintah yang tersisa. Semua itu sudah bertahan selama dua dekade privatisasi agresif dan pemotongan pengeluaran publik yang dikenakan oleh IMF dan Bank Dunia sejak tahun 1980-an hingga pertengahan tahun 2000-an.

Kesehatan, pendidikan, dan layanan publik lainnya telah ditiadakan, dan sektor pertambangan—yang sebelumnya berada di bawah kendali negara—kini sebagian besar berada di tangan asing, sama seperti sebagian besar sektor ekonomi formal. Zambia adalah negara keempat yang paling tidak setara di dunia, dan 74,3 persen penduduk hidup dengan pendapatan kurang dari $3,20 per hari.

Ini adalah ironi tragis bahwa China sekarang disalahkan oleh Barat karena diduga melakukan apa yang telah dilakukan IMF selama beberapa dekade: memberikan pinjaman yang tidak berkelanjutan kepada negara-negara yang perlu menceburkan mereka ke dalam utang, melemahkan kapasitas negara tersebut, dan membuka ekonomi nasional untuk investor internasional (terutama dari negara-negara Barat).

Walau China mungkin memang menebar perangkap utangnya sendiri, namun mereka pasti kurang berpengalaman daripada IMF ketika bicara mengenai bagaimana mereka memanfaatkan utang di negara-negara yang dililit utang besar.

Utang China vs Utang Barat

Kisah nyata di sini bukanlah bahwa Zambia—sekali lagi—terperangkap oleh kreditur internasional. Sebaliknya adalah bahwa IMF dan sekutu Baratnya takut kehilangan cengkeraman mereka di Zambia dan negara-negara Afrika lainnya, dan terancam oleh sistem ekonomi paralel yang dibangun China dalam beberapa tahun terakhir.

China, dapat dipahami, menyembunyikan rincian pinjamannya dari pengawasan IMF, dan Presiden Zambia Edgar Lungu dan rombongannya sekarang dianggap sebagai ancaman terbuka terhadap hegemoni Barat karena dukungan vokal mereka untuk Beijing.

Pada akhir Agustus, setelah negosiasi berlarut-larut mengenai dana talangan yang gagal, IMF menarik kembali utusannya dari Zambia, Alfredo Baldini—tampaknya di bawah tekanan dari pejabat pemerintah yang tidak senang dengan tingkah lakunya.

Salah urus Lungu tentang keuangan publik dan kecenderungannya yang semakin otoriter, menunjukkan bahwa sikapnya jauh dari prinsip-prinsip dan didorong oleh keputusasaan. Tetapi kritik Barat terhadap Presiden Zambia juga tidak bermaksud baik.

Media Barat telah mengecilkan fakta bahwa dana talangan IMF akhirnya akan datang dengan persyaratan besar, memaksakan pemotongan pengeluaran lebih lanjut dan privatisasi dengan syarat yang sudah dikurangi. Tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa program IMF akan lebih baik daripada kesepakatan dengan China.

IMF dan Bank Dunia adalah pihak yang mendorong keras untuk privatisasi perusahaan listrik nasional pada tahun 1990-an dan awal tahun 2000-an. Zesco menjadi simbol perlawanan di negara tersebut yang sebagian besar dijual kepada investor asing dan broker lokal mereka dalam bisnis dan politik. Upaya memprivatisasi badan negara gagal.

Kolonialisme

China bantah keterlibatannya dalam diplomasi ‘utang’. (Foto: Reuters)

Pada tahun 2016, pembicaraan tentang privatisasi muncul kembali. Dalam sebuah wawancara dengan penulis, Ernest Chanda—editor surat kabar independen Zambia The Mast—menunjukkan bahwa sepanjang tahun 2016, rumor tentang minat Arab Saudi untuk membeli Zesco beredar, sehubungan dengan kunjungan kenegaraan Lungu ke kerajaan Saudi pada bulan Mei tahun itu, dan pengumuman bahwa Arab Saudi menawarkan untuk menyediakan minyak murah ke Zambia.

Tahun ini, penandatanganan nota kesepahaman tentang konsultasi diplomatik dan politik, dan kesepakatan untuk mengekspor kambing Zambia ke Arab Saudi, menjadi berita utama dalam berita lokal. Pemerintah Saudi membiayai beberapa proyek di Zambia, termasuk rumah sakit dan jalan. Media Barat sebagian besar diam tentang perkembangan ini. Ini tidak mengherankan, mengingat keselarasan Saudi dengan pemerintah AS dan Inggris.

Namun, kita harus berhati-hati untuk tidak mengganti satu bentuk xenophobia—sentimen anti-China—dengan yang lain: Banyak perdebatan tentang Arab Saudi disertai dengan nada Islamofobia. Yang benar adalah bahwa ketakutan tentang kehadiran Saudi dan China di Zambia mengghambat dan mengancam hegemoni Barat.

Baca juga: ‘Tak Ada Kamboja yang Tersisa’: Bagaimana Investasi China Ubah Sihanoukville

Di dunia dengan sumber daya mineral yang nyaris habis, negara-negara Barat, terutama yang bergantung pada sumber daya Eropa, membutuhkan tembaga, uranium, dan kobalt Zambia—yang belakangan ini sangat diminati karena industri kendaraan listrik yang sedang booming.

Barat juga tertarik dengan posisi strategis negara yang terkurung daratan di jantung benua Afrika tersebut. Zambia berbatasan dengan delapan negara dan memiliki hubungan erat dengan tetangganya, Republik Demokratik Kongo—negara yang penuh sengketa dan kaya akan sumber daya.

Ancaman Utang Terus-menerus

Mudah-mudahan, kewaspadaan saat ini di Barat tidak akan menyebabkan negara itu bangkrut. Tetapi jika itu terjadi, pihak yang paling menderita adalah masyarakat Zambia. Sebuah kebiasaan dapat memicu reaksi berantai dan menurunkan ekonomi Afrika lainnya yang berutang secara besar-besaran melalui eurobond dan berjuang dengan pembayaran utang.

Yang dibutuhkan Zambia adalah pembatalan utang dan negara kuat yang mengambil kembali kendali atas sumber daya strategis nasional—seperti pertambangan dan lahan pertanian—seperti yang biasa terjadi pada puncak pemerintahan sosialis mantan Presiden Kenneth Kaunda dari akhir tahun 1960-an hingga awal tahun 1980-an. Berkat kebijakan nasionalisasinya, Kaunda mampu membuat kemajuan signifikan dalam mengembalikan warisan kolonial Zambia dan mendistribusikan kembali kekayaan nasional di seluruh masyarakat.

Dengan semua retorika neoliberal yang telah mendominasi politik Zambia dalam tiga dekade terakhir, banyak orang Zambia melihat kembali dengan nostalgia pada tahun-tahun itu. Namun, baik Presiden Lungu maupun lawannya Hichilema, tidak bersedia atau tidak mampu memberikan reformasi redistributif yang luas dari politik yang dijalankan oleh Kaunda. Masyarakat Zambia harus mencari tempat lain jika mereka ingin mengembalikan tren.

Vito Laterza adalah profesor dalam studi pengembangan di University of Agder, Norwegia bagian selatan.

Patience Mususa adalah seorang antropolog yang bekerja di pertambangan dan urbanisasi di Afrika bagian selatan.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Mata Mata Politik.

Keterangan foto utama: Presiden Zambia Edgar Lungu berjabat tangan dengan Presiden China Xi Jinping sebelum pertemuan bilateral mereka di Beijing, China, pada tanggal 11 September 2018. (Foto: AP/Nicolas Asfouri)

Benarkah China Biang Kerok Bengkaknya Utang Zambia?

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top