china
Asia

Walau Mau, China Tak Akan Bisa Dominasi Asia

Berita Internasional >> Walau Mau, China Tak Akan Bisa Dominasi Asia

Di Barat, Inisiatif Sabuk dan Jalan China sering dianggap sebagai plot jahat untuk menguasai Asia. Namun, semakin Inisiatif Sabuk dan Jalan menjadi latihan multilateral, proyek itu semakin menghubungkan tidak hanya negara-negara Asia ke China tetapi juga semua orang Asia satu sama lain. Dari Rusia dan Turki ke Iran dan Iran ke Myanmar dan Thailand, kebangkitan Jalan Sutra multi-arah tanpa kekuatan dominan melambangkan kembalinya masa lalu Asia, yang ditandai dengan rasa hormat, bukan dominasi.

Baca Juga: Praha: Kota yang Mengawasi Mata-Mata China dan Rusia

Oleh: Parag Khanna (Foreign Policy)

Sekarang telah diketahui bahwa China bercita-cita untuk menggusur Amerika Serikat sebagai satu-satunya negara adikuasa di dunia pada tahun 2049, saat peringatan 100 tahun pendirian modernnya. Di tengah-tengah perang dagang dan eskalasi militer, suasana yang sering disebut sebagai “Perang Dingin 2.0” ini telah berlangsung. Tetapi apa pun yang terjadi antara Amerika Serikat dan China, hasilnya tidak akan menjadi dunia unipolar, baik di bawah pengawasan Amerika atau China.

Amerika Serikat tidak ingin atau tidak mampu memperluas hegemoninya secara global—dan sebagian besar negara juga tidak menginginkan kembalinya hegemoni Amerika. Hal yang sama berlaku untuk China. Faktanya, sebelum menggusur Amerika Serikat secara global, China bahkan tidak mungkin secara sepihak mendominasi wilayah Asia saja.

Untuk memahami alasannya, kita perlu memeriksa beberapa kepalsuan teoretis dan historis yang saling terkait. Wacana yang sangat selektif dari dua abad terakhir mengarahkan banyak analis untuk melihat geopolitik sebagai kontes antara dua negara paling kuat dalam sistem pada waktu tertentu. Seolah-olah planet ini adalah meja di mana Amerika Serikat dan China memainkan permainan Risiko. Tetapi sistem global secara keseluruhan memiliki kemiripan dengan sejarah Eropa yang menjadi dasar teori transisi kekuasaan ini.

Eropa terdiri dari masyarakat yang berbagi wilayah kecil dan memiliki budaya dan agama yang sama, dengan masing-masing negara takut ditaklukkan oleh tetangga.

Tapi untuk memahami Asia, akan lebih masuk akal untuk melihat geografi dan sejarah Asia. Di Barat, “Asia” telah menjadi singkatan untuk Asia Timur atau China Besar. Pada kenyataannya, lanskap Asia yang luas membentang dari Mediterania ke Laut Jepang, rasi bintang peradaban unik yang berpusat di daerah subur seperti Sungai Tigris dan Eufrat, Lembah Indus, Dataran Gangga, Sungai Yangtze dan Sungai Kuning, dan wilayah Mekong yang lebih luas.

Tidak seperti meja permainan Risiko, Asia tidak datar tetapi sangat bergelombang. Dataran Tinggi Tibet dan Pegunungan Himalaya, Gurun Taklamakan, dan medan keras lainnya adalah beberapa hambatan alami utama untuk proyeksi kekuatan di seluruh Asia.

Dengan geografi yang begitu luas dan budaya yang sangat berbeda, Asia selalu multipolar di hampir semua sejarah yang tercatat, dengan kekuasaan raja Mongol pada abad ke-13 yang merupakan satu-satunya pengecualian (karena orang-orang Mongol itu sendiri nomaden dan bukan orang-orang yang menetap).

Alih-alih mencari wilayah penaklukan yang luas, sikap orang Asia pada umumnya adalah hidup, dan membiarkan hidup mengalir. Selama berabad-abad interaksi Jalur Sutra, perdagangan dan pertukaran budaya jauh lebih merupakan norma daripada penaklukan. Bahkan bangsa Mongol memerintah dengan cara mengadopsi agama dan bahasa setempat.

Penilaian yang tepat terhadap geografi dan sejarah Asia dengan demikian mengingatkan kita bahwa Asia bukanlah barisan domino yang akan jatuh dihadapan China yang ekspansionis. China mungkin sama nasionalistisnya, tetapi China bukanlah bangsa Mongol yang baru.

Baca Juga: Perang Dagang dengan China: Tak Mudah untuk Dimenangkan

Memahami pola berabad-abad lalu membantu kita meramalkan evolusi Inisiatif Sabuk dan Jalan China, yang Presiden Xi Jinping nyatakan sebagai “proyek abad ini” pada pertemuan pertamanya pada tahun 2017. Meskipun Inisiatif Sabuk dan Jalan adalah koalisi informal dengan tujuan masuk akal untuk mengoordinasi triliunan dolar investasi infrastruktur yang sangat dibutuhkan di lebih dari 60 negara, sebuah narasi telah diterima di pemerintahan Amerika Serikat bahwa Inisiatif Sabuk dan Jalan adalah plot jahat yang ditujukan pada hegemoni neokolonial melalui perangkap utang yang menghasilkan pelabuhan ekstrateritorial militer dan kontrol atas ekonomi asing.

Realitas berubah di antara kedua versi cerita ini. Yang terpenting, konsisten dengan sejarah Asia, China sendiri tidak menentukan hasil sebanyak kekuatan Asia lainnya, yang sejauh ini telah diabaikan dalam pembicaraan geopolitik.

Bagi yang belum diinisiasi melalui investasi infrastruktur berkelanjutan China, yang telah berumur hampir selama hampir tiga dekade, di batas luar China sejak runtuhnya Uni Soviet, motivasi strategis besar China untuk Inisiatif Sabuk dan Jalan sama defensifnya seperti ofensif. Selama periode ini, China telah menjadi importir komoditas terbesar di dunia dan juga pengekspor barang terbesar, meningkatkan eksposurnya terhadap apa yang disebut perangkap Malaka di mana perdagangan fisiknya bergantung pada daerah sempit di Selat Malaka yang melewati antara Singapura dan Indonesia yang tidak bisa China kontrol.

Manuver agresifnya di Laut China Selatan adalah upaya untuk setidaknya mengamankan perairan di sisi timur selat, karena tidak dapat mengendalikan Samudra Hindia—yang proyek Sabuk dan Jalannya di Myanmar, Bangladesh, dan Pakistan dimaksudkan untuk memungkinkan akses daratnya. Dan ketika perdagangan China dengan dunia Arab dan Uni Eropa berkembang pesat (China memperdagangkan $500 miliar lebih banyak dengan Uni Eropa per tahunnya dari perdagangannya dengan Amerika Serikat), masuk akal jika China mencari koridor darat menuju Eropa dan wilayah teluk Asia Barat juga.

Namun, para komentator yang menganggap China memiliki visi seribu tahun dan sedang melalui jalan yang tak tergoyahkan menuju pencapaiannya melebih-lebihkan kebijaksanaan China dan meremehkan kebijaksanaan negara-negara tetangganya, yang memiliki ribuan tahun keterlibatan sejarah dengan China. China saat ini tampaknya merupakan kekuatan yang tak terhentikan—tetapi Asia penuh dengan benda-benda tak bergerak yang berupa negara-negara peradaban seperti Rusia, Iran, dan India, yang sejarah kunonya memungkinkan mereka untuk berdiri melawan China kapan pun mereka mau.

China tidak berani melakukan pelanggaran di tanah Rusia bahkan ketika keduanya semakin mengoordinasikan latihan militer mereka, dan Iran hanya menunjukkan sedikit penyesalan setelah membatalkan kontrak minyak China terlepas dari ketergantungannya pada China untuk menahan sanksi Barat.

Kebuntuan Doklam Plateau 2017 antara India dan China sama-sama instruktif, karena China-lah yang pertama-tama menyerah, menarik tentaranya, dan menangguhkan beberapa kegiatan pembangunan jalannya yang kontroversial di medan Himalaya yang disengketakan. China dikenal memainkan permainan yang panjang—sekarang negara-negara lainnya juga.

China menanggung beban tambahan karena harus menyulap semua negara-negara tetangganya yang berbagi perbatasan di saat yang sama. China berbatasan dengan 14 negara, mengingatkan bahwa sepanjang sejarah, China jauh lebih sering diserang daripada menjadi penjajah.

China tidak kebal terhadap kekalahan di tangan orang Arab, Turki, Jepang, dan Eropa, dan dipaksa mengalami kebuntuan oleh Rusia dan Vietnam. Saat ini China sangat menyadari bahwa bahkan jika militernya yang berteknologi tinggi, namun tetapi belum teruji, akan dengan cepat mengalahkan tetangganya, konsekuensi serangan balik diplomatik dari tetangga lain akan sangat berat.

Ini adalah pengingat bahwa bahkan dengan semua investasi China dalam modernisasi militer, hanya ada sedikit alasan untuk percaya bahwa akan lebih banyak pengaruh politik di luar batas langsungnya daripada kekuatan besar Amerika di Irak dan Afghanistan. Dari Laut China Selatan hingga Samudera Hindia, pijakan-pijakan angkatan laut China, titik-titik akses, dan penyelidikan telah membangkitkan penanggulangan multi-arah dalam bentuk koalisi baru seperti Quad (terdiri dari Amerika Serikat, Jepang, India, dan Australia) dan kekuatan yang lebih kecil seperti Vietnam dan Indonesia.

Baca Juga: Monster Tersembunyi di Balik Diplomasi China

Dengan demikian kekuatan litoral berkerumun di seluruh Indo-Pasifik untuk memperjelas bahwa tidak ada yang harus mendominasi. Bahkan jika China membangun militer modern yang setara dengan Armada Harta Karun abad ke-15 yang termasyhur, China tidak akan pernah mendominasi Asia maritim. Restorasi sistem Ming-Qing bukanlah skenario yang paling mungkin terjadi di Asia.

Bertentangan dengan analogi kolonial yang dangkal yang digunakan untuk menggambarkan perilaku China, dunia saat ini disertai dengan pencegahan dan kedaulatan, demokrasi dan transparansi, instrumen dan kekuatan yang sangat membatasi kemampuan China untuk mendikte urusan-urusan dunia. Pertimbangkan lagi Samudra Hindia, di mana China telah membuat terobosan komersial dan diplomatik yang signifikan dari Sri Lanka dan Maladewa ke Pakistan dan Kenya.

Di Sri Lanka, negara itu nyaris gagal membayar utangnya menyebabkan China mengambil kendali atas Pelabuhan Hambantota yang dibangun oleh China sendiri dengan kontrak 99 tahun. Masalah ini telah menjadi begitu sentral dalam politik negara sehingga tidak ada pemimpin, bahkan mantan Perdana Menteri Mahinda Rajapaksa yang didukung China—yang sekarang menjadi pemimpin oposisi setelah upaya gagal untuk menggulingkan pemerintah secara tidak konstitusional pada bulan Desember—yang dapat tunduk lebih rendah ke China jika ia akhirnya kembali berkuasa.

Hal yang sama berlaku di Maladewa dan Pakistan, yang telah secara aktif mengurangi setengah dari nilai proyek yang terkait dengan Koridor Ekonomi China-Pakistan. Pemerintah baru Imran Khan menjalankan kampanye yang belajar dari pembangunan China, bukan menggadaikan masa depannya ke China.

Di Kenya, Presiden Uhuru Kenyatta juga memuji model China, tetapi Desember lalu Kenya harus secara aktif memerangi desas-desus bahwa pemerintahnya telah mengambil begitu banyak hutang dari China sehingga harus menyerahkan kepemilikan pelabuhan Mombasa.

Opini publik, pengawasan media, dan politik demokrasi bukanlah fitur dari dunia kolonial Eropa. Saat ini, mereka adalah benteng efektif melawan pengaruh asing yang berlebihan, baik yang terbuka atau terselubung.

Geopolitik adalah nonlinier. Skandal Hambantota di Sri Lanka telah digambarkan oleh sekolah “ancaman China” sebagai yang pertama dari banyak hutang untuk ekuitas yang akan datang. Itu adalah seruan untuk menyadarkan negara-negara paling miskin dan paling korup yang berurusan dengan China untuk menggunakan alat-alat hukum dan komersial untuk mengelola paparan China mereka dengan lebih baik agar tidak menjadi Sri Lanka berikutnya.

Sama seperti China yang telah berhati-hati dalam melampaui batas-batas terestrial secara militer, demikian juga China yang telah menerima banyak penghapusan hutang unilateral dan pemutusan kontrak di Nepal, Myanmar, dan Malaysia. Meskipun semuanya relatif lemah, China takut akan adanya protes yang akan terjadi jika tidak menunjukkan kemurahan hati terhadap mereka. Tidak seperti di masa kolonial, bahkan negara klien yang miskin dapat secara efektif mengatakan tidak.

Berkat kedaulatan modern, China dipaksa untuk belajar, melalui Inisiatif Sabuk dan Jalan dalam tiga tahun, sesuatu yang membutuhkan 300 tahun untuk diterima kekaisaran Eropa. Apa yang mirip dari perilaku China dengan analogi dengan British East India Company dan sejarah kekaisaran pada umumnya adalah bahwa dengan berinvestasi dan meningkatkan koloni mereka, kekaisaran sebenarnya memberdayakan kekuatan yang melawan mereka.

Inggris menyatukan India, membangun rel kereta api, dan memberikannya bahasa Inggris dan peralatan administrasi yang luas—yang semuanya terbukti sangat berguna dan pada akhirnya mengakhiri kekuasaan Inggris. Siklus ini, bukan hegemoni abadi, adalah pola sejarah yang dapat diandalkan.

Lebih jauh lagi, dunia saat ini bukan unipolar atau bipolar tetapi pasar geopolitik kekuatan yang bersaing untuk memberikan layanan kepada sekutu dan mitra potensial. Karena itu China bukan satu-satunya pilihan—terutama setelah fase pertama investasi Inisiatif Sabuk dan Jalan.

Baca Juga: Inisiatif Sabuk dan Jalan, Proyek Ambisius China untuk Satukan Dunia, Punya Risiko Apa?

Beberapa kredit diberikan kepada China karena mengkatalisasi pengakuan di seluruh dunia akan pentingnya pembiayaan infrastruktur, khususnya di dunia pasca-krisis keuangan di mana beberapa pemimpin Barat salah mengajarkan penghematan, bukan stimulus. Selain itu, tidak ada keraguan lagi bahwa perdagangan yang lebih besar dengan dan investasi dari China telah memberikan kontribusi ke Pakistan, Ethiopia, Uzbekistan, Myanmar, dan negara-negara yang dulunya lemah yang sekarang memiliki tingkat pertumbuhan tercepat di dunia. (Perusahaan China bahkan berinvestasi hampir dua kali lipat di India dibandingkan di Pakistan.)

Semakin banyak pertumbuhan ini membantu negara-negara kecil mencapai peringkat kredit yang berdaulat dan visibilitas di antara para investor, semakin mereka dapat menerbitkan obligasi yang dibeli oleh berbagai kreditor publik dan swasta internasional, dan menarik investasi asing langsung dari luar China, yang pada akhirnya mengurangi pengaruh ekonomi China.

Saat ini sebagian besar negara-negara Asia menggunakan China secara bijaksana untuk mendapatkan peta mereka, dan jika mereka memainkan kartu mereka dengan benar, mereka mungkin menyerahkan set kontrak berikutnya kepada orang-orang India, Turki, atau Jerman. Ingatlah bahwa popularitas China seringkali paling rendah di mana China paling banyak berinvestasi. Tepatnya di Mongolia, Kazakhstan, dan Myanmar di mana orang sering mendengar akronim “ABC”: Anyone But China (siapa pun kecuali China). Sumbangan China telah menjadikannya perhatian di seluruh Asia, tetapi juga menjadi pelajaran bahwa Asia tidak dapat dibeli.

China memiliki keuntungan sebagai penggerak pertama di banyak negara anggota Inisiatif Sabuk dan Jalan yang jatuh dari peta pasca-Perang Dingin, tetapi terlalu dini untuk memprediksi hasil dari tawaran China di negara-negara tersebut. Diplomat dan pebisnis China sering belajar bahasa tetapi tidak belajar antropologi; mengamati kondisi nasional tetapi tidak menanamkan budaya lokal. Di beberapa negara, mereka membeli sekutu; di sisi lain, utang dinegosiasikan ulang; di negara lain, ada serangan balasan.

Ketiganya dapat terjadi pada saat yang sama, dan China tidak mengetahui atau mengendalikan hasilnya di negara mana pun. Jika Amerika Serikat, Eropa, Jepang, India, dan negara-negara lain tidak ingin melihat dunia jatuh ke dalam jebakan utang China, mereka hanya harus mengusahakan agar hal itu tidak terjadi.

Memang, China telah mengilhami perlombaan senjata infrastruktur di seluruh Asia di mana banyak negara dan lembaga termasuk Jepang, Bank Pembangunan Asia, Bank Dunia, dan Korporasi Keuangan dan Pembangunan Internasional Amerika Serikat yang baru berlomba-lomba untuk memperluas portofolio pinjaman dan investasi mereka secara strategis dan negara-negara Asia yang tumbuh cepat. Namun, tidak seperti dalam perlombaan senjata tradisional, dalam infrastruktur, upaya perlombaan senjata lebih bersifat komplementer daripada konflik.

Alih-alih bersaing dengan Bank Investasi Infrastruktur Asia yang baru, badan multilateral yang ada melakukan investasi bersama dengannya, menghasilkan penurunan suku bunga pinjaman serta proyek yang lebih beragam dan berkualitas lebih tinggi.

Semakin Inisiatif Sabuk dan Jalan menjadi latihan multilateral, proyek itu semakin menghubungkan tidak hanya negara-negara Asia ke China tetapi juga semua orang Asia satu sama lain. Dari Rusia dan Turki ke Iran dan Iran ke Myanmar dan Thailand, kebangkitan Jalan Sutra multi-arah tanpa kekuatan dominan melambangkan kembalinya masa lalu Asia, yang ditandai dengan rasa hormat, bukan dominasi.

Asia memiliki hampir 5 miliar orang, sekitar 3,5 miliar di antaranya bukan China. Orang Asia bercita-cita untuk hidup dalam tatanan dunia Asia, bukan tatanan China. Inisiatif Sabuk dan Jalan tidak akan berfungsi seperti mesin giling China yang merambat di Eurasia. Alih-alih, ini akan menyerupai tarik ulur atas proyek infrastruktur yang menguntungkan dan rute perdagangan.

Tarik tambang adalah permainan yang sulit, dengan banyak tarik ulur, bolak-balik. Seperti sejarah Asia itu sendiri, sebuah “permainan hebat” yang tak berkesudahan yang penuh dengan perubahan momentum dan membutuhkan kesabaran yang luar biasa. Alasan utama mengapa permainan hebat ini masih ada hingga hari ini adalah karena Asia pada akhirnya terlalu besar untuk dikendalikan oleh kekuatan tunggal.

 

Esai ini diadaptasi dari buku Parag Khanna yang akan datang, The Future is Asian: Commerce, Conflict, and Culture in the 21st Century.

Parag Khanna adalah penasihat strategi global. Buku terbarunya adalah “The Future is Asian: Commerce, Conflict, and Culture in the 21st Century.”

Keterangan foto utama: Perdana Menteri Laos Thongloun Sisoulith, Perdana Menteri Malaysia Mahathir Mohamad, Penasihat Negara Myanmar Aung San Suu Kyi, Presiden Korea Selatan Moon Jae-In, Perdana Menteri Singapura Lee Hsien Loong dan Perdana Menteri Thailand Prayut Chan-O-Cha berpose untuk foto bersama sebelum foto dimulainya KTT Amerika SerikatEAN-China pada 14 November 2018 di Singapura. (Foto: Getty Images/Ore Hiuying)

Walau Mau, China Tak Akan Bisa Dominasi Asia

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top