Di Balik Kebangkitan China yang Tak Terduga
Global

Di Balik Kebangkitan China yang Tak Terduga

Berita Internasional >> Di Balik Kebangkitan China yang Tak Terduga

Presiden China Xi Jinping berupaya mewujudkan peremajaan nasional, tetapi kekuatan negaranya yang terus meningkat telah menyembunyikan tumbuhnya ketidakstabilan. Amerika harus berhadapan dengan China yang kuat dan lebih kaya yang juga mengalami kemungkinan stagnansi ekonomi dan proses keruntuhan internal. Ini berarti bahwa RRC melihat peluangnya pada “pembaruan besar,” bahkan ketika China akan menjadi tidak sekuat yang diharapkan.

Oleh: Daniel Blumenthal (The Atlantic)

Baca Juga: Akhirnya Semuanya Setuju, China Tak Boleh Dibiarkan Menguasai Dunia

Sejak akhir Perang Dingin, China telah memandang Amerika Serikat sebagai saingan utama geopolitiknya. Namun, pejabat Amerika baru saja menyadari persaingan strategis ini. Tetapi ketika para pengamat Amerika mulai melihat ambisi China dengan lebih jelas, mereka juga mulai salah mendiagnosis tantangan yang mereka hadapi.

Para ilmuwan politik mendiskusikan “teori transisi kekuasaan” dan “Perangkap Thucydides,” seolah-olah China berada di ambang mengalahkan Amerika Serikat dalam hal kemakmuran dan kekuasaan, menggusurnya di panggung dunia. Ada dua masalah yang saling bertentangan dalam pandangan ini.

Pertama, ini bukan bagaimana China sendiri memahami kebangkitan mereka. Ketika Presiden China Xi Jinping menyerukan agar China menyadari “impian China akan peremajaan nasional,” ia mengartikulasikan keyakinan bahwa China hanya mengklaim kembali kepentingan politik dan budaya alamiahnya. China tidak, seperti yang pernah dikatakan tentang Imperial Jerman setelah unifikasi, “mencari kedudukannya di matahari.” Sebaliknya, China merebut kembali posisi yang semestinya sebagai matahari.

Masalah kedua adalah pertanyaan terbuka apakah China akan mencapai peremajaan dalam menghadapi ekonomi yang tampaknya stagnan dan faksionalisme partai. Xi lebih kuat daripada pendahulunya, tetapi pemerintahannya juga lebih rapuh.

Partai Komunis China telah lama menghadapi krisis legitimasi, tetapi transformasi China yang dilakukan Xi menjadi negara polisi berteknologi tinggi dapat mempercepat krisis ini. Kombinasi faktor-faktor tersebut membuat China lebih berbahaya dalam jangka pendek, tetapi juga kurang kompetitif dalam jangka panjang. Artinya, Republik Rakyat China mempersepsikan kesempatan untuk “pembaruan besar” bahkan ketika China akan menjadi tidak sekuat yang diharapkan.

Karena itu, diagnosis China dengan tepat tidak mengarah pada kategorisasi yang mudah: Amerika harus berhadapan dengan China yang kuat dan lebih kaya yang juga mengalami kemungkinan stagnansi ekonomi dan proses keruntuhan internal. Ini berarti bahwa RRC melihat peluangnya pada “pembaruan besar,” bahkan ketika China akan menjadi tidak sekuat yang diharapkan.

Xi tidak terdengar seperti pemimpin suatu negara yang mengalami kehancuran politik atau stagnansi ekonomi. Tahun 2012, segera setelah ia menjadi sekretaris jenderal Partai Komunis China dan presiden Republik Rakyat China, ia menyampaikan pidato bertema peremajaan China di sebuah pameran bersejarah di Museum Nasional China di Beijing. Pameran itu, bertajuk “Jalan Menuju Peremajaan,” menyoroti “abad penghinaan” China, mulai dari Perang Opium hingga jatuhnya kaisar Qing terakhir pada tahun 1911. Namun, meski pameran itu menampilkan perlakuan tidak adil terhadap China oleh kekuatan asing, pameran itu juga menyampaikan pesan lain, bahwa China sedang bergerak menuju kelahiran kembali.

Xi mengingatkan hadirin bahwa Partai Komunis China telah lama berjuang untuk mengembalikan China ke pusat bersejarahnya dalam urusan internasional. “Kita adalah bangsa yang besar,” katanya, yang telah “mengalami kesulitan dan penderitaan yang tak terhitung.” Tetapi Partai Komunis, menurutnya, terus berderap maju “sehingga membuka cakrawala yang sama sekali baru untuk pembaruan besar bangsa China.”

China memang kuat. Tentara Pembebasan Rakyat (PLA) sedang mengembangkan kemampuannya dengan cepat, mengubah keseimbangan kekuasaan di Asia menjadi keuntungannya. Institute for International Strategic Studies memperkirakan bahwa, sejak tahun 2014, Angkatan Laut Pembebasan Rakyat telah “meluncurkan lebih banyak kapal selam, kapal perang, serta kapal amfibi utama dan kapal auxiliary dari jumlah total kapal yang saat ini melayani di angkatan laut Jerman, India, Spanyol, Taiwan, dan Inggris Raya.”

Program pembuatan kapal China telah melampaui AS. China juga menghabiskan banyak uang untuk teknologi terobosan baru seperti kecerdasan buatan, hipersonik, dan robot yang dapat memanfaatkan sifat peperangan demi keuntungannya. Apa yang telah dicapai PLA sejak akhir Perang Dingin suatu hari akan dibandingkan dengan apa yang dicapai era Meiji Jepang dalam beberapa dekade menjelang kemenangannya dalam perang Rusia-Jepang.

Selain itu, skala China sendiri dapat menakutkan bagi negara-negara kecil bahkan jika inisiatif geoekonominya cukup besar seperti yang terlihat. Misalnya, inisiatif andalan Xi, One Belt One Road (OBOR) bukanlah tatanan geoekonomi baru seperti yang ia inginkan. Namun demikian, untuk penerima yang lebih kecil dan kurang berkembang, OBOR masih memiliki cakupan yang luas. Apa yang mungkin secara ekonomi tidak signifikan bagi Amerika masih memiliki manfaat geopolitik yang besar untuk China.

Ini semua untuk mengatakan bahwa bahkan China yang relatif lebih lemah daripada yang dibayangkan banyak orang dapat mengubah geopolitik dan geoekonomi. Xi mungkin telah lebih jauh memperlambat pertumbuhan China. Dia telah mempercepat perubahan politik di China yang lebih memfokuskan partai pada “Pemeliharaan Stabilitas” (“WeiWen”) dan lebih sedikit fokus pada pertumbuhan.

Pergeseran dari “reformasi dan pembukaan” ke “pemeliharaan stabilitas” telah mendahului Xi. Hal itu dimulai ketika penerus Deng Xiaoping, Jiang Zemin dan Zhu Rongji menyelesaikan pekerjaan mereka mereformasi ekonomi dan mengamankan aksesi China ke Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) pada tahun 2001. Pengganti mereka, Hu Jintao dan Wen Jiabao, tidak dapat menahan serangan terhadap “reformasi dan pembukaan” dari Kiri Baru, sebuah koalisi kaum Marxis dan konservatif Partai Komunis China yang tidak direkonstruksi. Hu kemudian mulai membalikkan reformasi ekonomi utama. Hal ini memungkinkan sektor negara untuk menegaskan kembali dominasinya terhadap ekonomi China.

Meski demikian, momentum reformasi dan pembukaan menghalangi penghentian reformasi. Ekspor tumbuh 30 persen per tahun dari tahun 2001 hingga 2006, menyusul aksesi China ke WTO. Ekonomi China mengalami ledakan pertumbuhan di bidang investasi, real estate, dan manufaktur. China membutuhkan lebih banyak komoditas untuk memenuhi pembangunan dan strategi yang dipimpin investasi demi pertumbuhan.

Ledakan ini pada awal tahun 2000-an membuatnya tampak seolah-olah China sangat berpengaruh. China membual bahwa tenaga kerja besar-besaran, investasi modal besar, dan perusahaan-perusahaan besar milik negara telah mencari sumber daya bumi dan membanjiri pasar Barat dengan barang-barang China.

Apa yang dilewatkan oleh banyak pengamat pada saat itu adalah akumulasi hutang besar China yang sebagian besar disebabkan oleh kredit macet dan investasi yang tidak menguntungkan. Hal itu membuat ekonomi China lebih tergantung pada kredit domestik untuk membiayai investasi dan pada konsumsi asing untuk membeli barang-barang yang dihasilkan oleh investasi yang berlebihan dan salah alokasi.

Model ekonomi baru China atas investasi berlebihan yang dibiayai utang telah diperburuk oleh krisis keuangan tahun 2008. Pada saat itu, sebagian besar pengamat AS percaya bahwa China siap untuk menyusul AS. Tetapi para pembuat kebijakan tersebut melewatkan betapa paniknya China selama krisis ini: ekspor global pasarnya mengering, sehingga beralih ke kredit domestik sebagai stimulasi.

China mengakumulasi lebih banyak utang melalui paket stimulus besar-besaran. Pengalaman itu tampaknya telah meyakinkan para pemimpin China bahwa waktu tidak lagi berada di pihak mereka dan bahwa mereka harus menghasilkan keuntungan dengan cepat. Mulai dari krisis keuangan dan seterusnya, ketegasan China tidak mencerminkan kepercayaan pada takdirnya, melainkan perasaan tidak aman yang mendasar. Klaim teritorial China tumbuh dari masalah ekonomi, keresahan politik, dan penerapan rezim Pemeliharaan Stabilitas secara luas.

Xi tidak hanya mewarisi ekonomi yang melemah, tetapi juga elit politik yang terpecah. Ketika suksesi dari Hu Jintao berlangsung pada tahun 2012, Partai Komunis China menghadapi salah satu krisis politik terbesarnya. Pemimpin kharismatik Provinsi Chongqing, Bo Xilai, mengajukan tawaran independen untuk kepemimpinan Partai Komunis China. Partai bergerak cepat untuk mencopotnya dan menghukum istrinya karena korupsi dan pembunuhan. Dalam prosesnya, ia terseret dalam kasus korupsi luar biasa dalam peringkat teratas partai.

Jawaban Xi terhadap krisis ekonomi dan politik ganda adalah kampanye anti korupsi yang ganas yang dimaksudkan untuk membersihkan kader dengan cara yang belum pernah ada sejak Mao Tse-Tung. Organisasi kampanye ini memperkuat WeiWen.

Pengamanan massal negara China dimulai pada akhir tahun 1990-an dan awal 2000-an, ketika Partai Komunis China menjadi lebih peduli tentang efek perubahan rezim di Kaukasia, Timur Tengah, Serbia, Irak, dan Afghanistan terhadap keberlangsungannya sendiri. Seperti pendapat ahli hukum Carl Minzner, WeiWen telah menyertakan “peningkatan status birokrasi polisi dan munculnya stabilitas sosial sebagai elemen inti dari mekanisme evaluasi kader.”

Xi telah mengubah kampanye anti korupsi menjadi alat tambahan dalam kontrol sosial dan politik. Dia telah jauh melampaui sekadar menargetkan kader korup dan pengusaha, lalu menyerukan “pembersihan menyeluruh dari tiga gaya kerja yang tidak diinginkan, yaitu formalisme, birokratisme, dan pemborosan.” Upaya ini mencakup kader mana yang bisa “didisiplinkan,” sebagian besar melalui cara-cara di luar hukum. Sekarang pejabat partai dan pejabat birokrasi memiliki insentif untuk menghindari implementasi kebijakan, karena tindakan apa pun dapat ditafsirkan bertentangan dengan aturan “anti korupsi.”

Kampanye ini pada dasarnya bersifat politis karena dijalankan dan hanya bertanggung jawab kepada organ partai. Xi telah melembagakan politik baru ini dengan memperkuat Komisi Pusat Inspeksi Disiplin (CCDI) dan menempatkan sel-sel pendisiplinan di seluruh organ nasional dan regional partai. Partai kemudian mengodifikasi pembersihan massal dengan “Undang-Undang Pengawasan Nasional” yang baru yang menunjuk sebuah komisi yang berada di atas Mahkamah Agung dan mengawasi pelaksanaan lebih dari 90 juta anggota partai, manajer berbagai perusahaan milik negara, dan sebuah petak institusi yang luas mulai dari rumah sakit hingga sekolah.

Xi juga telah memberlakukan Undang-Undang Keamanan Nasional 2015 untuk mengatasi apa yang disebut Xi sebagai “lingkungan keamanan terburuk yang pernah dihadapi China.” Undang-undang baru ini mengodifikasikan pandangan keamanan Xi yang sangat luas, yang mencakup segala sesuatu mulai dari dasar laut, internet, hingga ke ruang angkasa. Peraturan ini menyerukan “dominasi ideologis tegas” Partai Komunis China dan melanjutkan upaya “memperkuat panduan opini publik” serta “melaksanakan budaya luar biasa kebangsaan China.”

Partai Komunis China juga memberlakukan “Pemberitahuan Dewan Negara tentang Penerbitan Garis Besar Rencana Pembangunan Sistem Kredit Sosial.” Pemberitahuan tersebut menetapkan basis data yang komprehensif dari semua warga China melalui kecerdasan artifisial dan alat berteknologi tinggi lainnya, serta menilai mereka berdasarkan kesetiaan mereka kepada partai. Sistem ini akan memengaruhi pendaftaran warga ke sekolah atau pekerjaan, maupun akses mereka ke perumahan dan pinjaman bank.

Pengaturan politik dan kelembagaan yang baru telah mempersulit China untuk kembali ke reformasi berbasis pasar. Reformasi membutuhkan lebih sedikit kendali atas aliran informasi, ide, orang, dan modal. Perubahan pada sistem evaluasi kader juga penting. Jika kader dievaluasi berdasarkan pemeliharaan stabilitas alih-alih pencapaian target pertumbuhan tinggi, akan ada lebih sedikit insentif untuk reformasi pasar.

Berbagai kebijakan tersebut bukan pekerjaan Partai Komunis China yang berkembang. Justru sebaliknya. Partai tampaknya merasa lebih terkepung dan terancam daripada kapan pun sejak pembantaian Lapangan Tiananmen. Selain itu, Xi berpotensi merusak sistem dengan memahkotai dirinya dengan sepuluh gelar, termasuk kepala negara, kepala militer, sekretaris jenderal partai, dan pemimpin “kelompok-kelompok terkemuka” baru untuk mengawasi kebijakan internet, keamanan nasional, reformasi militer, dan kebijakan Taiwan.

Xi telah secara efektif mengambil alih pengadilan, polisi, dan semua rahasia internal paramiliter serta badan-badan kontrol internal lainnya. Artinya, semua keberhasilan dan kegagalan adalah milik Xi seorang. Tidak diragukan lagi bahwa Xi telah menciptakan musuh-musuh yang kuat di antara para elit yang siap untuk menghancurkannya jika ada peluang.

Meskipun ekonomi China melemah dan masalah politik terus berkembang, Xi mengklaim pada tahun 2012 bahwa negara itu memasuki “cakrawala baru untuk pembaruan besar bangsa China.” Pidato Xi menempatkan Partai Komunis China dengan kuat dalam sejarah peradaban 5.000 tahun China dan menetapkan tujuannya sebagai melanjutkan perjuangan untuk pembaruan besar China setelah jatuhnya Kekaisaran Qing. Partai Komunis China selalu berjuang dengan bagaimana merujuk pada masa lalu kekaisaran China, yang biasanya diatur oleh tatanan etika dan politik Konfusianisme.

Mao, misalnya, telah memimpin revolusi sebagian melawan feodalisme dari tatanan masa lalu ini. Meski Xi tidak meninggalkan taktik Maois, dia telah membuang interpretasi sejarah ini. Sebagai gantinya, ia telah menghadirkan Partai Komunis China bukan sebagai revolusioner, melainkan sebagai bagian dari sejarah China yang panjang dan terus-menerus yang telah membuat “kontribusi tak terhapuskan bagi kemajuan peradaban manusia.” Dengan demikian, Xi lebih bersedia daripada para pendahulunya untuk menyoroti sentralitas geopolitik alami China.

Aspirasi andalan Xi dalam hal ini adalah Inisiatif Sabuk dan Jalan, yang disebut oleh para pemimpin China seperti Wang Yi sebagai upaya memajukan “kedudukan internasional China yang belum pernah ada sebelumnya,” sehingga “bangsa China, dengan postur yang sama sekali baru sekarang dapat berdiri tegak dan kokoh di Timur.”

Tujuan utama Inisiatif Sabuk dan Jalan adalah memperluas jaringan politik dan ekonomi global China dan mengamankan posisi yang lebih aktif dalam “pemerintahan global” tanpa menunggu Barat untuk memberikan peran dan tanggung jawab yang lebih besar kepada China dalam institusi yang telah ada.

Namun sebenarnya uang yang terkait dengan Inisiatif Sabuk dan Jalan jauh di bawah yang diharapkan. Inisiatif Sabuk dan Jalan dapat membantu China melakukan diversifikasi sumber energi dan menawarkan ekspresi lebih kuat dari keinginan lama China untuk menghindari pengepungan dengan membeli pengaruh di Pakistan, Bangladesh, dan Asia Tengah.

Namun, Inisiatif Sabuk dan Jalan akan gagal mencapai tujuan semulanya yaitu menghubungkan Asia dengan Eropa, karena China tidak memiliki cadangan devisa untuk diinvestasikan dalam begitu banyak kesepakatan yang tidak menguntungkan. Meski demikian, skala di mana China berkoordinasi dengan mesin propaganda globalnya memang telah memperkuat sentralitas China secara geopolitik.

Sebagai bagian dari upayanya untuk menjual pembaruan, Xi telah mendorong upaya merebut kembali kepemilikan dinasti Qing sebelumnya dan memperluas klaim maritimnya untuk mengamankan jalur pasokan utama. Xi telah membangun pulau-pulau kecil, mempersenjatai Laut China Selatan, dan terus menekan Jepang di Laut China Timur. Bahkan ketika Xi mengawasi pengamanan massal kebijakan domestik China dan mengarahkan Partai Komunis China untuk membelanjakan uang pada negara-negara tetangga kontinentalnya melalui Inisiatif Sabuk dan Jalan, China telah meningkatkan gerakan maritimnya.

Xi mengumumkan pada tahun 2012 bahwa China adalah “kekuatan maritim yang hebat” dan mengondisikan keberhasilannya dalam mencapai “impian China” untuk menjadi kekuatan maritim yang lebih global. Pasukan maritim China yang menjangkau luas telah melakukan misi harian untuk mendorong kepentingan China di Laut China Selatan dan Timur serta di sekitar Taiwan.

Warisan geopolitik besar Xi dan Hu adalah bahwa mereka mengarahkan China, sebuah kerajaan kontinental, yang dalam peta-peta saat ini terlihat sangat mirip dengan China di era Qing, untuk beralih ke laut. China memiliki 3.700.000 mil persegi lautan dan 14 perbatasan darat lebih banyak dari negara lain, termasuk dengan Rusia, India, Vietnam, dan Korea, yang semuanya telah menjadi musuh militer di abad ke-20. China sekarang secara efektif mengklaim keseluruhan Laut China Selatan dan Timur.

Jika China akan mengonsolidasikan kontrol atas berbagai wilayah perairan tersebut, hal itu akan memperluas bentangan geografisnya dari perbatasan barat jauh dengan Tajikistan, hingga jangkauan maritim timur laut Jepang, lalu ke selatan menuju Indonesia. Mengingat masalah yang terus-menerus terjadi di wilayah barat China dan responsnya yang mengerikan terhadap kerusuhan Uighur dan Tibet, serta persaingannya yang terus-menerus dengan negara-negara lain di perbatasan daratnya, peralihan China ke laut mungkin belum terbukti menghancurkan bagi dunia. Hal itu jika dibandingkan dengan keputusan Imperial Jerman untuk memasuki kompetisi angkatan laut dengan Inggris. China yang mulai runtuh dapat mempercepat proses ini karena sejumlah alasan, termasuk keinginannya untuk membangun kembali legitimasi nasional.

Ketika ekonomi China melambat dan politiknya terkonsolidasi di sekitar negara polisi berteknologi tinggi baru, partai tidak dapat mempertahankan semua ambisi ini. WeiWen dan upaya anti-korupsi akan menghabiskan birokrasi ketika partai melahap dirinya sendiri.

Amerika dapat mempersulit kerajaan kontinental untuk berjaya di laut juga. Selain itu, meski pendekatan politik Xi mungkin telah mengatasi krisis jangka pendek, hal itu telah menambah risiko politik China dalam jangka panjang. Xi telah mengakhiri reformasi institusional Deng, yang mempertahankan stabilitas dalam sistem pemerintahan Partai Komunis China.

China telah mengalami banyak kebangkitan dan kejatuhan dinasti sepanjang sejarahnya. Jatuhnya kekaisaran terakhir disebabkan oleh serangkaian alasan yang kompleks, termasuk kekuasaan kekaisaran yang terlalu luas, menarik kemarahan Barat, melawan suksesi tantangan internal besar-besaran termasuk perang saudara dan pemberontakan Muslim, kegagalannya untuk berurusan dengan ekonomi yang memburuk, penghinaan kebijakan luar negeri, dan kepercayaan bahwa kaisar telah kehilangan “mandat langit” (yang dalam istilah hari ini disebut sebagai kekosongan ideologis).

Seperti yang dikagumi oleh para pembuat kebijakan dan pakar dengan apa yang telah dicapai China sejak tahun 1978, mereka juga harus terus memeriksa tanda-tanda masalah di masa depan dalam kerja internal sistem. Tahun 1993, dalam edisi khusus National Interest  yang berjudul “Kematian Janggal Komunisme Soviet,” cendekiawan Charles Fairbanks memperingatkan bahwa banyak orang telah melewatkan proses panjang keruntuhan Uni Soviet karena mereka tidak berfokus pada hilangnya legitimasi ideologis Uni Soviet di antara elit Partai Komunis.

China saat ini menebus ketiadaan prinsip-prinsip atau ideologi politik yang menarik dengan menciptakan kerajaan ketakutan yang baru, serta menawarkan seruan yang semakin keras terhadap nasionalisme imperialis. Bukan berarti bahwa China akan runtuh, tetapi Xi telah mengubah dinamika internal China. Hasilnya adalah jalan yang jauh lebih tidak dapat diprediksi untuk Kerajaan Tengah daripada yang bisa diprediksi oleh teori-teori ilmu politik materialis.

Baca Juga: Tahun Babi: Tahun Baru China Jadi Masalah bagi Muslim Asia Tenggara?

Daniel Blumenthal adalah direktur Studi Asia di American Enterprise Institute, di mana ia berfokus pada masalah keamanan Asia Timur dan hubungan China-Amerika. Blumenthal telah melayani dan memberi nasihat kepada pemerintah Amerika Serikat tentang masalah China selama lebih dari satu dekade. Selama tahun 2001 hingga 2004, Blumenthal menjabat sebagai direktur senior untuk urusan China, Taiwan, dan Mongolia di Departemen Pertahanan AS.

Keterangan foto utama: Presiden Amerika Serikat Donald Trump bertemu dengan Wakil Perdana Menteri China Liu He pada tanggal 31 Januari 2019. (Foto: Reuters/Jim Young)

Di Balik Kebangkitan China yang Tak Terduga

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top