ISIS
Timur Tengah

Disebut Kalah, ISIS Bangkit Kembali dengan Taktik Gerilya

Berita Internasional >> Disebut Kalah, ISIS Bangkit Kembali dengan Taktik Gerilya

Donald Trump menyatakan ISIS sudah kalah, sehingga ia bisa menarik pasukan Amerika Serikat dari Suriah. Namun faktanya tidak begitu. ISIS bangkit kembali dengan taktik gerilya dan membuktikan diri masih menjadi ancaman serius.

Baca juga: ISIS di Suriah Berada pada Titik-Titik Penghabisan

Oleh: Rukmini Callimachi (The New York Times)

Selama tiga tahun, para teroris ISIS mengendalikan hamparan luas wilayah di Irak dan Suriah. Mereka mengelola negara mereka sendiri, mengumpulkan pajak puluhan juta dolar, dan menggunakan hasilnya untuk memperbaiki lubang, mengeluarkan akta kelahiran, serangan keuangan, dan merekrut pengikut dari seluruh dunia.

Semua—hanya tersisa 1 persen—dari wilayah itu sekarang hilang, yang telah mendorong Gedung Putih untuk menggambarkan ISIS sebagai “hancur”, “benar-benar dilenyapkan”, dan “dalam pergolakan terakhir.” Tetapi mengatakan bahwa ISIS dikalahkan—seperti yang dikatakan Presiden Trump ketika ia mengumumkan rencana untuk menarik pasukan Amerika dari Suriah—adalah mengabaikan pelajaran sejarah baru-baru ini.

Kelompok ini telah dinyatakan kalah sebelumnya, hanya untuk membuktikan bahwa para politisi salah, dan mereka bangkit lebih kuat dari sebelumnya.

Serangan pekan lalu oleh seorang pengebom bunuh diri di luar sebuah restoran shawarma di kota Manbij, Suriah—yang menewaskan sedikitnya 15 orang termasuk empat warga Amerika—adalah salah satu contoh bagaimana kelompok itu masih tetap menjadi ancaman kekerasan yang serius.

“Orang-orang membuat kesalahan dengan berpikir bahwa ketika Anda kehilangan wilayah, itu linear—bahwa mereka akan terus kehilangan,” kata Seth G. Jones, penasihat senior di Pusat Studi Strategis dan Internasional dan penulis studi baru-baru ini, yang menilai kekuatan pasukan ISIS.

“Ketika Anda kehilangan wilayah, kelompok-kelompok yang pintar beralih ke strategi dan taktik gerilya, termasuk pembunuhan yang ditargetkan, penyergapan, penggerebekan, pengeboman,” tambahnya. “Begitulah cara Anda mengalahkan musuh.”

Pernyataan Trump bahwa ISIS telah dikalahkan adalah yang kedua kalinya di mana kelompok ini digambarkan dengan cara seperti itu.

Satu dekade yang lalu, kelompok yang saat itu dikenal sebagai Negara Islam Irak itu telah dihajar dengan sangat keras, sehingga para pejabat memperkirakan bahwa ISIS hanya tinggal memiliki 700 pejuang terakhirnya. Selama satu periode 90 hari, pasukan Amerika menangkap atau membunuh 34 dari 42 pemimpin teratas kelompok itu.

Sebuah video yang dirilis pada tahun 2014 oleh ISIS, yang diperkirakan menunjukkan pemimpin kelompok jihadis, Abu Bakar al-Baghdadi. (Foto: Agence France-Presse/Getty Images)

Dengan pasukannya yang kelelahan dan kalah jumlah, amir kelompok teroris itu secara pribadi mengeluh bahwa mereka tidak bisa lagi menahan diri.

“Kami sekarang tidak memiliki tempat di mana kami dapat berdiri bahkan selama seperempat jam,” amir tersebut, Abu Omar al-Baghdadi, disebut telah mengatakan kepada para deputinya, menurut laporan kelompok itu sendiri tentang periode sebelum penarikan pasukan Amerika dari Irak selesai pada tahun 2011.

Tetapi setelah penarikan itu, kelompok itu dengan cepat membangun kembali dirinya sendiri, dan hanya empat tahun kemudian berhasil merebut wilayah seukuran Inggris.

Perkiraan baru-baru ini menunjukkan bahwa ISIS memiliki lebih dari 20 hingga 30 kali dari jumlah pejuang yang dimilikinya, terakhir kali ISIS hampir mati.

Meskipun banyak dari pemimpinnya telah terbunuh, namun khalifah kelompok itu, Abu Bakar al-Baghdadi, dan beberapa wakilnya, diyakini masih hidup.

Tetapi runtuhnya negara itu telah membuat sulit untuk merekrut dan hanya segelintir anggota baru yang diyakini masih menuju ke wilayah itu dari luar negeri—jumlahnya turun dari ribuan yang menyeberang ke wilayah mereka sebelumnya.

Sementara itu, serangan telah menurun di lokasi-lokasi kritis tertentu, seperti Irak. Itu bukan berarti kelompok itu sudah tidak mematikan di sana. Pada tahun 2018—pada bulan-bulan setelah Perdana Menteri Haider al-Abadi menyatakan kemenangan atas ISIS—kelompok itu melakukan lebih dari 1.200 serangan di Irak, menurut satu set data.

Juga, para pembantu kelompok itu terus membunuh di seluruh dunia, termasuk bulan lalu di salah satu pasar Natal Eropa, di Strasbourg, Prancis, di mana seorang pria bersenjata yang telah mengucapkan janji kesetiaan kepada ISIS dalam sebuah USB menewaskan lima orang, dan di Pegunungan Atlas Maroko, di mana sekelompok pria yang juga telah mengucap janji menewaskan dua wisatawan Skandinavia.

Dengan serangan terhadap restoran Suriah, dunia kembali diingatkan tentang kemampuan kelompok itu untuk melakukan serangan mematikan.

Sebuah peringatan di pasar Natal di Strasbourg, Prancis, pada bulan Desember, di mana seorang pria bersenjata yang telah mengucap janji kesetiaan kepada ISIS menewaskan lima orang. (Foto: Getty Images/Thomas Lohnes)

Dua tentara Amerika tewas dalam pengeboman bunuh diri itu—yang meningkatkan korban pasukan Amerika Serikat yang tewas dalam pertempuran, sejak dimulainya penyebaran ke Suriah empat tahun lalu.

“Semua orang tahu, dan kami selalu mengatakan, bahwa pertempuran melawan ISIS belum berakhir, bahaya ISIS belum berakhir,” kata Shervan Darwish, juru bicara Dewan Militer Manbij, di mana serangan itu terjadi. “ISIS masih memiliki kekuatan, masih memiliki kelompok kecil, dan sedang bekerja untuk mengatur kembali jajarannya.”

Tiga laporan berbeda dirilis akhir tahun lalu—oleh inspektur jenderal Pentagon, Perserikatan Bangsa-Bangsa dan Pusat Studi Strategis dan Internasional—yang memperkirakan bahwa ISIS memiliki 20 ribu hingga 30 ribu anggota di Irak dan Suriah saja.

Angka-angka itu tidak menjelaskan ribuan pejuang yang bermarkas di gua-gua Afghanistan, di semak belukar Niger dan Mali, di Gurun Sinai, di bentangan tanpa hukum di Libya dan Yaman, dan di banyak negara lain yang dikuasai afiliasi kelompok tersebut.

Secara online, kelompok teror itu berulang kali membual tentang bagaimana penarikan Amerika Serikat (AS) adalah bukti bahwa ISIS telah melampaui operasi Amerika.

Dalam satu video yang disuarakan oleh seorang propagandis terkenal ISIS, Turjman Aswarti, kelompok teror itu menyombongkan diri bahwa mereka lebih kuat sekarang daripada terakhir kali pasukan Amerika menarik diri.

“Ketika Obama mengumumkan kepergian Amerika dari Irak, api perang kami hanya membakar di Irak,” katanya, menurut terjemahan yang disediakan oleh SITE Intelligence Group, yang memantau konten ekstremis. “Hari ini nyala api masih menyala di Irak, Suriah, Afghanistan, Yaman, Sinai, Afrika Timur, dan Libya,” katanya, menyebut negara-negara lain tempat afiliasi ISIS berkembang.

“Cukup jelas bahwa kelompok ini hari ini jauh lebih kuat daripada ISIS Irak pada waktu itu,” kata Brian Fishman, seorang mantan direktur penelitian di Combating Terrorism Center di Akademi Militer Amerika Serikat di West Point dan penulis buku terkait kebangkitan ISIS.

Para ahli mengatakan bahwa Gedung Putih secara keliru menyamakan teritorial ISIS yang menyusut dengan kekuatan keseluruhannya.

Pasukan khusus Irak di Mosul memeriksa rumah-rumah untuk mencari bahan peledak dan pejuang ISIS yang tersisa pada tahun 2017. (Foto: The New York Times/Privorett)

Dari puncaknya empat tahun lalu, ketika menguasai hampir setengah dari Suriah dan sepertiga dari Irak, ISIS kini telah kehilangan sebagian kecil dari tanah yang pernah dikuasainya di wilayah tersebut.

Tapi itu telah membuat perubahan taktis ke strategi gerilya, seperti yang dijelaskan oleh Jones dari kelompok studi strategis dan internasional.

ISIS mengumumkan perubahan taktis ini pada awal tahun 2017, dalam sebuah artikel di Naba, buletin mingguannya, kata Hassan Hassan, seorang rekan senior di Institut Tahrir untuk Kebijakan Timur Tengah di Washington.

Dalam buletin itu, ISIS membandingkan situasinya sekarang dengan kehancurannya sebelum penarikan Amerika terakhir.

“Menjadi tidak mungkin pada awal tahun 2008 untuk melanjutkan pertarungan dengan cara konvensional,” kata ISIS dalam esai tersebut.

Esai itu menjelaskan bahwa detasemen tempur dihapuskan, dan pejuang yang tersisa di kelompok itu semuanya dilatih dalam menggunakan alat peledak improvisasi.

“Alih-alih berbenturan dengan Tentara Amerika yang diperlengkapi dengan sangat lengkap—dibandingkan dengan peralatan kami yang kecil dan tidak lengkap—pertarungan ini akan dilakukan dengan cara yang benar-benar baru,” kata artikel itu.

Pada puncak kekuasaan teritorialnya, ISIS menyerupai tentara konvensional, yang terkadang bertempur dengan tank T-55.

Hassan berpendapat bahwa kelompok itu memulai transisi kembali pada pemberontakan tahun 2016, setahun penuh sebelum kehilangan pusat terpenting di bawah kendalinya—kota Mosul di Irak.

Pasukan khusus Amerika di sebuah pos di luar kota Suriah utara, Manbij. (Foto: The New York Times/Mauricio Lima)

Hassan mendokumentasikan bagaimana, pada awal tahun 2016, kelompok itu meningkatkan serangan tabrak lari di kota-kota yang telah direbut dari mereka. Operasi yang tergesa-gesa ini tampaknya bertujuan untuk membahayakan penguasa baru kota-kota ini, tanpa niat untuk mendapatkan kembali kendali teritorial.

Michael Knights—seorang rekan senior di Institut Washington untuk Kebijakan Timur Dekat—mendokumentasikan bagaimana di seluruh Irak, kelompok ini fokus dengan presisi mirip laser untuk membunuh para “moktar,” atau kepala desa, serta para tetua suku dan politisi lokal.

Secara rata-rata, ada 15 upaya pembunuhan terhadap para pemimpin lokal setiap bulan dalam 10 bulan pertama tahun 2018, menurut perhitungan Knights.

Pembunuhan yang ditargetkan ini hanya menarik sedikit liputan di media berita internasional, namun mereka telah membantu mengurangi kepercayaan warga Irak terhadap kemampuan pemerintah mereka untuk melindungi mereka—serta mendorong para pemuda kembali ke lingkaran ISIS, kata Knights.

“Jika ISIS bisa datang ke kota Anda dan membunuh orang paling penting di kota Anda setiap malam dalam satu tahun, apakah Anda merasa telah dibebaskan?” tanyanya.

Taktik kelompok tersebut saat ini mencerminkan strategi ISIS satu dekade yang lalu, yang menyebabkan kelahirannya kembali.

“Mereka sadar bahwa Anda tidak perlu melakukan 6.000 serangan per bulan,” kata Knights. “Anda hanya harus membunuh 50 orang yang tepat setiap bulan.”

Dalam literaturnya sendiri, ISIS berbicara bahwa saat ini mereka berada dalam fase “rasd,” atau pengawasan.

“Mereka menghabiskan waktu mempelajari rutinitas pasukan keamanan baru di kota,” kata Hassan. “Mereka mencari celah keamanan. Mereka mencari pola.”

“Setelah Anda melihat celah, Anda mulai bekerja melalui celah-celah ini,” tambahnya. “Mereka tidak hanya menyuruh orang gila berlarian, mulai menembak, dan terbunuh.”

Lokasi serangan bunuh diri di Manbij yang menewaskan empat orang Amerika. (Foto: Agence France-Presse/Getty Images/Debil Souleiman)

Dalam konteks itulah para analis melihat serangan mematikan pada Rabu (16/1) lalu terhadap pasukan Amerika di Manbij.

Dengan dinding keramik, meja mengkilap, dan sandwich shawarma yang enak, restoran Palace of Princes telah menjadi tempat favorit bagi 2.000 tentara Amerika yang ditempatkan di Suriah. Mereka akan muncul untuk mengambil pesanan yang dibungkus sebelum kembali berpatroli. Lain kali, mereka memarkir mobil lapis baja mereka di depan dan duduk di sebuah meja.

Para prajurit tampaknya tidak berusaha menyembunyikan kehadiran mereka atau mengubah rutinitas mereka untuk mempersulit musuh dalam melacak mereka.

Dalam buletin ISIS yang dirilis tak lama setelah serangan itu, kelompok itu mengutip seorang anggota “emni” atau cabang intelijen dan keamanannya, yang berbasis di dalam Manbij, yang menjelaskan bahwa kelompok gerilyawan itu secara teratur berusaha untuk menyerang pasukan Amerika di pedesaan Manbij. Upaya mereka gagal sampai minggu lalu.

Dalam artikel itu, operasi ISIS menjelaskan pengawasan yang digunakan kelompok itu, dengan mengatakan bahwa pasukan Amerika ditempatkan di tiga pangkalan kecil di pinggiran Manbij. Dia mengatakan bahwa pasukan Amerika Serikat bergerak secara teratur di antara pangkalan-pangkalan ini dalam konvoi lima hingga 10 mobil lapis baja, dikawal oleh kendaraan penjaga milik milisi Kurdi yang didukung Amerika.

Meskipun tidak mungkin untuk memverifikasi klaim yang dibuat dalam buletin ISIS—dan Pentagon tidak merilis rincian lebih lanjut tentang serangan itu—namun pengawasan yang dijelaskan dalam artikel ini konsisten dengan apa yang diketahui tentang bagaimana kelompok itu melakukan pemberontakannya.

Baca juga: Koalisi Amerika Hancurkan Masjid Suriah Pusat Komando ISIS

Dia menjelaskan bahwa tentara Amerika memasuki kota dengan konvoi Land Cruiser, tetapi jarang muncul di luar mobil lapis baja mereka, menurut terjemahan yang disediakan oleh SITE Intelligence Group, yang memantau konten ekstremis.

“Melakukan serangan seperti ini berarti ISIS sedang melakukan intelijen dan pengintaian terhadap pergerakan tentara AS dan memiliki seseorang yang diposisikan di kota, sehingga ketika mereka mendapat info tentang waktu dan lokasi, mereka bisa menempatkan seseorang di lokasi itu cukup cepat,” kata Jones dari kelompok studi strategis dan internasional. “Itu berarti di Manbij, mereka memiliki struktur kelompok-kelompok kecil.”

Jones mengatakan bahwa serangan seperti yang terjadi pada pasukan Amerika mengharuskan para militan untuk melakukan intelijen, membangun bom, mengangkut bom, dan mengerahkan seorang pelaku bom bunuh diri.

“Ini menunjukkan bahwa mereka memiliki jaringan rahasia,” katanya.

Ben Hubbard berkontribusi melaporkan dari Beirut, Lebanon, dan Karam Shoumali berkontribusi dari Berlin.

Keterangan foto utama: Presiden Trump di Pangkalan Angkatan Udara Dover pada Sabtu (19/1), ketika pasukan membawa jenazah Scott A. Wirtz, yang terbunuh dalam pengeboman bunuh diri di Manbij, Suriah. (Foto: The New York Times/Doug Mills)

Disebut Kalah, ISIS Bangkit Kembali dengan Taktik Gerilya

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top