Operasi Kebebasan Navigasi AS Kalah di Laut China Selatan
Global

Operasi Kebebasan Navigasi AS Kalah di Laut China Selatan

Berita Internasional >> Operasi Kebebasan Navigasi AS Kalah di Laut China Selatan

China berupaya membatasi kebebasan laut dalam cakupan yang luas—yang jelas melanggar hukum internasional—tetapi kebebasan navigasi dengan sempit hanya menegaskan hak-hak kapal militer asing. Ini perlu, tetapi masih jauh dari cukup.  Diperlukan langkah-langkah yang jauh lebih luas untuk menantang agresi laut Beijing.

Oleh: Zack Cooper dan Gregory Poling (Foreign Policy)

Baca Juga: Indonesia Tempatkan Personel Militer di Natuna, Dekat Laut China Selatan

Pada tanggal 7 Januari, USS McCampbell melakukan operasi navigasi di dekat tiga fitur di rantai Kepulauan Paracel. Ini adalah operasi kesembilan yang diketahui yang dilakukan oleh pemerintahan Trump, yang telah melakukan kunjungan ke Laut China Selatan lebih teratur, meskipun menghadapi tantangan China yang berisiko.

Operasi ini menyusul pernyataan Wakil Presiden Mike Pence pada bulan November lalu, bahwa “Amerika Serikat (AS) mengambil tindakan tegas untuk melindungi kepentingan kami dan mempromosikan kesuksesan bersama Indo-Pasifik.”

Namun sebuah jajak pendapat yang dirilis minggu ini menunjukkan bahwa dua pertiga responden di Perhimpunan Bangsa Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) percaya bahwa keterlibatan AS dengan Asia Tenggara telah menurun, dan sepertiga responden memiliki sedikit atau tidak ada kepercayaan terhadap Amerika Serikat sebagai mitra strategis dan penyedia keamanan regional. Singkatnya, terlepas dari semua pernyataan kerasnya tentang China dan peningkatan aktivitas di Laut China Selatan, kredibilitas pemerintahan Trump di Asia Tenggara sedang mengikis.

Situasi di Laut China Selatan kadang-kadang digambarkan sebagai jalan buntu, tetapi kenyataannya adalah bahwa para tetangga China dan pihak luar—termasuk Amerika Serikat—mulai kalah. Kebebasan navigasi terbukti tidak cukup untuk mencegah Beijing dari menggunakan tekanan zona abu-abu untuk memperluas pengaruhnya di atas laut tersebut dan wilayah udara di sembilan garis putus, dan memblokir tetangganya dari mengakses sumber daya (termasuk minyak, gas, dan ikan) di perairan mereka sendiri.

China berupaya membatasi kebebasan laut dalam cakupan yang luas—yang jelas melanggar hukum internasional—tetapi kebebasan operasi navigasi dengan sempit hanya menegaskan hak-hak kapal militer asing. Ini perlu, tetapi masih jauh dari cukup.

Ini memberikan sedikit manfaat bagi negara-negara Asia Tenggara yang terus kehilangan hak-hak ekonomi dan lainnya di perairan mereka sendiri. Pemerintah AS mungkin telah menempatkan Amerika sebagai prioritas utama, tetapi mereka telah meninggalkan sekutu dan mitranya di Laut China Selatan.

Kegagalan untuk berhasil melawan dominasi China di Laut China Selatan tidak hanya merusak kepentingan teman-teman Amerika; itu juga mengancam tiga kepentingan strategis Amerika Serikat di kawasan ini: aturan, hubungan, dan sumber daya.

Aturan laut sangat penting untuk kebijakan AS di seluruh dunia. Amerika Serikat memiliki kepentingan dalam menegakkan hak semua negara untuk melaksanakan kebebasan laut. Gagasan tentang kelautan bersama di mana semua negara bebas untuk berlayar, menangkap ikan, dan terlibat dalam perdagangan, telah menjadi landasan kebijakan luar negeri AS sejak Presiden Thomas Jefferson mengirim pasukan militer AS melawan Barbary States, sebagai tanggapan atas pembajakan terhadap kapal-kapal Amerika.

Inilah yang memotivasi keterlibatan AS di Asia dan mendorong Amerika untuk memantapkan dirinya sebagai kekuatan Pasifik. Itulah sebabnya Amerika Serikat memainkan peran penting dalam negosiasi Konvensi PBB tentang Hukum Laut (UNCLOS), dan mengapa—meskipun Senat gagal meratifikasi UNCLOS—lima pemerintahan AS terakhir telah melihat perjanjian itu sebagai masalah kebiasaan hukum internasional.

Jika Laut China Selatan menjadi sebuah danau China di mana Angkatan Laut AS dapat berlayar tetapi negara-negara kecil tidak dapat mengejar hak mereka berdasarkan hukum internasional, itu akan menandai pukulan serius bagi hukum internasional dan kepentingan AS. Beijing akan mengambil hak maritim lima kali lebih besar dari yang diizinkan oleh UNCLOS (yang diratifikasi pada tahun 1996) dan oleh hukum kebiasaan internasional, dan merebut lingkup pengaruh yang tidak sah.

Dampak bagi jalur air lainnya—dari Teluk Persia hingga Arktik yang mencair dengan cepat—bisa menjadi parah jika negara-negara pantai lainnya, seperti Iran dan Rusia, memutuskan untuk menekan interpretasi revisionis mereka sendiri atas hukum maritim.

Hubungan AS juga berada di bawah ancaman serius. Sejak akhir Perang Dunia II, sistem aliansi dan kemitraan AS telah mendukung stabilitas di Asia. Jaringan itu adalah aset hebat yang membantu melindungi kepentingan diplomatik, ekonomi, dan keamanan AS; Mencegah timbulnya pengaruh lawan; dan berfungsi sebagai peningkatan kekuatan untuk militer AS.

Tetapi kegagalan untuk secara efektif menghalangi kemajuan China—khususnya perebutan Scarborough Shoal tahun 2012 dari Filipina dan pembangunan pangkalan udara dan laut besar-besaran di Kepulauan Spratly—telah meningkatkan kekhawatiran di antara sekutu dan mitra AS.

Beijing dengan senang hati menggambarkan Washington sebagai negara penggertak yang tidak mampu atau tidak mau membela kepentingan teman-temannya.

Ini sangat efektif di Filipina, di mana Presiden Rodrigo Duterte memanfaatkan kegagalan AS untuk menghentikan kemajuan China dan penolakan Washington untuk mengkonfirmasi apakah komitmen perjanjiannya dengan Filipina akan mencakup aset Filipina di Laut China Selatan. Kurangnya tekad, menurutnya, membuat dia tidak punya pilihan selain menyetujui tuntutan China. Jika perpecahan dalam aliansi AS-Filipina itu terus tumbuh, itu tidak hanya akan melemahkan posisi AS di Asia Tenggara, tetapi juga berisiko menginfeksi aliansi lain di kawasan ini dan sekitarnya.

Tetapi Amerika Serikat tidak membangun sistem aliansi di Asia dengan mengutamakan kepentingan orang lain; AS melakukannya untuk menghadapi ancaman di masa depan, dengan mengamankan kehadiran militer yang maju dan jaringan sekutu yang kuat. Keuntungan China di Laut China Selatan semakin mempertanyakan kemampuan AS untuk menjunjung tinggi kepentingannya—dan kepentingan sekutu dan mitranya—di seluruh Indo-Pasifik.

China sekarang memiliki tiga pangkalan udara dan angkatan laut yang besar di Spratly dan satu lagi di Paracel, bersama dengan banyak pos militer yang lebih kecil. Fasilitas-fasilitas ini mendukung kehadiran udara, laut, penjaga pantai, dan kehadiran paramiliter China sepanjang waktu di sepanjang Laut China Selatan.

Ini membuat teman-teman AS khawatir—dan dengan alasan yang bagus. Jika pertikaian terjadi antara China dan Filipina, misalnya, Beijing akan memiliki aset udara dan laut berbasis darat hanya beberapa mil dari pangkalan-pangkalan Filipina di Spratly, Palawan, dan di tempat lain. Pasukan AS berbasis darat terdekat kemungkinan akan lebih dari 1.000 mil jauhnya, dan aset berbasis laut akan menghadapi risiko yang lebih tinggi jika beroperasi di atau dekat Laut China Selatan.

Dalam konflik China-Amerika yang lebih luas, Amerika Serikat harus mengalihkan sumber daya yang cukup besar untuk melawan pangkalan-pangkalan China di Laut China Selatan, yang memperumit perencanaan AS. Rotasi aset AS melalui pangkalan militer Filipina di bawah Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA) tahun 2014 akan membantu mengatasi tantangan operasional ini. Tetapi rencana itu telah dialihkan di bawah Duterte, dan tidak jelas kapan—atau apakah—pasukan AS akan dapat mengakses fasilitas yang disepakati.

Para pemimpin AS benar untuk mengakui bahwa pangkalan China di Spratly dan Paracel tidak akan pergi dalam waktu dekat. Tetapi itu bukan berarti bahwa Washington harus duduk diam dan menonton Beijing mengikis aturan, hubungan, dan sumber daya yang vital bagi kepentingan AS. Pemerintahan Trump dapat mengambil beberapa langkah untuk melindungi kepentingan AS dan meningkatnya risiko dari ketidakstabilan perilaku China lebih lanjut.

Pertama, para pemimpin AS harus menggunakan setiap kesempatan untuk menarik perhatian pada pelanggaran China terhadap hak-hak negara-negara kawasan di Laut China Selatan. Tidaklah cukup untuk mengubur istilah Laut China Selatan di bagian bawah pernyataan bersama dengan para pemimpin regional, seperti yang terjadi baru-baru ini selama KTT ASEAN-Amerika Serikat di Singapura.

Laut China Selatan adalah salah satu tantangan terpenting yang dihadapi Amerika Serikat di kawasan ini; itu pantas ditempatkan di bagian teratas di setiap kesempatan untuk mengingatkan para pemimpin dunia bahwa Amerika Serikat tidak menerima perilaku ilegal dan memaksa China.

Kedua, para pejabat pertahanan senior harus secara pribadi berkomunikasi dengan rekan-rekan mereka di Manila, bahwa Amerika Serikat menganggap bahwa perjanjian pertahanan timbal balik dan EDCA saling berkaitan, karena yang pertama tidak dapat dipercaya tanpa yang terakhir.

Mereka harus meyakinkan para pejabat Filipina bahwa Amerika Serikat akan secara terbuka menyatakan bahwa perjanjian itu melawan serangan tidak beralasan terhadap “angkatan bersenjata, kapal publik, atau pesawat terbang” Filipina di Laut China Selatan, jika Manila berkomitmen untuk menerapkan sepenuhnya EDCA, termasuk pembangunan fasilitas terkait dan penyebaran rotasi aset AS.

Ketiga, Amerika Serikat harus melakukan peninjauan serius terhadap potensi sanksi terhadap entitas China yang melanggar hukum internasional. Baik pemerintahan Obama maupun Trump bersedia membuat Rusia menderita konsekuensi ekonomi yang serius karena menganeksasi Krimea dan mendukung separatis di Ukraina timur.

Washington harus mempublikasikan kegiatan perusahaan China dalam industri seperti perikanan, pariwisata, dan konstruksi yang beroperasi secara ilegal di zona ekonomi eksklusif negara lain, melarang mereka beroperasi di Amerika Serikat, dan berusaha meyakinkan sekutu dan mitra untuk melakukan hal yang sama.

Tindakan ini tidak akan mengubah perilaku China dalam semalam. Tetapi ini mungkin mulai menggeser perhitungan Beijing demi kompromi yang benar dan adil dengan para tetangganya. Dan ini akan menunjukkan bahwa Amerika Serikat memiliki strategi yang lebih luas di Laut China Selatan untuk melindungi tidak hanya kepentingannya, tetapi juga kepentingan sekutu dan mitranya.

Baca Juga: Cegah Ancaman, Indonesia Buka Pangkalan Militer Dekat Laut China Selatan

Zack Cooper adalah pengamat senior untuk keamanan Asia di Pusat Studi Strategis dan Internasional.

Keterangan foto utama: Kapal Angkatan Laut Filipina berpartisipasi dalam pendaratan amfibi, sebagai bagian dari latihan militer gabungan AS-Filipina tahunan di Provinsi Zambales, barat laut Manila, pada 9 Mei 2018. (Foto: AFP/Getty Images/Ted Aljibe)

Operasi Kebebasan Navigasi AS Kalah di Laut China Selatan

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top