Perang Dingin
Global

Perang Dingin Baru Telah Dimulai

Berita Internasional >> Perang Dingin Baru Telah Dimulai

Amerika Serikat dan China akan terjebak dalam persaingan selama beberapa dekade. Amerika bisa saja menang jika dapat bersikap lebih sabar daripada China. Masa depan yang kini terlihat adalah, berlangsungnya Perang Dingin antara Amerika dan China.

Baca juga: Bom Hiroshima: Akhiri Perang Dunia II, Awali Perang Dingin

Oleh: Robert D. Kaplan (Foreign Policy)

Bulan Juni 2005, penulis menerbitkan tajuk utama di The Atlantic, “Bagaimana Kita Akan Memerangi China.” Di sana dituliskan bahwa, “Kontes militer Amerika Serikat dengan China akan menentukan abad kedua puluh satu. Dan China akan menjadi musuh yang lebih tangguh daripada Rusia.” Penulis kemudian menjelaskan bahwa perang di masa depan akan menjadi kancah perang angkatan laut, dengan semua sistem pertempuran abstrak mereka, meskipun pertarungan kontra-pemberontakan yang kotor telah pecah 14 tahun yang lalu.

Masa depan itu telah tiba, dan itu tidak lain adalah perang dingin yang baru: Peretasan komputer yang terus menerus oleh China terhadap catatan perawatan kapal perang Amerika, catatan personel Pentagon, dan sebagainya merupakan perang dengan cara lain. Situasi ini akan berlangsung beberapa dekade dan hanya akan bertambah buruk, apa pun kesepakatan dagang yang terjadi antara presiden China dan Amerika yang tersenyum dalam sebuah kesempatan berfoto bersama yang untuk sesaat telah mengejutkan pasar keuangan.

Perang dingin yang baru bersifat permanen karena sejumlah faktor yang dipahami oleh para jenderal dan ahli strategi. Sayangnya, banyak orang, terutama yang berada dalam komunitas bisnis dan keuangan yang mendiami Davos, masih lebih suka menyangkal. Karena hubungan AS-China adalah yang paling penting di dunia, dengan banyak efek urutan kedua dan ketiga, perang dingin antara keduanya menjadi prinsip pengorganisasian negatif geopolitik yang harus dihargai oleh pasar.

Ini karena perbedaan antara Amerika Serikat dan China sangat mencolok dan mendasar. Perbedaan tersebut hampir tidak dapat ditangani oleh negosiasi dan tidak pernah dapat benar-benar diredakan.

China berkomitmen untuk mendorong angkatan laut dan udara AS menjauh dari Pasifik Barat (laut China Selatan dan Timur), sedangkan militer Amerika bertekad untuk tetap tinggal. Komitmen China sangat masuk akal dari sudut pandang mereka.

Mereka melihat Laut China Selatan seperti cara para ahli strategi Amerika melihat Karibia pada abad ke-19 dan awal abad ke-20: perluasan maritim laut biru utama dari daratan mereka, kontrol yang memungkinkan mereka untuk mendorong armada angkatan laut mereka ke Samudera Hindia dan Samudera Pasifik yang lebih luas, serta melunakkan Taiwan.

Ini mirip dengan bagaimana dominasi atas Karibia telah memungkinkan Amerika Serikat secara strategis mengendalikan Belahan Barat dan dengan demikian memengaruhi keseimbangan kekuatan di Belahan Bumi Timur dalam dua perang dunia dan sebuah perang dingin. Bagi Amerika Serikat, kekuatan dunia dimulai dengan Karibia. Sebaliknya, bagi China, semuanya dimulai dengan Laut China Selatan.

Tetapi Amerika tidak akan beranjak dari Pasifik Barat. Pembentukan pertahanan AS, dari yang berseragam maupun sipil, menganggap Amerika Serikat sebagai kekuatan Pasifik untuk kapan pun: kesaksian Komodor Matthew Perry atas pembukaan dari Jepang untuk berdagang di tahun 1853, penaklukan dan pendudukan Amerika atas Filipina mulai tahun 1899, pendaratan Marinir berdarah atas kebanyakan pulau-pulau Pasifik dalam Perang Dunia II, kekalahan dan pembangunan kembali Jepang setelah Perang Dunia II, perang Korea dan Vietnam, dan yang paling penting, aliansi perjanjian Amerika saat ini yang membentang dari Jepang hingga ke Australia. Ini adalah komitmen emosional dan juga historis: sesuatu yang secara pribadi dialami penulis dari kapal perang militer AS di Pasifik Barat.

Bahkan, Departemen Pertahanan AS jauh lebih bersemangat oleh ancaman China daripada oleh Rusia. Mereka menganggap China, dengan kemampuan gesitnya sebagai kekuatan teknologi yang meningkat, yang tidak terbebani oleh pengawasan birokrasi glasial Amerika, mengejar dan mungkin melampaui Amerika Serikat dalam jaringan 5G dan sistem pertempuran digital. (Silicon Valley sama sekali tidak akan mau bekerja sama dengan Pentagon sampai pada taraf di mana sektor teknologi tinggi China yang sedang berkembang bekerja sama dengan pemerintahnya.) China adalah ancaman yang terus berpacu bagi militer AS sebagai perbandingan.

Penolakan Amerika untuk menghasilkan wilayah perairan biru bagi China diperjuangkan oleh para tokoh agresif liberal yang kemungkinan akan menyediakan portofolio Asia bagi pemerintahan Demokrat yang akan datang, dengan mengesampingkan politisi Republik, yang pro maupun anti-Presiden AS Donald Trump. Adapun yang disebut restrainer dan neo-isolasionis benar-benar mengeluarkan pasukan darat Amerika dari Timur Tengah, sesuatu yang mungkin sebenarnya memperkuat posisi AS melawan China.

Bagi kaum progresif Demokrat sayap kiri, dalam hal garis keras pembicaraan perdagangan dengan China, mereka tidak terlalu jauh berbeda dari penasihat ekonomi Trump sendiri. Perlu diingat bahwa kandidat presiden Partai Demokrat Hillary Clinton dipaksa untuk secara terbuka menolak perjanjian perdagangan bebas Kemitraan Trans-Pasifik karena tekanan dari partainya sendiri.

Faktanya, sejak mantan Presiden AS Richard Nixon berkunjung ke China pada tahun 1972, kebijakan AS terhadap Pasifik konsisten dengan partai apa pun yang telah menguasai Gedung Putih, dan perubahan melawan China juga merupakan masalah bipartisan, yang dengan demikian tidak mungkin terpengaruh secara dramatis oleh pemakzulan atau pemilihan presiden.

Mengenai pembicaraan perdagangan itu sendiri, apa yang benar-benar membuat marah Trumpsters dan Demokrat (moderat maupun progresif) adalah bagaimana upaya China dalam melakukan bisnis: mencuri kekayaan intelektual, memperoleh teknologi sensitif melalui pembelian bisnis, menggabungkan sektor publik dan swasta sehingga perusahaan mereka memiliki keuntungan yang tidak adil (setidaknya oleh tradisi sistem perdagangan kapitalistik global), manipulasi mata uang, dan sebagainya. Pembicaraan perdagangan, betapa pun suksesnya, tidak akan pernah dapat mengubah berbagai fundamental itu. China dapat menyesuaikan model bisnisnya hanya sebagai tambahan.

Ketegangan ekonomi dengan China tidak akan pernah berkurang secara signifikan, sehingga justru akan mengobarkan iklim militer. Ketika sebuah kapal China memotong haluan kapal perusak Amerika, atau China menolak masuknya kapal serbu amfibi AS ke Hong Kong seperti yang terjadi pada musim gugur lalu, hal tersebut tidak dapat dipisahkan dari atmosfer retorika yang dibebankan atas perdagangan.

Dengan berkurangnya tatanan dunia liberal, era historis yang lebih normal dari persaingan geopolitik telah dimulai, dan ketegangan perdagangan hanya menyertai persaingan semacam itu. Untuk memahami apa yang sedang terjadi, kita harus berhenti secara artifisial memisahkan ketegangan perdagangan dan ketegangan militer AS-China.

Ada juga aspek ideologis dari perang dingin baru ini. Selama beberapa dekade, perkembangan China yang luar biasa terlihat positif di Amerika Serikat, dan otoritarianisme Deng Xiaoping yang relatif tercerahkan dan para penggantinya dengan mudah ditoleransi, terutama oleh komunitas bisnis Amerika.

Tetapi di bawah Presiden Xi Jinping, China telah berevolusi dari lunak menjadi otoriter yang keras. Dibandingkan dengan sekelompok kolegial teknokrat yang tidak karismatik yang dibatasi oleh masa jabatan, sekarang ada presiden seumur hidup dengan kultus kepribadian yang mulai tumbuh, mengawasi kontrol pikiran dengan cara digital, termasuk pengenalan wajah dan mengikuti pencarian internet warganya.

Ini menjadi agak menyeramkan, dan para pemimpin Amerika dari kedua pihak semakin ditolak olehnya. Ini juga sebuah rezim yang dalam beberapa tahun terakhir telah memenjarakan hingga satu juta etnis Muslim Uighur di kamp-kamp kerja paksa. Kesenjangan filosofis antara sistem Amerika dan China menjadi sama besarnya dengan kesenjangan antara demokrasi Amerika dan komunisme Soviet.

Perlu diingat bahwa teknologi mendorong konflik ini, bukan justru meringankannya. Amerika Serikat dan China sekarang mendiami ekosistem digital yang sama, sehingga perang integrasi, di mana perbatasannya tidak ribuan mil, tetapi satu klik komputer saja, menjadi mungkin untuk pertama kalinya dalam sejarah. China dapat mengganggu jaringan bisnis dan militer AS, sama halnya dengan Amerika Serikat dapat mengganggu jaringan bisnis dan militer China.

Samudra Pasifik yang besar tidak lagi menjadi penghalang seperti dulu. Dalam arti yang lebih besar, keberhasilan pembangunan ekonomi kapitalis dan pseudo-kapitalis yang sangat sukses selama puluhan tahun telah menghasilkan kekayaan yang diperlukan untuk terlibat dalam perlombaan senjata militer dan siber yang begitu canggih.

Zaman baru peperangan tidak akan mungkin terjadi tanpa kemakmuran ekonomi yang mendahuluinya. Ini adalah tema ramalan dalam buku profesor Universitas Yale Paul Bracken di tahun 1999, Fire in the East: The Rise of Asian Military Power and the Second Nuclear Age.

Kabar baiknya adalah bahwa semua hal ini mungkin tidak mengarah pada perang berdarah. Berita buruknya adalah bahwa hal itu mungkin saja terjadi. Penulis percaya bahwa perang kekerasan terhadap satu sama lain masih jauh dari baseline, di mana peperangan menjadi mungkin dan bukan hanya sekedar peluang. Namun demikian, peluangnya telah meningkat secara signifikan.

Hal ini berkaitan dengan lebih dari sekadar paradigma ketakutan, kehormatan, dan minat Thucydidean yang terkenal. Ini berkaitan dengan seberapa emosional China dapat mengatasi masalah seperti Taiwan, misalnya, dan betapa mudahnya insiden (dan kecelakaan) di udara dan laut dapat lepas kendali.

Semakin banyak negara terlibat dalam perang perdagangan, dan semakin dekat kapal perang China dan Amerika saling berhadapan di Laut China Selatan, seiring waktu semakin sedikit kontrol kedua belah pihak atas peristiwa. Seperti kita ketahui, banyak perang telah dimulai meskipun tidak ada pihak yang tertarik untuk memulai. Konflik panas di Laut China Selatan atau Timur akan mempengaruhi sistem keuangan dunia lebih dari kejatuhan Irak, Suriah, Libya, atau Yaman.

Apa yang mencegah Perang Dingin menjadi panas adalah ketakutan akan bom hidrogen. Itu tidak terlalu berlaku untuk perang dingin baru ini. Penggunaan senjata nuklir dan era pengujiannya di atmosfer terus surut dari ingatan, membuat para pembuat kebijakan di kedua belah pihak tidak terlalu takut dengan senjata semacam itu dibandingkan dengan para pendahulu mereka pada tahun 1950-an dan 1960-an, terutama karena persenjataan nuklir menjadi lebih kecil dalam hal ukuran dan jumlah, serta semakin taktis.

Selain itu, di era baru persenjataan berpemandu presisi dan kemungkinan serangan siber besar-besaran ini, ruang lingkup perang non-nuklir telah melebar pesat. Perang dengan kekuatan besar sekarang dapat dipikirkan dengan cara yang belum pernah terjadi selama Perang Dingin pertama.

Apa yang benar-benar harus kita takuti bukanlah Cihna yang sedang bangkit, tetapi justru China yang menurun. Ekonomi China yang melambat, di tengah penciptaan kelas menengah yang cukup besar dengan kategori kebutuhan dan permintaan yang sama sekali baru, adalah China yang mungkin mengalami lebih banyak ketegangan sosial dan politik pada dekade berikutnya.

Tema buku almarhum ilmuwan politik Harvard Samuel Huntington tahun 1968, Political Order in Changing Societies, adalah bahwa ketika negara-negara mengembangkan kelas menengah yang besar, semakin besar kemungkinan terjadi keresahan politik. Ini akan mendorong kepemimpinan China untuk menyalakan nasionalisme dengan lebih jauh sebagai sarana kohesi sosial.

Orang-orang yang skeptis, khususnya dalam komunitas bisnis dunia, memandang Laut China Selatan dan Timur hanya merupakan sekelompok batu yang menjorok dari dalam air. Namun demikian, China tidak melihatnya seperti itu. Bagi mereka, hampir seperti Taiwan, Laut China Selatan adalah wilayah suci. Satu-satunya fakta yang mencegah China menjadi lebih agresif di Laut China Timur adalah ketakutan bahwa Jepang dapat mengalahkannya dalam konflik terbuka, sesuatu yang akan sangat mempermalukan kepemimpinan China yang akan mempertanyakan stabilitas Partai Komunis itu sendiri.

Jadi, China akan menunggu beberapa tahun sampai melampaui Jepang dalam kekuatan angkatan laut dan udara. Penguasa China tahu betapa dekatnya strategi mereka dengan perasaan rakyat. Memang, perang dingin baru ini lebih rentan terhadap gairah irasional yang dipicu oleh gangguan ekonomi, dibandingkan dengan Perang Dingin lama.

Baca juga: Pengebom Rusia di Venezuela Tingkatkan Kekhawatiran Perang Dingin 2

Pada paruh kedua abad ke-20, Amerika Serikat dan Uni Soviet masing-masing memiliki skala ekonomi internal (namun berbeda satu sama lain), yang jauh lebih terlindungi dari kekuatan destabilisasi globalisasi daripada ekonomi Amerika dan China saat ini. Perpaduan dari ketegangan militer, perdagangan, ekonomi, dan ideologis, dikombinasikan dengan destabilisasi yang ditimbulkan oleh era digital, dengan runtuhnya jarak fisik, telah menciptakan siklus rumit dalam hubungan antara Amerika Serikat dan China.

Tantangan geopolitik pada paruh pertama abad ke-21 sangat mencolok: bagaimana mencegah perang dingin AS-China menjadi panas. Mencegah perang panas berarti meningkatkan intensitas diplomasi tidak hanya dari Departemen Luar Negeri tetapi juga dari Pentagon, para jenderal Amerika berbicara dan mengunjungi para jenderal China untuk menciptakan jaringan hubungan yang setara dengan hotline Perang Dingin yang lama.

Diplomasi ini harus menghindari godaan untuk mengurangi hubungan Amerika-China menjadi satu tema yang kontroversial, dalam hal perdagangan atau Laut China Selatan. Ini bisa berarti bermain keras di perdagangan tetapi selalu menjaga retorika publik tetap dingin dan rasional.

Hasrat menjadi musuh nyata dalam kompetisi ini, karena di dunia corong media sosial global, hasrat membangkitkan dorongan untuk menegaskan status, yang sering menjadi sumber utama perang. Hal itu terutama berarti mencuri konsep dari buku pedoman diplomat Amerika George Kennan tentang upaya penahanan: Waspada, tetapi selalu bersedia berkompromi pada masalah individu dan pada saat krisis. Selalu tunggu dan jangan tergesa. Dengan cara yang sangat berbeda dari sistem Soviet yang lama, sistem China yang semakin otoriter lama kelamaan akan lebih rentan hancur daripada sistem Amerika.

Robert D. Kaplan adalah penulis buku The Return of Marco Polo’s World: War, Strategy, and American Interests in the Twenty-first Century. kaplan adalah rekan senior di Center for a New American Security dan penasihat senior di Eurasia Group.

Keterangan foto utama: Para pelaut China berbaris selama upacara pembukaan Latihan Maritim ASEAN-China di sebuah pelabuhan militer di Zhanjiang, di provinsi Guangdong selatan China, 22 Oktober 2018. (Foto: STR/AFP/Getty Images)

Perang Dingin Baru Telah Dimulai

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top