Analisis: Perjuangan untuk Rebut Wilayah Terakhir ISIS Dimulai
Timur Tengah

Analisis: Perjuangan untuk Rebut Wilayah Terakhir ISIS Dimulai

Analisis: Perjuangan untuk Rebut Wilayah Terakhir ISIS Dimulai

ISIS (Daesh) masih belum lenyap, tidak peduli klaim apapun yang dikatakan militer Barat atau Presiden Amerika Serikat Donald Trump. Walaupun daerah yang mereka kuasai secara fisik, nyaris tak bersisa, kelompok teroris yang berawal dari Irak ini masih memiliki taji. Dan kini, perjuangan untuk merebut daerah terakhir kekhalifahan Daesh di Hajin, Suriah, sedang dilakukan.

Baca Juga: ISIS Belum Kalah? Pentagon: Mereka Berpotensi Bangun Kembali Kekuatan

Oleh: Rukmini Callimachi (The New York Times)

Sisa terakhir kekhalifahan ISIS yang menguasai Suriah dan Irak sedang diserang.

Anggota koalisi yang didukung Amerika Serikat (AS) mengatakan pada Selasa (11/9), bahwa mereka telah memulai sebuah dorongan terakhir untuk mengusir para militan dari Hajin, Suriah—wilayah yang tersisa di bawah kendali kelompok tersebut, di wilayah tempat kelahirannya.

Serangan itu adalah tahap terakhir dari perang yang dimulai lebih dari empat tahun yang lalu, setelah Negara Islam—juga dikenal sebagai ISIS—merebut wilayah besar di Irak dan Suriah, dan menyatakan kekhalifahan. Kelompok itu kehilangan wilayah terakhirnya di Irak tahun lalu.

Kekhalifahan tersebut menempatkan ISIS di peta secara fisik dan politik.

Kelompok ini menyita industri besar dan penduduk yang dikenai pajak, menghasilkan jumlah yang sangat besar untuk mendanai upaya perangnya, termasuk melatih para pejuang untuk melakukan serangan di Eropa. Gagasan tentang kekhalifahan juga menjadi alat rekrutmen yang kuat.

Seiring wilayah kelompok tersebut telah menyusut, jumlah rekrutan asing ke Irak dan Suriah telah berkurang. Namun, para analis keamanan mengatakan, bahkan setelah kekalahan kelompok tersebut yang diperkirakan di Hajin, ISIS kemungkinan akan tetap menjadi kekuatan teroris yang kuat.

ISIS masih sangat bertekad untuk melancarkan serangan di Barat, tetapi kemajuan dalam kontraterorisme dan penegakan hukum di luar negeri telah menggagalkan banyak upaya Daesh.

Hajin tidak tampak terlalu menarik: Di tikungan Sungai Eufrat di timur Suriah, tampaknya hanya ada beberapa jalan utama dan hanya satu rumah sakit umum. Diperkirakan 60 ribu orang diyakini tinggal di sana dan di sejumlah desa tetangga.

Pasukan Demokratik Suriah (SDF)—milisi Kurdi yang memerangi ISIS di Suriah bersama Amerika Serikat dan sekutu-sekutunya—tetap mempersiapkan diri untuk bekerja keras. Seorang pejabat senior milisi memperkirakan bahwa pertarungan akan berlangsung selama dua hingga tiga bulan.

Di luar Mosul, Irak, pada bulan Mei lalu, dilakukan pencarian di malam hari di sebuah kompleks untuk seorang pria yang diidentifikasi sebagai anggota ISIS. (Foto: The New York Times/Ivor Prickett)

Mengingat ukuran Hajin, itu mungkin tampak sangat lama. Kota-kota yang dikuasai ISIS dengan populasi satu setengah hingga tiga kali lebih besar, termasuk Sinjar dan Tal Afar di Irak, jatuh dalam hitungan hari.

Perbedaannya adalah bahwa dalam pertempuran itu, para jihadis melakukan penarikan diri yang strategis, memilih untuk meninggalkan posisi mereka untuk mengkonsolidasikan dan menyusun kembali kekuatan. Kali ini, mundur bukanlah pilihan.

“Kami memperkirakan perjuangan yang panjang dan keras,” kata Kolonel Sean J. Ryan, juru bicara koalisi militer pimpinan Amerika di Baghdad. “Ini adalah para pejuang rela mati yang tidak memiliki tempat lain untuk pergi.”

Di wilayah ISIS yang tersisa—pantauan udara menunjukkan—para pejuang telah mengelilingi benteng terakhir mereka, meletakkan alat peledak di jalan menuju daerah tersebut.

Baca Juga: Kembalinya ISIS di Irak: Kini dengan Taktik Perang Gerilya

Dan untuk memudahkan melarikan diri, mereka telah mengubur sejumlah besar uang dalam gundukan pasir dan senjata tersembunyi serta amunisi di gua-gua dan lorong-lorong bawah tanah, menempatkan sumber daya secara strategis di padang pasir, kata para analis.

Terowongan tersebut memungkinkan para militan bergerak dari rumah ke rumah, tanpa terdeteksi dari udara. Beberapa lorong menghubungkan pos-pos terluar ke pangkalan militer mereka, kata seorang penghuni yang dihubungi melalui telepon, yang meminta anonimitas karena takut akan pembalasan.

Karena mereka tahu bahwa koalisi sedang mencoba untuk meminimalkan korban sipil, para militan telah menjebak orang-orang di kota itu, memantau jalan-jalan, dan menempatkan para penembak jitu, kata seorang warga lainnya.

Pasukan Khusus Irak membakar spanduk ISIS yang ditemukan tergantung di sebuah jembatan di Mosul, sesaat setelah dibebaskan tahun lalu. (Foto: The New York Times/Ivor Prickett)

Para pasukan yang memerangi jihadis di darat adalah campuran dari milisi Kurdi dan Arab yang telah bekerja erat dengan koalisi internasional yang dipimpin oleh Amerika Serikat, untuk mendorong kembali para jihadis.

Sebuah pernyataan oleh Pasukan Demokratik Suriah yang mengumumkan dimulainya kampanye Hajin mengatakan, koalisi tersebut memberikan dukungan udara untuk pengawasan dan untuk mengidentifikasi serta mencapai target. Mereka juga berkoordinasi dengan unit artileri Irak untuk menyerang posisi tetap ISIS, kata pernyataan itu.

Serangan terhadap Hajin adalah salah satu dari dua pertempuran tahap akhir yang terjadi di Suriah. Di utara, pasukan Suriah dan sekutu Rusia mereka bersiap-siap untuk menyerbu Provinsi Idlib—bagian terakhir dari wilayah yang dikuasai pemberontak—yang menimbulkan kekhawatiran akan bencana kemanusiaan.

Setelah kekhalifahan

Setelah menguasai wilayah yang setara dengan ukuran Inggris tersebut, ISIS telah mencapai 200 mil persegi terakhir, menurut Kolonel Ryan. Kelompok ini telah kehilangan semuanya kecuali 1 persen dari wilayah yang dipegangnya di Irak dan Suriah, meskipun ISIS terus tumbuh di pos-pos di Asia dan Afrika.

Diperlukan lebih dari empat tahun, lebih dari 29 ribu serangan udara, dan ribuan nyawa tentara, bagi koalisi pimpinan Amerika untuk merebut kembali wilayah ISIS. Tetapi ISIS masih merupakan kekuatan yang kuat.

Baca Juga: ISIS Telah Dikalahkan: Apa Artinya?

Data yang dikumpulkan oleh Departemen Pertahanan Amerika Serikat dan Perserikatan Bangsa-Bangsa menunjukkan bahwa kelompok ini memiliki banyak pejuang sekarang, seperti yang dimilikinya pada tahun 2014—kekhalifahan tertinggi—dengan 20.000 hingga 31.500 anggota di Irak dan Suriah saja, dan ribuan lainnya tersebar di banyak negara lain di mana ISIS telah menanamkan dirinya.

Jika angka-angka itu akurat, mereka cocok dengan apa yang diperkirakan oleh Badan Intelijen Pusat terkait kekuatan kelompok tersebut empat tahun lalu, ketika ISIS menguasai sebuah populasi dengan 12 juta jiwa.

Para pejabat senior di Pentagon dan di Gedung Putih mengatakan bahwa angka sebenarnya jauh lebih rendah. Tetapi laporan ketiga—yang akan segera diterbitkan oleh Pusat Studi Strategis dan Internasional—mendukung perkiraan yang lebih tinggi, dan menyimpulkan bahwa ISIS masih memiliki sebanyak 25 ribu pejuang.

Pasukan penjaga perbatasan Irak melihat ke seberang perbatasan dengan Suriah pada bulan April. Pejuang ISIS diyakini bersembunyi di dekatnya. (Foto: The New York Times/Pricher)

Kehilangan wilayah, bagaimanapun, telah mengurangi kekuatan ISIS. Di puncak kekhalifahannya, ISIS berfungsi sebagai pemerintah. ISIS memberikan gaji kepada para pejuang dan tunjangan untuk keluarga mereka, serta layanan publik mulai dari surat nikah hingga pengumpulan sampah.

Tempat perkumpulan yang aman yang dinikmati para militan juga memungkinkan mereka untuk berinovasi. Mereka belajar sendiri cara membuat senjata dalam skala industri, mereka meluncurkan program drone mereka sendiri, dan mereka menyempurnakan metode rekrutmen online yang memungkinkan mereka untuk memandu plot teroris dari kejauhan seolah-olah dengan kendali jarak jauh.

Tetapi mengusir militan dari wilayah mereka saja tidak akan cukup untuk membawa kekalahan jangka panjang ISIS, kata para pejabat dan analis. ISIS masih mampu menimbulkan kerusakan di seluruh dunia hanya dengan menginspirasi para pengikut untuk mengangkat senjata, bom, atau bahkan mobil. Dan di Irak dan Suriah, kelompok itu kembali menjadi pemberontak.

“Bagian yang mudah sudah dilakukan, yaitu menyingkirkan ISIS dari kota-kota yang dikendalikannya,” kata Michael Knight, seorang rekan pengamat senior di Institut Washington untuk Kebijakan Timur Dekat. “Sekarang sampai pada bagian yang sulit.”

“Kami baru saja memutar balik waktu”

Para politisi yang ingin mencetak kemenangan dalam pencitraannya, telah menjelaskan bahwa ISIS telah dikalahkan, bahkan dihancurkan. Presiden Trump telah bertindak sejauh ini dengan menggunakan istilah “benar-benar dilenyapkan.”

Baca Juga: Analisis: Serangan Brutal di Masjid Mesir Indikasikan Pergeseran Strategi ISIS

Tetapi para analis yang telah mempelajari kelompok itu sejak mereka hadir di Irak setelah invasi Amerika pada tahun 2003, menunjukkan bahwa dalam 15 tahun sejak saat itu, ISIS memegang sejumlah besar wilayah hanya untuk empat wilayah terakhir. Mereka berpendapat bahwa kelompok tersebut—yang mengalami empat perubahan nama sebelum menjuluki dirinya Negara Islam pada tahun tahun 2014—sekarang akan kembali ke organisasi itu sebelum kekhalifahan.

“Kami melihatnya sebagai periode dalam mendefinisikan Negara Islam, tetapi kekhalifahan itu sendiri adalah bagian terpisah,” kata Colin P. Clarke, seorang rekan pengamat senior di Soufan Center, kelompok penelitian yang berbasis di New York terkait ancaman keamanan, dan penulis laporan tentang ISIS.

“Yang berhasil kami lakukan hanyalah kembali ke ISIS 1.0,” kata Knight. “Kami hanya memutar balikkan waktu.”

Ambisi teritorial kelompok tersebut sudah jelas sejak awal. Pada awal tahun 2006, para militan mengganti nama mereka menjadi “Negara Islam Irak”—meskipun mereka hampir tidak memiliki wilayah. Namun selama dekade pertama keberadaannya, kelompok tanpa negara itu menimbulkan bahaya yang sangat besar; ISIS melakukan serangan bunuh diri berturut-turut, dan membunuh warga sipil yang tak terhitung jumlahnya serta ribuan anggota pasukan koalisi.

Organisasi itu akhirnya dibawa ke ambang kekalahan pada tahun 2011, setelah operasi kontra-pemberontakan bersama. Ketika pasukan Amerika mundur dari Irak, kelompok itu diperkirakan tidak memiliki lebih dari 700 pejuang.

Tetapi hanya tiga tahun kemudian, kelompok itu kembali menderu. ISIS merebut salah satu kota terbesar Irak, Mosul, dengan populasi sekitar 1,5 juta jiwa, serta Tal Afar, Sinjar, Fallujah, Ramadi, dan banyak daerah kecil di antaranya. Di Suriah, ISIS mengklaim kota Raqqa, dengan populasi lebih dari 200.000 jiwa.

Sekarang tinggal hanya Hajin, tetapi bahkan ketika kota itu akan terlepas dari genggaman kelompok tersebut, para ahli membunyikan nada peringatan.

Para analis yang melacak ISIS telah menggunakan tiga jenis titik data untuk mengukur potensi kelompok tersebut: ukuran wilayah di bawah kontrolnya, kekuatan pasukannya, dan jumlah dan frekuensi serangan.

Jika Hajin direbut kembali, indikator pertama akan mendekati angka nol. Tetapi dua lainnya adalah masalah lain.

Pangkalan utama Raqqa dirusak oleh ISIS ketika ISIS mengendalikan kota tersebut. (Foto: The New York Times/Priyber)

“Hajin adalah tempat terakhir dari wilayah ISIS,” kata Brett McGurk, perwakilan khusus Gedung Putih dalam perang melawan Daesh. Walau jatuhnya Hajin akan mewakili akhir kekhalifahan fisik Daesh, dia berkata, namun “kami selalu mengatakan bahwa ini tidak akan menjadi akhir dari Daesh.”

Para pejuang ISIS yang tersisa mungkin sekarang tersebar, tetapi mereka masih banyak—dan masih merupakan ancaman.

“Perkiraan yang kami miliki untuk Irak dan Suriah adalah jumlah yang cukup besar,” kata Seth G. Jones, penasihat senior di Pusat Studi Strategis dan Internasional, dan penulis studi yang akan datang yang memperkirakan kekuatan pasukan kelompok itu menjadi 25.000 orang. “Itu penting, karena apa yang ditunjukkannya adalah bahwa struktur sel tersebut berada pada tempatnya. Mereka tidak mengontrol wilayah, tetapi mereka memiliki kemampuan untuk meningkatkan kekuatan.”

Baca Juga: Amerika: Petinggi ISIS Tewas dalam Serangan Udara di Afghanistan

ISIS juga tetap memiliki posisi yang baik untuk menginspirasi serangan di luar Timur Tengah, dari serangan skala kecil seperti pembunuhan empat pengendara sepeda di Tajikistan tahun ini hingga serangan truk di Nice, Prancis, pada tahun 2016 di mana lebih dari 80 orang kehilangan nyawa mereka.

Pergeseran Strategi Serangan

Di Irak dan Suriah—bahkan dengan wilayahnya yang sangat berkurang—ISIS telah bertahan. Berbulan-bulan setelah Perdana Menteri Haider al-Abadi menyatakan “kemenangan akhir” atas kelompok itu pada tahun 2017, tiga provinsi Irak telah menyaksikan serangan yang meningkat.

Tetap saja, kekerasan di sana tidak semudah dulu. Dulu kelompok itu secara rutin menyerang Baghdad dengan serangan yang bisa membunuh lebih dari 150 orang pada satu waktu. Sekarang Daesh cenderung melakukan serangan bunuh diri yang lebih kecil, tabrak lari, penyergapan, dan eksekusi yang ditargetkan, terutama kepala desa, yang dikenal sebagai moktars.

Knight—yang melacak pembunuhan tingkat rendah ini—memperkirakan bahwa lebih dari tiga moktars terbunuh atau terluka setiap minggu di Irak, yang merusak deklarasi resmi bahwa para militan telah dikalahkan.

“Itu berarti bahwa 14 kali sebulan, orang yang paling penting di desa dibunuh atau terluka parah oleh ISIS,” katanya. “Dalam situasi seperti itu, apakah orang-orang itu merasa telah dibebaskan? Menghentikan jenis kekerasan yang ditargetkan ini adalah tantangan nyata, dan itu jauh lebih sulit daripada membersihkan kota-kota pejuang ISIS.”

Baca Juga: ISIS di Ujung Tanduk, di Manakah Baghdadi?

Di seluruh wilayah yang telah dibersihkan, anggota ISIS diyakini telah membaur kembali di antara para penduduk. Mereka bergerak dan bersembunyi di sel-sel yang terdiri dari segelintir pejuang, dan menempati jaringan rumah aman, kata para analis. Di Suriah, beberapa orang percaya bahwa para pejuang sedang menunggu kepergian pasukan Amerika sebelum mencoba bangkit kembali.

Jika mereka melakukannya, mereka akan menimbulkan jenis ancaman yang berbeda.

Kekuatan yang mendorong ISIS dari wilayahnya diperlengkapi untuk membebaskan kota-kota yang diduduki, bukan melawan pasukan yang tersebar dan rahasia. Kendaraan dan senjata mereka dirancang untuk melibatkan musuh secara frontal dalam pertempuran berat, bukan untuk membasmi pejuang individu yang bersembunyi.

“Ini telah berevolusi kembali menjadi gerakan pemberontak, jauh lebih cepat daripada pasukan keamanan dapat berkembang menjadi kontra-pemberontakan,” kata Knight.

Ben Hubbard berkontribusi laporan dari Beirut, Lebanon; Karam Shoumali dari Berlin; dan Mustafa Ali dari Kobani, Suriah.

FOTO: ISIS diusir dari Raqqa, Suriah, tetapi dengan harga yang mahal. Beginilah bagaimana kota itu terlihat pada Juni lalu. (Foto: The New York Times/Ivor Prickett)

Analisis: Perjuangan untuk Rebut Wilayah Terakhir ISIS Dimulai

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top