Sengketa Militer Jepang-Korea Selatan Bahayakan Upaya Denuklirisasi
Asia

Sengketa Militer Jepang-Korea Selatan Bahayakan Upaya Denuklirisasi

Berita Internasional >> Sengketa Militer Jepang-Korea Selatan Bahayakan Upaya Denuklirisasi

Sengketa militer yang memanas antara Jepang-Korea Selatan telah semakin memperburuk hubungan bilateral yang sudah tegang. Hal ini bisa memberikan keutungan bagi Korea Utara yang sedang memperjuangkan citra Korea Bersatu dan menggambarkan Jepang sebagai penjajah yang bengis. Dan tidak seperti administrasi sebelumnya, Amerika Serikat di bawah pemerintahan Donald Trump belum mengambil tindakan apapun untuk mengamankan kedua sekutunya itu.

Oleh: Elliot Waldman (World Politics Review)

Jepang-Korea Selatan tengah terjebak dalam sengketa militer yang memanas atas persinggungan di laut pada bulan Desember 2018 antara kapal perang Korea Selatan dan pesawat patroli maritim Jepang. Jepang mengklaim bahwa pesawatnya terancam oleh radar penargetan kapal Korea Selatan untuk senjata permukaan-ke-udara, tuduhan yang dibantah keras oleh Korsel. Sebagai gantinya, Korsel menuduh militer Jepang secara provokatif menerbangkan pesawatnya di ketinggian rendah.

Baca Juga: Pesawat China Timbulkan Masalah di Langit Jepang dan Korea Selatan

Perseteruan yang semakin memanas tersebut semakin memperburuk hubungan bilateral yang sudah tegang, ketika kedua pihak berjuang untuk menyelesaikan masalah-masalah historis yang sulit mengenai pendudukan kolonial Jepang di Korea yang telah muncul kembali dalam beberapa bulan terakhir. Amerika Serikat, yang memiliki sejarah terlibat untuk menengahi antara kedua sekutunya, tampaknya tidak melakukan upaya apapun sejauh ini dalam kasus ini.

Jika dibiarkan tidak terselesaikan, pertikaian terbaru tidak hanya mengancam merusak kerja sama militer antara Jepang dan Korea Selatan, tetapi juga koordinasi dalam mengatasi ancaman nuklir Korea Utara.

Tanggal 20 Desember 2018, sebuah pesawat patroli maritim P-1 Jepang sedang melakukan operasi pengintaian di Laut Jepang. Pesawat itu mengamati dan mendokumentasikan kegiatan dua kapal perang Korea Selatan yang beroperasi di perairan internasional dalam zona ekonomi eksklusif Jepang. Salah satu kapal Korea Selatan di antaranya adalah kapal patroli penjaga pantai yang membantu kapal nelayan Korea Utara dalam kesulitan, sedangkan kapal lainnya adalah kapal perusak Angkatan Laut Republik Korea.

Dalam sebuah video pertemuan yang kemudian dirilis oleh Kementerian Pertahanan Jepang, kru P-1 dapat terdengar mencatat detil rutin tempat kejadian, seperti jarak antar kapal, nomor lambung, apakah helikopter terlihat di atas helipad kapal perusak, maupun kondisi cuaca saat itu. Namun, suasana di pesawat berubah tegang ketika seorang penerbang mendeteksi radar pengendali tembakan, yang digunakan untuk memandu rudal dan amunisi lainnya ke sasaran yang dituju, dari kapal perusak Korea Selatan. Upaya berturut-turut untuk membangun kontak radio dengan kapal tidak segera dijawab.

Pada hari-hari berikutnya, pemerintah Jepang berulang kali mengeluh dan meminta militer Korea Selatan untuk mencegah insiden lain seperti itu, mencatat bahwa penggunaan radar pengendali tembakan dapat diartikan sebagai ancaman dan dapat menyebabkan reaksi berantai yang berbahaya. Menolak tuduhan itu, Korsel mengklaim bahwa meski kapal penghancurnya menggunakan radar sebagai bagian dari operasi pencarian dan penyelamatan, kapal itu tidak pernah diarahkan ke pesawat Jepang dan panggilan radio ke kapal tidak dapat dipahami akibat statis.

Kementerian Pertahanan Nasional Korea Selatan juga telah meminta, yang paling menonjol dalam sebuah video yang dirilis sendiri untuk melawan video Jepang, agar Jepang meminta maaf atas penerbangannya yang “tidak beradab” dan “mengancam” di ketinggian di lokasi operasi penyelamatan kemanusiaan. Selama beberapa putaran pembicaraan diplomatik tingkat pekerja, kedua belah pihak tidak mampu mencapai pemahaman bersama tentang rincian dasar atas peristiwa yang terjadi hari itu.

Akhirnya, Kementerian Pertahanan Jepang mengumumkan pekan lalu bahwa mereka telah menghentikan konsultasi mengenai masalah ini, tak lama setelah merilis audio baru dari apa yang diklaimnya sebagai suara dari sistem radar pengendali tembakan kapal perusak Korea Selatan. Pemerintah Korsel menolak rekaman itu sebagai “suara mekanis belaka” yang tidak berarti apa-apa.

Pertemuan hari Rabu (10/1) lalu di Forum Ekonomi Dunia di Davos, Swiss antara Menteri Luar Negeri Jepang Taro Kono dan Menteri Luar Negeri Korea Selatan Kang Kyung-wha telah memberikan kesempatan untuk meletakkan batasan di bawah krisis diplomatik yang terus meningkat. Namun, pertemuan itu hanya menggambarkan kedalaman keretakan hubungan kedua negara, karena kedua menteri saling melontarkan tuduhan di hadapan pers. Sebelumnya pada hari yang sama, militer Korea Selatan telah menaikkan taruhan, mengancam untuk “bereaksi dengan tegas sesuai dengan protokol respon militer Korea Selatan” dalam menanggapi “tindakan provokatif” Jepang.

Sejauh ini, perang kata-kata hanya seperti itu dan peluang konflik yang sebenarnya masih sangat tipis. Namun, ada alasan bagus bagi pengamat regional untuk khawatir.

Untuk satu hal, keterlibatan langsung oleh militer Jepang dan Korea Selatan dalam pertikaian politik tingkat tinggi seperti itu jarang terjadi. Bahkan selama perdebatan paling sengit pada tahun-tahun sebelumnya, lembaga pertahanan kedua negara dapat diandalkan untuk bertindak secara profesional dan apolitis berdasarkan pemahaman bersama tentang ancaman bersama yang mereka hadapi di kawasan ini.

Dengan kata lain, ikatan keamanan sampai batas tertentu terpisah dari ranah politik. Namun saat ini terlihat jelas bahwa militer diseret ke tengah sengketa.

Konflik tersebut memperburuk ketegangan yang telah ada dalam hubungan atas masalah historis yang mengakar. Putusan baru-baru ini oleh Mahkamah Agung Korea Selatan memutuskan bahwa berbagai perusahaan Jepang bertanggung jawab atas kompensasi kepada orang Korea yang dipaksa bekerja tanpa bayaran di tambang, pabrik, dan pabrik Jepang selama Perang Dunia II.

Awal bulan Januari 2019, pengadilan di kota Daegu memerintahkan penyitaan aset lokal yang dipegang oleh salah satu perusahaan Jepang, Nippon Steel and Sumitomo Metal Corp. Tindakan itu memicu permintaan dari Jepang untuk melakukan pembicaraan langsung dengan pemerintah Korsel mengenai masalah tersebut, tetapi pemerintahan Presiden Korsel Moon Jae-in masih belum menanggapi.

Krisis paralel tersebut telah merusak ikatan keamanan bilateral. Surat kabar Jepang Sankei Shimbun melaporkan pada akhir pekan bahwa pemerintah Jepang berencana untuk mengecilkan lingkup kerja sama pertahanannya dengan Korea Selatan, diawali dengan membatalkan rencana untuk mengirim kapal induk helikopter ke Korea Selatan pada bulan April 2019.

Seorang pejabat Jepang mengatakan kepada Sankei bahwa “masa pendinginan” tengah diperlukan. Ketegangan hubungan kedua negara juga mengakibatkan pembatalan setidaknya satu pertukaran personel, dan mereka juga mengancam untuk mengganggu upaya pembagian intelijen.

Mengingat kepentingan strategis Amerika Serikat dalam memastikan kerja sama trilateral yang efektif dengan Korea Selatan dan Jepang, sangatlah masuk akal untuk mempertanyakan mengapa Amerika belum mengambil minat aktif dalam memecahkan kebuntuan. Gedung Putih akan lebih menyukai jika Korsel dan Jepang dapat menyelesaikan masalah mereka sendiri, tetapi telah menunjukkan kemauan di masa lalu untuk melibatkan sekutu-sekutunya di Asia Timur Laut pada tingkat tinggi.

Tahun 2014, mantan Presiden AS Barack Obama saat itu menyatukan para pemimpin Jepang dan Korea Selatan dalam pertemuan tatap muka untuk membahas ancaman yang berasal dari Korea Utara, menetapkan posisi untuk pencairan hubungan bertahap selama dua tahun ke depan. Sayangnya, pemerintahan Trump, yang kekurangan tenaga, sibuk dengan hal-hal lain, dan dibutakan oleh kecenderungan mereka untuk melihat kebijakan luar negeri melalui kacamata bilateral, tidak menunjukkan kecenderungan seperti itu.

Masalahnya semakin diperkuat oleh sentimen nasionalis yang meningkat di kedua sisi. Sebuah jajak pendapat publik baru-baru ini di Jepang menemukan bahwa 62 persen responden percaya tindakan yang lebih kuat harus diambil terhadap Korea Selatan. Sementara itu, sebagai bagian dari pemulihan hubungan mereka yang berkelanjutan, kedua Korea sedang bersiap untuk bersama-sama memperingati seratus tahun berdirinya gerakan kemerdekaan Korea melawan pemerintahan kolonial Jepang, yang dikenal di Korea sebagai Gerakan 1 Maret.

Korea Utara hanya bisa mendapat manfaat dari perselisihan ini. Mereka telah memanfaatkannya untuk mempromosikan gambaran sikap Korea bersatu dalam melawan kekejaman dan provokasi militer modern Jepang, dalam upaya untuk menjadikan Jepang sebagai ancaman regional utama, alih-alih program nuklir Korea Utara itu sendiri. Media pemerintah Korut telah dipenuhi dengan komentar anti-Jepang yang agresif baru-baru ini, dengan Jepang sebagian besar menggantikan Amerika sebagai momok utama yang ditakuti.

Baca Juga: Kepemimpinan Satu Keluarga: Otoritarianisme Turun-Temurun Korea Utara

Dalam konteks itu, peringatan serratus tahun Gerakan 1 Maret yang akan datang dapat memberikan kesempatan bagi Korea Selatan untuk melanjutkan persatuan antar-Korea dengan menyalakan sentimen anti-Jepang. Bagi Moon, yang sebagian besar mempertaruhkan warisan politiknya pada kebijakan keterlibatan dan meningkatkan hubungan dengan Korea Utara, peluang itu mungkin terbukti sulit untuk ditolak.

Namun, sejauh ia memutuskan untuk mengambilnya, Moon akan memperkenalkan volatilitas baru ke dalam upaya yang dipimpin AS untuk membujuk Korut untuk membongkar program nuklirnya.

Elliot Waldman adalah associate editor untuk World Politics Review.

Keterangan foto utama: Menteri Luar Negeri Jepang Taro Kono dan Menteri Luar Negeri Korea Selatan Kang Kyung-wha mengadakan pertemuan di sela-sela Forum Ekonomi Dunia di Davos, Swiss, 23 Januari 2019. (Foto: AP Images/Yomiuri Shimbun).

Sengketa Militer Jepang-Korea Selatan Bahayakan Upaya Denuklirisasi

BERLANGGANAN

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top