Pengunjung dan perwira militer Rusia berjalan menuju Benteng, benteng terkenal di Aleppo, Suriah, 12 September 2017
Eropa

Bagaimana Kontraktor Tentara Bayaran Rusia di Suriah Memberi Peluang bagi Kremlin

Pengunjung dan perwira militer Rusia berjalan menuju Benteng, benteng terkenal di Aleppo, Suriah, 12 September 2017. (Foto: AP photo/Nataliya Vasilyeva)
Home » Featured » Eropa » Bagaimana Kontraktor Tentara Bayaran Rusia di Suriah Memberi Peluang bagi Kremlin

Rusia menggunakan tentara bayaran dari kontraktor militer yang disewanya untuk bertempur di Suriah, dengan berbagai risiko dan peluang yang ada. Berikut wawancara WPR dengan Michael Kofman, seorang ilmuwan kebijakan publik di Institut Kennan dari Woodrow Wilson Center, membahas penggunaan kontraktor militer yang makin luas.

Oleh: World Politics Review

Ribuan kontraktor tentara bayaran Rusia dilaporkan bertempur di Suriah, dan ada peningkatan laporan tentang tentara bayaran yang terbunuh dalam peperangan. Meskipun ada larangan Rusia untuk menggunakan tentara bayaran, Moskow telah beralih ke kontraktor militer swasta sebagai bagian dari kebijakan luar negerinya yang tegas. Dalam sebuah wawancara melalui email dengan World Politics Review (WPR), Michael Kofman, seorang ilmuwan kebijakan publik di Institut Kennan dari Woodrow Wilson Center, membahas penggunaan kontraktor di Suriah oleh Rusia, dan risiko dan peluang yang mereka berikan untuk Kremlin.

WPR: Rusia dilaporkan menggunakan kontraktor militer swasta di Suriah. Bagaimana kontraktor semacam itu masuk ke dalam pendekatan operasional umum Rusia, dan bagaimana hal itu berbeda dengan cara Amerika Serikat (AS), misalnya, menggunakan kontraktor militer?

Michael Kofman: Rusia telah memperluas penggunaan kontraktor militer swasta, atau PMC, dalam beberapa tahun terakhir sebagai suplemen yang relatif murah untuk pasukan lokal di medan perang, yang memiliki biaya politik minimal. Preferensi saat ini adalah menggunakan kekuatan lokal dan agen perwakilan pemerintah, lalu menggunakan PMC, sementara mereka menggunakan kekuatan militer konvensional untuk menentukan efeknya di medan perang. Namun, sementara perusahaan keamanan swasta legal di Rusia, PMC tidak legal, dan biasanya terdaftar di luar negeri. Oleh karena itu, PMC beroperasi dengan persetujuan negara, untuk mendukung tujuan politiknya, namun bukan merupakan entitas komersial yang sah di Rusia.

Kepemimpinan Rusia kebanyakan melihat peran kekuatan militer konvensional sebagai langkah pemaksaan, sehingga kehadirannya di medan perang diminimalkan demi agen perwakilan dan kekuatan lokal. PMC mengisi kesenjangan penting karena agen perwakilan sering kali tidak efektif dalam pertempuran. Meskipun militer Rusia memberikan kemampuan penting, dan sebagai faktor pengorganisasian dapat merekatkan usaha bersama di tingkat operasional, namun pada akhirnya tidak dapat memenuhi kerapatan kekuatan rendah di medan perang.

PMC melakukan beberapa misi perlindungan keamanan tradisional atau perlindungan militer, seperti yang mungkin terjadi pada militer AS. Tetapi karena Rusia tidak terlibat dalam operasi “nation building” atau stabilitas, hanya ada sedikit kemungkinan untuk menggunakannya dalam misi yang sama seperti yang dilakukan oleh negara-negara Barat di Irak, misalnya.

    Baca juga: Tentara Rusia Dibantai di Ladang Minyak Suriah, Namun Moskow Enggan Membicarakannya

Sebaliknya, visi Rusia untuk PMC mungkin lebih dekat dengan peran historis tentara bayaran. Alih-alih melakukan peran pendukung pasukan Rusia di medan perang, dan membebaskan pasukan Rusia untuk misi garis depan, PMC didukung oleh senjata Rusia dan berada di sana untuk menyerap lebih banyak korban dalam operasi tempur.

WPR: Apa jenis misi yang dimiliki kontraktor militer swasta untuk perang saudara Suriah dan di tempat lain, dan seberapa efektif mereka?

Kofman: Peran PMC di Suriah telah berkembang pesat sejak 2013, ketika Moran Security Group, sebuah perusahaan keamanan yang terdaftar di Hong Kong yang dipimpin oleh mantan perwira di Federal Security Service, atau FSB, membentuk sebuah tentara bayaran yang disebut Slavonic Corps dan pertama kali ditempatkan di Suriah. Jaminan diberikan pada operasi yang didukung FSB, dengan izin dari pemerintah Rusia dan Suriah untuk menjaga infrastruktur energi dan fasilitas utama lainnya.

Pada kenyataannya, mereka ditugaskan untuk memanfaatkan fasilitas dari militan tanpa senjata berat atau peralatan yang tepat. Dan setelah kembali ke Rusia, beberapa kontraktor ditangkap oleh FSB, karena tidak semua layanan keamanan (yang aturan mainnya agak mirip klan mafia) di Rusia tampaknya menyetujui misi mereka di Suriah.

Beberapa veteran dari penempatan tersebut kembali ke Suriah pada tahun 2014 dan 2015 sebagai bagian dari Wagner Group, sebuah badan yang dipimpin oleh seorang pensiunan perwira Rusia dan veteran Korps Slavia bernama Dimitry Utkin. Wagner Group sekarang dikenal luas sebagai kontraktor militer swasta Rusia yang beroperasi di Suriah dan diyakini, di antara kelompok-kelompok lain, telah menyalurkan mungkin sebanyak 3.000 kontraktor melalui Suriah. Korban resmi Rusia agak rendah, mungkin 40 sampai 50, sementara korban PMC cenderung mendekati angka 70 sampai 100, namun angka akurat pasti akan sulit didapat.

Efektivitas sulit diukur, namun PMC lebih termotivasi, terlatih dan diperlengkapi daripada kekuatan lokal. Dengan bayaran mencapai $4.000 sampai $5.000 per bulan, ini bisa dibilang salah satu profesi yang paling menguntungkan bagi mantan tentara Rusia. Kinerja pejuang lokal yang relatif buruk di Suriah, seperti berbagai milisi yang berjuang untuk mendukung pemerintah Suriah, berarti bahwa beberapa perusahaan PMC benar-benar dapat membuat perbedaan di medan perang.

Akun-akun anekdotal menunjukkan bahwa PMC memang menentukan dan memiliki daya tahan relatif lebih besar di medan perang terhadap milisi yang menguasai medan. Seiring konflik Suriah memasuki tahap baru dengan penekanan lebih besar ditempatkan pada penangkapan infrastruktur energi, fasilitas utama dan sejenisnya, PMC kemungkinan akan membentuk sebagian besar kekuatan keamanan yang digunakan untuk mengkonsolidasikan keuntungan yang dibuat di medan perang. Moskow tidak akan menambah kekuatan daratnya, dan sebaliknya akan mencari kontrak energi atau transaksi bisnis lainnya untuk membantu mengimbangi biaya penyediaan PMC.

WPR: Apa keuntungan dan potensi risiko penggunaan kontraktor militer swasta untuk Kremlin, dan apakah ini mungkin merupakan preseden untuk penggunaan kontraktor militer di masa depan?

Kofman: Organisasi PMC tetap berada dalam zona abu-abu legal. Mereka beroperasi di zona konflik karena dianggap sebagai perpanjangan dari kepentingan negara dan kebijakan luar negeri. Mereka juga melayani kepentingan pribadi terkait dengan Kremlin. Wagner, misalnya, memiliki keterkaitan dengan Yevgeny Prigozhin, seorang pengusaha dan pemilik restoran dekat dengan Kremlin yang dikenal sebagai koki favorit Presiden Vladimir Putin, dan seorang pria yang kepentingan bisnisnya mencakup kontrak negara besar untuk menyediakan makanan bagi angkatan bersenjata dan sekolah. Prigozhin juga membiayai ‘troll factory’ terkenal yang rupanya digunakan untuk tujuan perang informasi selama pemilihan presiden AS di 2016. Sekarang nampaknya, melalui perusahaan di garis depan depan, Prigozhin kemungkinan akan menerima kontrak energi di Suriah, dan Wagner kemungkinan akan melindungi infrastruktur tersebut.

    Baca juga: 4 Hal yang Diungkapkan Konflik Suriah Mengenai Perang di Masa Depan

Keuntungan bagi Rusia sangat mudah: Tentara bayaran tidak menghasilkan masalah politik dan dapat dimasukkan ke dalam zona konflik untuk membentuk kekuatan di lapangan, sambil menawarkan penyangkalan yang masuk akal kepada pemerintah. Selanjutnya, kepemimpinan Rusia semakin melihat kekuatan militer konvensional sebagai alat untuk pencegahan dan “keunggulan,” sementara pendekatan lainnya, termasuk penggunaan kekuatan militer yang tidak konvensional seperti kontraktor militer swasta, lebih baik digunakan untuk mencapai tujuan politik yang terbatas.

Penggunaan kontraktor militer hanya membangun dominasi militer di medan tempur yang jauh dan di luar jangkauan kekuatan, yang dibatasi sumber daya seperti Rusia. Namun AS telah menunjukkan dalam banyak sekali kasus, betapa penggunana kekuatan militer secara berlebihan bisa menghambat pencapaian tujuan politik yang diinginkan.

Oleh karena itu, Rusia melihat cara-cara yang bisa dimenangkan tanpa melawan secara langsung dan pilihan tanpa kerugian, di mana mereka mempertahankan fleksibilitas dalam kebijakan luar negeri. Salah satu contohnya, meski pada akhirnya tidak berhasil, adalah upaya di wilayah timur Ukraina pada awal 2014 untuk mencapai tujuan politik melalui peperangan yang tidak konvensional dan pemberontakan yang disponsori negara.

Ke depan, atau mungkin dalam konflik lain yang sedang berlangsung, keterlibatan PMC Rusia kemungkinan akan memberikan indikasi awal bahwa Moskow menjajaki pilihannya untuk menjadi powerbroker, mendapatkan pengaruh dengan biaya murah, atau menggunakan cara lain dengan risiko kecil tanpa risiko. Seiring ukuran kekuatan PMC yang ada telah tumbuh secara dramatis, dengan pengalaman tempur di Suriah, Rusia mungkin akan memanfaatkan kapasitas baru yang ditemukan di Timur Tengah atau bekas Uni Soviet ini.

Keterangan foto utama: Pengunjung dan perwira militer Rusia berjalan menuju Benteng, benteng terkenal di Aleppo, Suriah, 12 September 2017. (Foto: AP photo/Nataliya Vasilyeva)

Bagaimana Kontraktor Tentara Bayaran Rusia di Suriah Memberi Peluang bagi Kremlin

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top