Ekonomi Iran Mulai Runtuh, tapi Masih Jauh Dari Kehancuran
Timur Tengah

Ekonomi Iran Mulai Runtuh, tapi Masih Jauh Dari Kehancuran

Berita Internasional >> Ekonomi Iran Mulai Runtuh, tapi Masih Jauh Dari Kehancuran

Iran sudah memperkirakan defisit anggaran yang besar bahkan dengan proyeksi ekspor minyaknya yang cerah; jika mereka jatuh di bawah ekspektasi, negara harus memotong gaji, menaikkan pajak, atau memicu inflasi. Tidak satu pun dari opsi itu yang menarik setahun setelah protes ekonomi besar-besaran mengguncang negara itu. Tetapi akankah rasa sakit ekonomi Iran berarti kemenangan kebijakan bagi pemerintahan Trump, yang berupaya minimal untuk mengubah perilaku kebijakan luar negeri Iran, bahkan menjatuhkan rezim secara langsung?

Oleh: Keith Johnson (Foreign Policy)

Baca Juga: Rouhani: ‘Iran Hadapi Tantangan Ekonomi Terburuk Sejak Revolusi 1979’

Sejak tahun lalu, Amerika Serikat telah meningkatkan tekanan ekonomi terhadap Iran dan memiliki rencana untuk melipatgandakan tekanan itu di musim semi ini dengan sanksi yang lebih ketat. Akankah tekanan finansial itu cukup untuk mencekik ekonomi Iran dan membuat musuh Amerika ini patuh?

Para ahli berpendapat bahwa masih ada banyak keteguhan yang tersisa di “ekonomi perlawanan” Iran yang sering mereka gembar-gemborkan. Walaupun Iran tengah menderita dan lebih rentan saat ini daripada selama periode terakhir dari sanksi Amerika Serikat yang berkepanjangan, dari tahun 2012 hingga 2015, ekonomi Iran tidak se-disfungsional Venezuela.

Negara Amerika Latin itu adalah target lain dari sanksi Amerika Serikat yang dimaksudkan untuk melemahkan rezim yang berkuasa lama. Sanksi Amerika Serikat di sana mengancam untuk melumpuhkan kemampuan Venezuela untuk memompa dan mengekspor minyak, yang pada dasarnya memotong semua pendapatan pemerintah.

“Perekonomian (Iran) jauh lebih tangguh daripada yang diperkirakan oleh beberapa pejabat tinggi di Gedung Putih dan Washington pada umumnya, tetapi segalanya telah memburuk dan akan menjadi lebih buruk,” kata Henry Rome, seorang analis Iran di Eurasia Group. Namun itu tidak berarti bahwa rezim adalah itu sebentar lagi akan hancur.

“Sanksi sepihak Amerika Serikat menyebabkan penderitaan nyata bagi ekonomi Iran—jauh lebih besar daripada yang diprediksi banyak orang,” kata Roma. “Tapi hari ini kita tidak berada di dekat kehancuran total ekonomi atau ancaman nyata bagi kelangsungan rezim.”

Tekanan Amerika Serikat terhadap Iran, yang dipatenkan sejak penarikan kesepakatan nuklir setahun yang lalu, dipamerkan lagi pada hari Rabu (13/2) di awal konferensi 60 hari di 60 negara di Warsawa, Polandia, yang dimaksudkan untuk menambah frustrasi Eropa yang meningkat dengan buruknya perbuatan Iran. Tetapi absennya para pemain utama Eropa di konferensi Warsawa —termasuk Prancis dan Jerman dan Uni Eropa sendiri—juga menggarisbawahi sejauh mana Amerika akan sendirian dalam kampanye tekanan maksimumnya terhadap Iran.

Berita buruk untuk Iran adalah bahwa, hanya beberapa bulan setelah sanksi Amerika Serikat terhadap ekspor minyak diberlakukan kembali, ekonomi berada dalam kondisi yang menyedihkan. Mata uang telah terdepresiasi, inflasi merajalela, dan pengangguran tinggi, sementara PDB berkontraksi tahun lalu dan tampaknya akan menyusut lebih jauh tahun ini.

Baca Juga: 40 Tahun Revolusi Iran: Mimpi Buruk yang Belum Berakhir

Berkurangnya ekspor minyak telah memotong pendapatan pemerintah, dan sanksi Amerika Serikat atas transaksi keuangan telah membekukan kegiatan ekonomi di sejumlah sektor lain, termasuk mobil dan barang-barang kemanusiaan seperti makanan dan obat-obatan.

“Ekonomi bahkan lebih buruk daripada yang mereka bayangkan,” kata Alireza Nader, CEO New Iran, sebuah organisasi penelitian dan advokasi di Washington. Industri otomotif Iran yang dulu dibanggakan berada di ambang kehancuran, dan walaupun pejabat Bank Sentral Iran telah berhasil menstabilkan nilai tukar, itu dilakukan dengan menguras cadangan devisa. Sementara itu, kekurangan daging dan obat-obatan dasar memicu frustrasi di masyarakat.

“Gagasan ekonomi resistensi ini sama sekali salah,” kata Nader.

Berita yang benar-benar menakutkan bagi Iran adalah bahwa beban penuh sanksi Amerika Serikat baru benar-benar mulai dirasakan, dengan batasan ekspor minyak Iran mulai efektif November lalu. Tekanan ekonomi Amerika Serikat hanya menambah masalah yang telah ada seperti korupsi dan salah kelola ekonomi oleh kepemimpinan Iran, yang telah menyebabkan inflasi kronis, pengangguran, dan upaya gagal untuk mengubah Iran menjadi tempat yang ramah untuk investasi asing.

Ditambah dengan harga minyak rata-rata yang lebih rendah sekarang dibandingkan pada masa pemerintahan Obama, ketika Amerika Serikat secara tajam membatasi ekspor minyak mentah Iran, itu berarti Teheran memiliki kemampuan yang lebih sedikit untuk bertahan di bawah sanksi Amerika Serikat daripada di masa lalu.

Defisit anggaran tahun lalu, misalnya, ternyata dua kali lebih besar dari perkiraan pemerintah—dan itu dengan pendapatan yang lebih tinggi dari perkiraan dari ekspor minyak. Apa yang terjadi adalah bahwa sumber-sumber pendapatan lain jauh dari harapan ketika ekonomi berkontraksi. Pendapatan pemerintah yang lebih rendah berarti defisit yang lebih besar, yang pada gilirannya mendorong nilai mata uang Iran dan membuat impor lebih mahal.

Anggaran tahun ini bahkan lebih bermasalah, didasarkan pada gagasan bahwa Iran akan mengekspor 1,5 juta barel minyak per hari meskipun ada sanksi Amerika Serikat. (Ekspor telah turun dari sekitar 2,5 juta barel per hari sebelum sanksi, menjadi lebih dari 1 juta barel per hari saat ini.) Rencana anggaran, Roma mengatakan, tampaknya meningkatkan ketergantungan Iran pada pendapatan minyak seperti kemampuannya untuk mengekspor jumlah yang juga sedang di bawah ancaman.

Para pejabat Amerika Serikat berharap untuk mempertahankan kerentanan yang semakin meningkat itu. Brian Hook, utusan khusus Departemen Luar Negeri untuk Iran, mengatakan bulan lalu bahwa pemerintah tidak akan memberi keringanan bagi negara-negara untuk tetap membeli minyak Iran. Musim gugur yang lalu, ketika sanksi kembali diberlakukan, pemerintahan Trump memberi negara-negara termasuk China, India, Jepang, dan Korea Selatan izin untuk terus membeli beberapa minyak Iran. Pengabaian tersebut berakhir pada bulan Mei—dan pemerintah bersikeras bahwa kali ini akan mengurangi ekspor minyak mentah Iran mendekati nol.

Itu mungkin hanya akan menjadi angan-angan. China dan India, dua pelanggan terbesar Iran, sejauh ini menolak seruan Amerika Serikat untuk mengurangi pembelian minyak Iran; India, khususnya, memiliki alasan strategis untuk tetap berhubungan baik dengan Iran. Dan sanksi Amerika Serikat terhadap produksi dan ekspor minyak Venezuela kemungkinan akan menyebabkan kekurangan jenis minyak berat yang diproduksi oleh kedua negara, memberikan para pembuat kebijakan Amerika Serikat ruang yang jauh lebih sedikit untuk semakin menekan ekspor minyak berat Iran.

Tetapi bahkan jika Amerika Serikat memberikan keringanan tambahan pada bulan Mei bagi negara-negara untuk tetap membeli minyak Iran mendekati level saat ini, penderitaan ekonomi Iran tahun ini akan semakin buruk. Dana Moneter Internasional mengharapkan ekonomi menyusut lebih dari 3 persen, ketika investasi asing mengering dan industri Iran berjuang untuk membeli barang-barang yang mereka butuhkan untuk bertahan dalam bisnis.

Iran sudah memperkirakan defisit anggaran yang besar bahkan dengan proyeksi ekspor minyaknya yang cerah; jika mereka jatuh di bawah ekspektasi, negara harus memotong gaji, menaikkan pajak, atau memicu inflasi. Tidak satu pun dari opsi itu yang menarik setahun setelah protes ekonomi besar-besaran mengguncang negara itu.

Tetapi akankah rasa sakit ekonomi Iran berarti kemenangan kebijakan bagi pemerintahan Trump, yang berupaya minimal untuk mengubah perilaku kebijakan luar negeri Iran, bahkan menjatuhkan rezim secara langsung?

Nader tidak yakin bahwa keruntuhan ekonomi dengan sendirinya akan membahayakan para pemimpin Iran kecuali jika ditambah dengan oposisi domestik yang lebih terorganisir. Namun, ia merasakan keresahan rakyat yang disebutnya sebagai “suasana pra-revolusioner” itu. Banyak orang Iran marah pada penanganan ekonomi Presiden Hassan Rouhani, serta masalah-masalah lain dari hak-hak perempuan sampai pengelolaan air. “Itu tidak terlihat bagus untuk rezim ini,” katanya.

Baca Juga: Konferensi Anti-Iran Amerika di Warsawa Satukan Israel dan Teluk Arab

Tetapi Iran, yang pekan ini merayakan peringatan 40 tahun Revolusi Islam, telah menunjukkan kemantapan kekuasaannya bahkan dalam kesulitan dan biasanya menanggapi tekanan Barat dengan menggandakan perilaku yang tidak menyenangkan.

“Iran mengokohkan keuntungan regionalnya dan sepenuhnya menolak seruan dari negara-negara Barat untuk mengendalikan program misilnya,” kata Ellie Geranmayeh, wakil direktur program Timur Tengah dan Afrika Utara di Dewan Eropa untuk Hubungan Luar Negeri.

Sejak revolusi 1979 yang menggulingkan syah dan meluncurkan Republik Islam, Iran telah berada dalam tekanan ekonomi Amerika Serikat—namun negara itu justru meningkatkan dukungannya untuk kelompok-kelompok teroris regional dan menaburkan ketidakstabilan di seluruh wilayah, kata Geranmayeh. Bahkan sekarang, meskipun ada sanksi Amerika Serikat yang baru, Iran telah maju terus dengan uji coba rudal dan peluncuran satelit, serta terus mendukung proxy di Suriah dan Yaman.

Meskipun Eropa sejauh ini tidak dapat memberikan Iran garis hidup yang nyata sejauh ini untuk menghindari sanksi, Amerika belum dapat membuktikan bahwa tekanan itu membuat Iran lebih patuh.

“Kampanye tekanan maksimum Amerika Serikat sudah dilakukan secara total, tetapi kami tidak melihat jenis hasil yang diharapkan oleh pemerintahan Trump,” kata Geranmayeh.

 

Keith Johnson adalah staf penulis senior di Foreign Policy. @KFJ_FP

Keterangan foto utama: Presiden Hassan Rouhani berbicara kepada parlemen Iran di Teheran pada 25 Desember 2018. (Foto: AFP/Getty Images/Atta Kenare)

Ekonomi Iran Mulai Runtuh, tapi Masih Jauh Dari Kehancuran

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top