Pemadaman Besar-besaran, Venezuela Tuduh AS Lancarkan ‘Perang Listrik’
Amerika

Pemadaman Besar-besaran, Venezuela Tuduh AS Lancarkan ‘Perang Listrik’

Caracas hampir sepenuhnya gelap pada Kamis (7/3) dan Jumat (8/3). Para pejabat menyalahkan bendungan pembangkit listrik tenaga air terbesar di negara itu. Para ahli menduga masalahnya adalah saluran transmisi yang rusak yang gagal dipertahankan pemerintah. (Foto: Reuters/Carlos Jasso)
Berita Internasional >> Pemadaman Besar-besaran, Venezuela Tuduh AS Lancarkan ‘Perang Listrik’

Venezuela dilanda pemadaman listrik besar-besaran pada Kamis (7/3) dan Jumat (8/3). Pemadaman listrik ini disebabkan oleh masalah di bendungan listrik tenaga air El Guri di Venezuela timur, yang memasok sebagian besar listrik negara. Maduro menuduh AS melancarkan ‘perang listrik’, dan menyebut pemadaman tersebut—tanpa memberikan bukti—sebagai akibat dari sabotase oleh lawan lokal dan AS, dalam upaya mereka untuk menggulingkannya.

Oleh: Ryan Dube dan Maolis Castro (Wall Street Journal)

Baca Juga: Kembali ke Venezuela, Pemimpin Oposisi Juan Guaido Berisiko Ditangkap

Pemadaman listrik terbesar dalam sejarah Venezuela memasuki hari keduanya pada Jumat (8/3), ketika pasien cuci darah tidak mendapatkan perawatan, maskapai penerbangan membatalkan penerbangan, dan pabrik serta sekolah menutup pintu mereka, di negara yang terhuyung-huyung karena keruntuhan ekonomi.

Listrik padam pada Kamis (7/3) sore, membuat sekitar 30 juta orang berada dalam kegelapan di negara yang terperosok dalam kekacauan politik dan hiperinflasi ini. Listrik pulih hanya sesaat di sebagian ibu kota pada Jumat (8/3) sore, sebelum padam lagi.

Pemadaman listrik ini disebabkan oleh masalah di bendungan listrik tenaga air El Guri di Venezuela timur, yang memasok sebagian besar listrik negara, kata para pejabat pemerintah.

Dulunya adalah pembangkit listrik tenaga energi regional, jaringan listrik Venezuela perlahan-lahan telah membusuk selama dekade terakhir karena apa yang dikatakan para ekonom dan mantan pejabat adalah kesalahan manajemen, korupsi, dan krisis ekonomi terdalam di Amerika Latin, yang menyebabkan pemerintah hampir meninggalkan investasi publik.

Menteri Kelistrikan Luis Motta awalnya mengatakan pada Kamis (7/3), bahwa masalah ini akan diselesaikan dalam tiga jam. Namun warga bangun pada Jumat (8/3) dengan listrik masih padam, seiring mereka khawatir makanan mereka yang sulit dibeli membusuk di lemari es, jatuhnya komunikasi, dan kurangnya informasi resmi ketika listrik menyala lagi.

“Kami tidak tahu apa yang terjadi dan kami takut,” kata Carla Blanco, seorang pegawai negeri berusia 55 tahun di Caracas, sebuah kota berpenduduk dua juta orang yang digambarkan sebagai kota hantu pada Jumat (8/3), dengan sebagian besar bisnis tutup.

Karena sistem kereta bawah tanah Caracas juga ditutup, dia berjalan dua jam untuk pulang pada Kamis (7/3), melalui jalan-jalan yang gelap di salah satu kota paling kejam di dunia.

Pada Jumat (8/3) malam, Menteri Pertahanan Vladimir Padrino mengatakan bahwa tentara akan meningkatkan patroli jalanan untuk menjaga perdamaian dan menghindari penjarahan.

Pemadaman listrik umum terjadi di Venezuela, seiring ekonomi telah mengalami penyusutan lebih dari setengahnya dalam enam tahun terakhir. Tapi pemadaman listrik ini belum pernah terjadi sebelumnya karena menghantam seluruh negeri sekaligus dan berlangsung sehari penuh. Panjang dan luasnya pemadaman saat ini kemungkinan mencerminkan kerusakan serius, kata para ahli.

Baca Juga: Krisis Venezuela: Pemimpin Oposisi Juan Guaido Salah Perhitungan Militer

Miguel Lara, seorang pakar pembangkit tenaga listrik di Venezuela, mengatakan bahwa pemadaman listrik tersebut kemungkinan dapat ditelusuri ke jalur transmisi yang menghubungkan El Guri di timur dengan pusat-pusat populasi yang lebih jauh ke barat.

Politisi oposisi, dokter, dan aktivis hak asasi manusia, mengatakan bahwa pemadaman listrik memiliki konsekuensi yang mematikan, mengakibatkan 79 orang meninggal di rumah sakit sejak November hingga Februari. Mereka takut akan nasib pasien rumah sakit, yang sudah menghadapi kekurangan pasokan medis, karena pemadaman berlarut-larut.

Francisco Valencia—direktur badan pengawas sektor kesehatan Codevida yang berbasis di Caracas—mengatakan bahwa sekitar 90 persen operasi dialisis telah terhenti secara nasional, sehingga membuat ribuan pasian berada dalam risiko.

“Mungkin akan ada lebih banyak kematian karena dialisis,” katanya, pada Jumat (8/3). “Situasinya sangat suram.”

Operasi ditunda di rumah sakit di seluruh Caracas pada Jumat (8/3), karena hanya sedikit dokter yang dapat bekerja dan ruang operasi tidak dapat digunakan. Di Hugo Chávez Maternity Hospital, para perawat mengatakan kepada wanita hamil untuk pergi ke tempat lain karena kurangnya cahaya dan air.

“Saya tidak tahu apa yang akan terjadi pada saya dan bayi saya,” kata Melisa Torres, yang sedang hamil 9 bulan dan kesakitan akibat kontraksi persalinan. “Mereka mengatakan kepada saya bahwa mereka tidak melakukan sesar, dan menyuruh saya untuk menemukan rumah sakit lain.”

Di rumah sakit pusat di Maracay—sebuah kota Venezuela tengah—staf rumah sakit secara bergiliran menggunakan respirator tangan untuk anak-anak yang membutuhkan respirasi buatan, kata Dr. Julio Castro, seorang profesor medis di Universitas Pusat di Caracas.

Pemadaman ini memicu krisis politik Venezuela, seiring Presiden otoriter Nicolás Maduro yang sedang diperangi menghadapi tantangan terbesar terhadap kekuasaannya.

Caracas dalam kegelapan pada Kamis (7/3) malam. Toko-toko dan sekolah terpaksa tutup pada Jumat (8/3). (Foto: Agence France-Presse/Getty Images/Yuri Cortez)

Maduro dan para sekutunya menyalahkan pemadaman tersebut—tanpa memberikan bukti—sebagai akibat dari sabotase oleh lawan lokal dan Amerika Serikat (AS), dalam upaya mereka untuk menggulingkannya, dan mendorong narasi kepada Partai Sosialis yang berkuasa bahwa mereka terus-menerus dikepung oleh Washington.

“Perang listrik yang diumumkan dan diarahkan oleh imperialis Amerika Serikat terhadap rakyat kita akan dikalahkan,” kata Maduro. Pemerintahnya memerintahkan sekolah dan bisnis ditutup pada Jumat (8/3), seiring mereka mencoba untuk memulai kembali kekuasaan.

Juan Guaido—kepala Majelis Nasional yang telah menyatakan dirinya sebagai presiden sementara—mengatakan bahwa korupsi dan ketidakmampuan harus disalahkan atas krisis tersebut, dan meminta Maduro untuk memberi jalan bagi pemerintah baru yang dapat menyelesaikan krisis ekonomi dan politik Venezuela.

Menteri Luar Negeri AS Mike Pompeo membantah bahwa AS bertanggung jawab, dan menyalahkan pemerintah yang menciptakan krisis kemanusiaan.

“Kekurangan listrik dan kelaparan adalah hasil dari ketidakmampuan rezim Maduro,” katanya. “Kebijakan Maduro tidak membawa apa pun kecuali kegelapan.”

Senator Marco Rubio (R., Fla.)—pemain kunci dalam upaya Washington untuk menyingkirkan Maduro—mengejek klaim sabotase tersebut, setelah Menteri Komunikasi Venezuela Jorge Rodríguez menuduh sang senator tersebut di televisi yang dikelola pemerintah, bahwa ia mengatur secara pribadi pemadaman listrik itu.

Baca Juga: 567 Tentara Venezuela Membelot, Basis Kekuatan Maduro Mulai Runtuh

Orang-orang menunggu dalam antrean panjang pada Jumat (8/3) untuk mengisi di salah satu dari sedikit pom bensin di Caracas yang berfungsi. (Foto: Getty Images/Edilzon Gamez)

“Saya minta maaf kepada rakyat Venezuela,” jawab Rubio di Twitter. “Saya pasti telah menekan tombol yang salah pada aplikasi ‘perang listrik’ yang saya unduh dari Apple. Itu salah saya.”

Pihak oposisi berencana untuk mengadakan protes jalanan nasional pada Sabtu (10/3), setelah upaya bulan lalu yang gagal meyakinkan militer untuk memberontak terhadap Maduro, dengan tidak mematuhi perintah dan membiarkan bantuan kemanusiaan masuk ke Venezuela.

Ada lebih banyak berita buruk bagi pemerintah Venezuela yang kekurangan uang pada Jumat (8/3). Sebuah pengadilan arbitrase internasional tentang ConocoPhillips, memberi $8,75 miliar kepada ConocoPhillips untuk nasionalisasi tahun 2007, atas saham perusahaan di beberapa proyek minyak di sana. Venezuela memiliki cadangan minyak terbesar di dunia.

Jaringan listrik Venezuela pernah membuat iri Amerika Latin. Electricidad de Caracas—penyedia listrik terbesar di negara itu—dibeli oleh AES Corporation yang berbasis di AS pada tahun 2000, tetapi gelombang nasionalisasi oleh Presiden Hugo Chavez saat itu memaksa AES untuk menjual kepada perusahaan minyak negara PdVSA pada tahun 2007. Itu kemudian menjadi utilitas nasional Corpoelec.

Seperti bensin, Venezuela sangat mensubsidi listrik, membuatnya secara praktis gratis dan mengecilkan hati investasi baru. Ketika ekonomi runtuh yang mendorong rakyat Venezuela ke dalam kemiskinan di tengah inflasi tertinggi dunia, konsumsi listrik tetap tinggi karena itu pada dasarnya gratis.

Para teknokrat di perusahaan-perusahaan negara sebagian besar digantikan oleh partisan politik atau orang-orang militer yang setia kepada Maduro, kata para pakar energi yang telah melacak sektor ini. Motta—kepala utilitas negara saat ini—misalnya, adalah mantan Jenderal Garda Nasional yang tidak memiliki pengalaman sebelumnya di sektor ini.

Para ahli pembangkit energi di Venezuela telah lama memperingatkan bahwa kelangkaan investasi dalam turbin, saluran transmisi, dan peralatan lainnya, membuat negara itu terpapar oleh kegagalan listrik yang terputus-putus, yang pada beberapa titik akan menyebabkan keruntuhan nasional.

Pengusaha Venezuela yang telah mengalami pemadaman satu demi satu selama bertahun-tahun mengatakan bahwa pemadaman besar pasti akan melanda negara itu, di mana sekitar 70 persen pembangkit listrik berasal dari pembangkit listrik tenaga air—sebagian besar El Guri—yang merupakan salah satu bendungan pembangkit listrik tenaga air terbesar di dunia.

Pemadaman juga menyebabkan kerusakan serius pada peralatan yang digunakan oleh Venalum milik negara untuk membuat aluminium, melumpuhkan seluruh industri di Venezuela, kata karyawan di pabrik tersebut.

Baca Juga: Krisis Venezuela: Pemerintah Keluarkan 8 Ton Emas Bank Sentral Minggu Lalu

Pemadaman listrik membuat jutaan orang terjebak dalam kegelapan, termasuk di bandara internasional utama Caracas. (Foto: Agence France-Presse/Getty Images/Yuri Cortez)

“Kami tahu selama berbulan-bulan, bahwa pemadaman umum akan terjadi karena kurangnya perawatan,” kata Juan Pablo Olalquiaga, kepala dewan yang mewakili industri Venezuela.

Pada tahun 2009, negara itu dilanda kekeringan terik yang membuat jaringan listrik Venezuela terputus dan menyebabkan pemadaman yang meluas. Pada awal tahun 2010, Chavez mendeklarasikan keadaan darurat energi, dan mempercepat proses penawaran untuk pembangkit listrik thermoelectric untuk meningkatkan pasokan energi.

Pada tahun-tahun berikutnya, perusahaan minyak negara, Petróleos de Venezuela, dan perusahaan energi negara Corpoelec, membayar jutaan dolar dalam kontrak kepada teman-teman yang terhubung secara politis, menurut para ahli dan dokumen penjualan yang dilihat oleh The Wall Street Journal

Para analis dan kritikus oposisi mengatakan bahwa terdapat suap yang dibayarkan dalam kontrak-kontrak ini. Sejak itu, beberapa pejabat dan kontraktor yang terlibat telah didakwa dengan tuduhan korupsi, penyuapan, dan pencucian uang, atau mengaku bersalah.

Satu perusahaan, Derwick Associates—yang dibentuk oleh sejumlah pengusaha muda yang memiliki koneksi yang baik dengan pengalaman minim dalam bisnis listrik—menerima sekitar $1,8 miliar dalam kontrak dari perusahaan negara Venezuela, untuk membeli dan memasang turbin, membayar perusahaan AS sekitar $1 miliar untuk melakukan pekerjaan itu.

Para pejabat Derwick mengatakan bahwa mereka tidak membayar suap kepada para pejabat Venezuela, dan harga yang dibebankan oleh perusahaan mencerminkan tingginya biaya melakukan bisnis di Venezuela.

José de Córdoba di Mexico City, Juan Forero di Bogotá, dan Ginette González di Miami, berkontribusi untuk artikel ini.

Keterangan foto utama: Caracas hampir sepenuhnya gelap pada Kamis (7/3) dan Jumat (8/3). Para pejabat menyalahkan bendungan pembangkit listrik tenaga air terbesar di negara itu. Para ahli menduga masalahnya adalah saluran transmisi yang rusak yang gagal dipertahankan pemerintah. (Foto: Reuters/Carlos Jasso)

Pemadaman Besar-besaran, Venezuela Tuduh AS Lancarkan ‘Perang Listrik’

BERLANGGANAN

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top