Perang Dagang: China Temukan Cara Baru untuk Sakiti Amerika
Global

Perang Dagang: China Temukan Cara Baru untuk Sakiti Amerika

Komoditas Amerika yang unik seperti jeruk, kayu gelondongan, kulit anak sapi dan bahkan kendaraan Lincoln telah mengalami peningkatan tinjauan pabean di pelabuhan-pelabuhan China tahun ini. (Foto: Courtesy California Citrus Mutual staff via Politico)
Berita Internasional >> Perang Dagang: China Temukan Cara Baru untuk Sakiti Amerika

Peraturan yang lebih keras, inspeksi mendadak, dan langkah birokrasi lainnya menghambat ekspor AS di tengah perang dagang. Kisah ini adalah bagian dari seri berkelanjutan tentang hubungan AS-China, yang diproduksi bersama oleh South China Morning Post dan Politico, dengan pelaporan dari Asia dan Amerika Serikat.

Oleh: Megan Cassella, Chad Bray (Politico)

Baca Juga: Akhirnya Ada Tanda-Tanda Kemajuan dalam Perang Dagang Amerika-China

Ketika perang dagang memanas antara Amerika Serikat (AS) dan Cina pada musim semi ini, para eksportir ceri Amerika di negara bagian Washington secara tak terduga mendapati pemrosesan bea cukai mereka melambat di perbatasan China.

Tanpa pemberitahuan sebelumnya, peningkatan inspeksi dimulai pada akhir Mei dan awal Juni 2018. Waktu ekstra inspeksi mengambil didukung pengiriman ke daratan China, menyebabkan beberapa barang kiriman membusuk di dermaga dan memaksa eksportir untuk mengalihkan produk mereka sehingga bisa dijual sebelum rusak.

Kemudian, hampir tiba-tiba seperti ketika diberlakukan, peningkatan inspeksi dihentikan, kata Keith Hu, direktur operasi internasional di Northwest Cherry Growers.

“Mereka dapat menemukan masalah dengan ceri, meskipun tidak ada yang abnormal, tidak ada yang berbeda dari tahun-tahun sebelumnya,” kata Hu. “Pengiriman ditunda. Beberapa untuk sehari, beberapa untuk tiga hari, beberapa untuk lima hari.”

Ketika Presiden Donald Trump meningkatkan ketegangan perdagangan sepanjang tahun 2018, pengawasan ekstra dan penolakan pengiriman yang tidak dapat dijelaskan telah datang untuk melambangkan jebakan, di luar tarif, yang dihadapi perusahaan-perusahaan Amerika yang melakukan bisnis di China.

Data tentang gangguan seperti itu sulit didapat. Tetapi lebih dari satu dari empat bisnis yang menanggapi survei US-China Business Council baru-baru ini mengatakan bahwa mereka telah menjadi subjek pengawasan yang meningkat dari regulator China sebagai akibat dari meningkatnya ketegangan perdagangan.

Perusahaan-perusahaan itu juga menilai risiko politik yang terkait dengan hubungan AS-China sebagai tantangan utama mereka untuk pertama kalinya sejak survei dimulai 10 tahun lalu.

Barang-barang Amerika yang berbeda seperti jeruk, kayu gelondongan, kulit anak sapi dan bahkan kendaraan Lincoln telah mengalami peningkatan tinjauan pabean di pelabuhan-pelabuhan Chinatahun ini. Perusahaan-perusahaan multinasional yang terbiasa dengan lingkungan yang kadang-kadang sulit telah melaporkan kenaikan jumlah rintangan yang harus mereka lewati untuk melakukan bisnis di pasar yang semakin menguntungkan.

Kelompok petani ceri—yang mewakili 2.500 petani di Idaho, Montana, Oregon, Utah dan negara bagian Washington—sangat bergantung pada pengiriman buah segar kepada konsumen di China selama tiga bulan ketika sembilan varietas ceri matang.

Para petani akhirnya mengalihkan beberapa pengiriman laut ke Hong Kong atau Taiwan dan jauh dari China, di mana warga kelas menengah yang besar dan berkembang di negara itu telah menerima buah dalam beberapa tahun terakhir. Pengiriman udara ke China, yang biasanya diloloskan oleh bea cukai dalam setengah hari, juga mandek.

Kelompok dagang memperkirakan pada bulan November bahwa tarif dan hambatan lainnya telah merugikan industri $89 juta dalam penjualan yang hilang tahun ini.

Para pejabat China jarang melakukan tindakan seperti itu secara langsung terkait ketegangan internasional, dan mereka seringkali tidak diperhatikan di luar industri yang terkena dampaknya, kata para pakar perdagangan. Tetapi mereka adalah bagian dari buku pedoman usang untuk pemerintah China, yang telah menggunakan ini dan hambatan non-tarif selama bertahun-tahun selama pertikaian politik.

Trump, yang memproklamirkan dirinya sendiri sebagai “Tariff Man,” telah menggunakan pajak-pajak itu sebagai hukuman pamungkas ketika berperang dalam perang dagang melawan Beijing. Sejauh ini, ia telah mengenakan tarif pada sekitar setengah dari semua impor China.

Dia juga mengancam akan memberlakukan tarif atas barang-barang China senilai $267 miliar.

Di sisi lain, nilai total produk yang diimpor China dari AS mewakili hanya seperempat dari apa yang diekspornya, sehingga Beijing tidak dapat menandingi tarif dolar AS dengan dolar AS.

Tetapi China memiliki banyak senjata lain dalam gudang senjata untuk melakukan bisnis yang menyakitkan dan mahal.

Keluhan perusahaan AS meliputi keterlambatan dalam mendapatkan lisensi yang disetujui dan pengetatan persyaratan dan peraturan yang tampaknya semakin memburuk seiring dengan memburuknya hubungan perdagangan antara kedua negara.

“Ini adalah jenis langkah yang halus. Sangat sulit untuk bersikap responsif secara definitif kepada mereka,” Mark D. Herlach, seorang mitra dengan firma hukum Eversheds Sutherland di Washington, mengatakan. “Ini hal yang sulit untuk dibuktikan.”

Pejabat bea cukai China mengumumkan pada bulan Mei 2018 bahwa mereka memperkuat ulasan dan karantina apel Amerika dan mencatat kekhawatiran tentang memperkenalkan organisme berbahaya ke China.

Joel Nelsen, presiden kelompok perdagangan California Citrus Mutual, mengatakan bahwa sementara penurunan bea cukai tahun ini memprihatinkan, yang lebih mengkhawatirkan adalah tarif pembalasan oleh pemerintah China yang meningkatkan harga impor jeruk hingga 40 persen.

“Kami melakukan pengiriman sekitar 5,5 juta karton jeruk tahun lalu dan 1 juta lemon,” kata Nelsen. “China adalah pasar yang berkembang bagi kami. Mereka membayar harga yang bagus untuk produk yang berkualitas.”

Nelsen mengatakan sulit untuk menemukan pembeli baru untuk memenuhi pengiriman dan karenanya petani jeruk harus mengandalkan pasar domestik AS untuk menyerap buah ekstra.

Kesulitan kecil Jadi kerugian besar

Perang panas dan dingin antara dua ekonomi terbesar di dunia telah menghantam bisnis kecil dengan keras.

Sebuah perusahaan milik keluarga di New England melakukan pengiriman rutin kulit anak sapi ke China yang ditolak musim panas ini karena penghitungan resmi untuk wadah sekitar 800 kulit itu dibatalkan oleh segelintir orang.

Pengiriman kulit anak sapi dibiarkan menganggur di sebuah pelabuhan di China tenggara selama lebih dari sebulan sebelum akhirnya dikembalikan ke AS, yang mengakibatkan kerugian hampir $ 50.000 untuk perusahaan, yang meminta anonimitas karena takut akan pembalasan lebih lanjut dari pemerintah China.

“Semuanya telah berlangsung dengan perdagangan ini tanpa cegukan selama bertahun-tahun, dan kemudian tiba-tiba kami mulai mengalami beberapa masalah,” kata Stephen Sothmann, presiden Hide, Skin and Leather Association di AS. “Ini sepertinya benar-benar ranah yang tak terprediksi.”

Sistem peraturan China yang tidak menentu juga menyulitkan untuk menetapkan apa yang terkait dengan perang dagang dan apa yang dianggap sebagai bisnis seperti biasa di dunia bisnis Darwin di negara itu. Selain itu, melihat arahan top-down dari tindakan pejabat lokal yang terlalu bersemangat atau korup bisa jadi hampir mustahil.

Awal tahun ini, produsen Beach House yang berbasis di California tiba-tiba diberi tahu bahwa pasokan kain dan plastik yang digunakannya untuk membuat rumah bermain anak-anak di dua fasilitas manufaktur di kota-kota China, Dongguan dan Ningbo sekarang akan menelan biaya antara 10 persen dan 30 persen lebih banyak.

Pemasok perusahaan mengatakan bahwa perubahan peraturan lingkungan berarti pabrik yang membuat komponen ini perlu ditingkatkan, kata Itai Leffler, manajer pengembangan bisnis grup perusahaan.

Perusahaan tidak diberi pemberitahuan, juga tidak ada pejabat pemerintah yang pernah menjelaskan apakah peraturan lingkungan telah resmi berubah, katanya.

“Itu selalu terasa dipertanyakan,” kata Leffler. “Kami baru saja diberitahu bahwa biaya material naik dan bahwa ada tindakan keras. Jika kami tidak membayar, kami diberitahu akan ada penalti.”

Kementerian Perdagangan China tidak menjawab permintaan komentar tentang apakah China mengerahkan hambatan non-tarif terhadap perusahaan AS.

Roy Liu, seorang pengacara perdagangan di praktik firma hukum Washington Hogan Lovells, mengatakan ada banyak bukti anekdotal tentang peningkatan penargetan perusahaan-perusahaan AS, termasuk perusahaan-perusahaan yang ditekan untuk menerima sel-sel anggota Partai Komunis China di tempat kerja, tetapi “kami tidak bisa katakan secara meyakinkan ada upaya bersama untuk menghukum perusahaan-perusahaan AS secara luas karena melakukan bisnis di China.

“Ketidakpastian yang disebabkan oleh perang perdagangan juga telah membuat beberapa pejabat China setempat enggan bertemu dengan para eksekutif Amerika, menurut Jason Wright, pendiri perusahaan intelijen bisnis yang berbasis di Hong Kong, Argo Associates.

“Itu sebagian hanya karena pejabat lokal mungkin (tidak) yakin dengan situasi keseluruhan, mereka mungkin sangat enggan untuk melangkah keluar dan menyetujui proyek-proyek penting,” kata Wright.

Sementara Beijing tidak malu di masa lalu tentang mengeluarkan hukuman ekonomi yang tegas dan jelas terhadap negara-negara yang terjebak dalam perselisihan, pemerintah China tampaknya lebih ragu-ragu di lingkungan saat ini untuk memusuhi AS.

Misalnya, penundaan bea cukai buah-buahan dan produk lainnya musim semi ini menghilang dalam waktu sekitar tiga minggu, setelah pertemuan tingkat tinggi antara kedua negara.

“Ada kekhawatiran yang signifikan setelah Anda menarik pelatuk pada jenis pendekatan kebijakan, itu memiliki efek dingin yang sangat, sangat besar pada kepercayaan investor AS dan kepercayaan investor asing yang lebih luas di China,” kata Eric Altbach, wakil presiden senior di Grup Albright Stonebridge yang sebelumnya bekerja pada urusan Cina di Kantor Perwakilan Dagang AS.

Pemerintah China memandang itu sebagai hal negatif untuk kepentingan mereka.

“Beberapa orang melihat inspeksi yang lebih keras dan tindakan lainnya hanya dilakukan sekali saja. Di luar beberapa “model ideal” Amerika yang dikemukakan awal tahun ini, hambatan non-tarif belum menjadi masalah besar bagi banyak perusahaan Amerika di China, kata William Zarit, ketua Kamar Dagang Amerika di China, mengatakan.”Kami tidak melihat banyak dalam hal pembalasan kualitatif,” kata Zarit. Otoritas China “memahami bahwa investasi asing adalah kepentingan mereka.”

Dalam survei AmCham baru-baru ini, sekitar 47 persen dari 430 bisnis yang menjawab mengatakan mereka tidak melihat peningkatan sama sekali dalam hambatan non-tarif.

Sekitar 27 persen mengatakan mereka telah mengalami peningkatan inspeksi dalam beberapa bulan terakhir, sementara 23 persen mengatakan mereka telah mengalami bea cukai yang lebih lambat, menurut survei.

Itu dilakukan antara 29 Agustus dan 5 September 2018, sebelum AS mengenakan tarif 10 persen pada impor China senilai $200 miliar.

Kantor Perwakilan Dagang AS tidak menanggapi permintaan komentar berulang tentang masalah ini. Seorang pejabat Perdagangan mengatakan agensi tersebut melacak masalah yang tidak berhubungan dengan tarif dan bekerja dengan perusahaan untuk menyelesaikannya, tanpa menawarkan detail lebih lanjut.

Namun pemerintahan Trump telah mengakui bahwa China telah melakukan beberapa tindakan hukuman di luar tarif.

Wakil Presiden Mike Pence, misalnya, mengatakan pada bulan Oktober 2018 bahwa para pejabat senior China telah menargetkan para pemimpin bisnis AS untuk melobi pemerintahan Trump untuk melunakkan tindakan perdagangannya dengan “meningkatkan keinginan mereka untuk mempertahankan operasi mereka di China.”

Pence menunjuk contoh di mana Beijing “mengancam akan menolak izin usaha untuk perusahaan besar AS,” yang tidak ia sebutkan, kecuali jika itu menentang kebijakan perdagangan pemerintah.

Sejarah sebagai prolog

Setelah pertemuan antara Presiden China Xi Jinping dan Trump pada KTT para pemimpin G-20 di Buenos Aires bulan ini, kedua negara menyatakan gencatan senjata 90 hari untuk bernegosiasi, tetapi ketegangan tetap tinggi.

Sejak itu, kepala pejabat keuangan Huawei, Meng Wanzhou, ditangkap di Kanada atas permintaan AS, mengajukan pertanyaan tentang apakah penahanannya bermotivasi politik untuk menekan Beijing. Hal itu menimbulkan kekhawatiran bahwa China mungkin membalas dengan menargetkan eksekutif Amerika.

Tiga warga Kanada telah ditahan di China dalam apa yang secara luas dianggap sebagai pembalasan langsung atas penangkapan Meng.

Lebih lanjut memperkeruh perairan, Trump mengatakan dia akan bersedia untuk campur tangan dalam kasus Huawei jika itu berarti mengamankan kesepakatan perdagangan.

Dibandingkan dengan tindakan China selama perselisihan perdagangan baru-baru ini, tindakan yang diambil terhadap perusahaan-perusahaan AS sampai saat ini tampak kecil.

Selama pertikaian diplomatik dengan Jepang pada 2010, pemerintah China memberlakukan larangan sementara terhadap ekspor mineral tanah jarang kepada tetangganya.

Dua tahun kemudian, penjualan Toyota dan Honda anjlok di China, setelah media pemerintah melakukan boikot terhadap barang-barang Jepang dalam sengketa wilayah lainnya. Bisnis Jepang, termasuk restoran sushi, diserang ketika ribuan orang China turun ke jalan untuk memprotes.

Selain tindakan oleh pejabat pemerintah, perusahaan asing dapat menghadapi sabotase dari pesaing sektor swasta, kata Josh Gardner, kepala eksekutif Kung Fu Data, perusahaan yang berbasis di Beijing yang menjalankan operasi e-commerce untuk perusahaan internasional di China.

Dalam satu contoh baru-baru ini, Gardner mengatakan klien ritel dihantam oleh pesaing lokal melobi pejabat pajak untuk “mendenda dan menghambat” perusahaan.

“Itu baru hari ‘Jumat’,” katanya. “Semua yang terjadi di China tetap di China; orang tidak membicarakannya karena mereka tidak mau berurusan dengan akibatnya.”

Baca Juga: Perang Dagang dengan China: Tak Mudah untuk Dimenangkan

Keterangan foto utama: Komoditas Amerika yang unik seperti jeruk, kayu gelondongan, kulit anak sapi dan bahkan kendaraan Lincoln telah mengalami peningkatan tinjauan pabean di pelabuhan-pelabuhan China tahun ini. (Foto: Courtesy California Citrus Mutual staff via Politico)

Perang Dagang: China Temukan Cara Baru untuk Sakiti Amerika

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top