migran
Amerika

Semakin Dekat dengan Tanah AS, Saatnya Karavan Migran Ambil Keputusan

Berita Internasional >> Semakin Dekat dengan Tanah AS, Saatnya Karavan Migran Ambil Keputusan

Orang-orang dalam karavan migran, yang berasal dari Amerika Tengah, merasakan kebingungan ketika akhirnya tanah Amerika Serikat yang mereka impikan ada di depan mata. Ini karena, presiden negara tersebut tak ingin mereka memasuki negerinya. Sangat sedikit pilihan dengan begitu banyak risiko, tiba di perbatasan Meksiko-AS, waktunya bagi mereka untuk mengambil keputusan. 

Baca Juga: Karavan Migran Serbu Perbatasan Amerika Serikat: Apa yang Perlu Kita Tahu?

Oleh: Maya Averbuch dan Kirk Semple (The New York Times)

Tiga puluh migran itu berkerumun di bawah pohon pada malam yang dingin, ketika helikopter pemerintah Amerika Serikat (AS) melayang di atas, lampu sorotnya menyapu dahan pohon dan tanah yang keras di sekitarnya. Dari tempat mereka berjongkok, pria, wanita, dan anak-anak dapat melihat tanah Amerika hanya beberapa meter jauhnya, di sisi lain pagar perbatasan tinggi yang memisahkan Meksiko dari Amerika Serikat.

Mereka hendak melompati pagar. Tetapi begitu banyak hal membingungkan mereka.

Bagaimana jika mereka ketahuan? Jika mereka melakukannya, bisakah mereka mengajukan permohonan suaka? Akankah anak-anak dipisahkan dari orang tua mereka? Apakah mungkin lari ke San Diego? Siapa yang ada di kendaraan patroli itu di sisi lain pagar? Apakah penjaga perbatasan diizinkan untuk menembak mereka?

Perjalanan panjang dan sulit dari Amerika Tengah oleh para migran yang tergabung dalam sebuah karavan besar—disusul dengan lebih dari dua minggu mendekam di tempat penampungan migran yang penuh sesak dan semakin pengap di Tijuana—telah sampai di titik ini: perjalanan larut malam ke pagar perbatasan, dan mungkin upaya putus asa untuk menyeberang.

“Kami akan mencari masa depan yang lebih baik untuk putra kami, di tempat yang aman,” kata Samuel García (30 tahun), seorang warga Honduras yang berjongkok di samping istri dan putra mereka yang berusia 5 tahun.

García mengangguk ke arah benteng perbatasan sebuah negara, yang presidennya tidak ingin dia masuk.

“Pasti ada titik yang bisa dimasuki,” katanya.

Migran-migran dari Honduras melompati satu pagar pembatas dari Tijuana, Meksiko, menuju Amerika Serikat. (Foto: Alkis Konstantinidis/Reuters)

Banyak migran yang tiba di perbatasan Meksiko utara di karavan tersebut dalam beberapa minggu terakhir, telah berangkat dari rumah dengan gagasan yang berbeda tentang bagaimana segalanya akan berubah. Mereka berpikir bahwa itu akan lebih mudah, dan bahwa mereka tidak perlu mengambil risiko terlalu banyak.

Presiden Trump telah menyebut mereka sebagai gerombolan oportunis yang menyerang sistem imigrasi Amerika. Tetapi banyak yang berpegang pada keyakinan bahwa begitu mereka tiba di perbatasan, hati presiden itu akan tersentuh dan gerbangnya akan terbuka secara ajaib.

Dalam beberapa hari terakhir, mereka telah melihat bahwa impian mereka hanyalah pecahan kenyataan perbatasan yang dingin dan tak bergerak, dan kebijakan Amerika.

Penjaga perbatasan AS menahan migran yang melintasi perbatasan secara ilegal. (Foto: Reuters/Alkis Konstantinidis)

Perjalanan untuk lebih dari 6.000 migran itu berhenti di sini di Tijuana pada pertengahan November. Selama berminggu-minggu, sebagian besar menyaksikan jam dan hari berlalu di kompleks olahraga kota yang telah diubah menjadi tempat berlindung. Makanan langka. Privasi tidak ada. Penyakit pernapasan berkembang.

Jika ada migran masih berpikir bahwa Trump mungkin tergerak oleh kesengsaraan mereka, mereka tidak melihat kenyataan seminggu yang lalu, ketika ratusan orang memisahkan diri dari pawai damai dan berlari menuju perbatasan Amerika. Mereka ditolak oleh penjaga perbatasan Amerika Serikat yang menembakkan gas air mata, dan sejumlah migran ditangkap oleh pihak berwenang Meksiko.

Beberapa hari kemudian, hujan badai besar terjadi di kota tersebut, mengubah kompleks olahraga menjadi rawa dan menambah penderitaan para migran.

Baca Juga: Migran Memaksa Masuk Perbatasan, Pasukan Amerika Tembakkan Gas Air Mata

Mengingat berbagai peristiwa minggu ini, dan retorika keras terus-menerus dari Trump, para migran telah mulai mengevaluasi kembali pilihan mereka di tengah rasa frustrasi dan keputusasaan yang semakin meningkat.

Ratusan orang memutuskan untuk berhenti dan mendaftar untuk secara sukarela dipulangkan ke kampung halaman mereka.

Banyak migran lain telah memutuskan bahwa tindakan terbaik mereka adalah dengan mengambil tawaran pemerintah Meksiko, untuk memberikan visa kemanusiaan selama satu tahun yang memungkinkan mereka untuk tinggal dan bekerja di Meksiko, bahkan jika, untuk beberapa orang, itu hanya untuk menunggu waktu sampai mereka dapat mencoba memasuki Amerika Serikat.

Para migran di tempat penampungan di Tijuana. (Foto: Reuters/Alkis Konstantinidis)

Dan lebih dari 2.000 orang telah mengupayakan janji dengan pejabat imigrasi Amerika untuk mengajukan permohonan suaka, meskipun Trump telah membuat ini lebih sulit, dan menunggu waktu untuk wawancara sekarang bisa sampai lebih dari dua bulan.

Tetapi beberapa migran telah sampai pada kesimpulan lain: Yang terbaik sekarang, mereka percaya, adalah mencoba menyeberangi perbatasan secara ilegal.

Beberapa dari mereka telah mencari jalan masuk dengan rute rahasia, menyewa penyelundup untuk menunjukkan kepada mereka titik-titik buta di sepanjang perbatasan, dan membimbing mereka menyeberang, meskipun hanya sedikit yang mampu membayar biayanya.

Para migran lain dari karavan tersebut telah pada malam-malam terakhir ini berusaha menuju ke bentangan paling barat dari perbatasan tersebut, di mana pagar perbatasan logam tinggi melewati perbukitan yang terbakar matahari dan berada di pinggiran komunitas perumahan di Tijuana barat, muncul di pantai dan terjun di Samudra Pasifik.

Beberapa orang telah melompat ke perairan laut yang dingin dan kasar dan mencoba berenang di sekitar pagar tersebut ke Amerika Serikat, hanya untuk diambil dari ombak oleh pihak berwenang.

Bentangan perbatasan ini adalah salah satu yang paling dijaga ketat dan diawasi. Tetapi bagi sebagian orang, itu adalah bagian dari pertimbangan: Setelah menjadi tidak sabar seiring mereka menunggu janji suaka mereka, mereka berharap untuk mempercepat pekerjaan dengan tertangkap dan mengajukan petisi untuk suaka di tempat—ketentuan dalam undang-undang yang coba diakhiri oleh Trump.

Mereka adalah orang-orang yang berpengetahuan luas.

Para migran lain tidak tahu apa yang mereka lakukan. Mereka menemukan diri mereka terapung-apung dalam lautan desas-desus dan informasi yang salah tentang hukum imigrasi Amerika dan Meksiko, serta hak-hak dan pilihan mereka. Berdiri di dekat perbatasan, yang bisa mereka lihat adalah wilayah Amerika melalui celah di pagar logam—dan peluang yang tampaknya dijanjikannya.

Badai hujan besar turun di Tijuana, mengubah kompleks olahraga yang melindungi migran menjadi rawa dan menambah kesengsaraan migran. (Foto: Agence France-Presse/Getty Images/Pedro Pardo)

Jadi Sabtu (1/12) pagi, 30 migran yang bersembunyi di bawah dahan pohon, mengawasi perbatasan dan membuat perhitungan.

Kelompok itu telah berjalan atau menaiki taksi dari kompleks olahraga yang tergenang air, meninggalkan sebagian besar harta mereka. Sekarang, penjaga Perbatasan Amerika Serikat di sisi lain pagar, berada begitu dekat sehingga para migran dapat mendengar tawa mereka.

“Sepertinya ini saat yang sulit untuk sampai ke sisi lain,” gumam García.

Dia mengatakan bahwa dia telah mencoba untuk mendaftar untuk mencari suaka Amerika, tetapi telah diberitahu oleh petugas polisi Meksiko bahwa dia tidak bisa lagi melakukannya, yang membuatnya bingung. Dia diberikan keyakinan bahwa Trump telah mengakhiri sistem suaka Amerika.

Baca Juga: Kesepakatan AS-Meksiko: Para Pencari Suaka Tak Bisa Masuki Amerika

Jika dia dan keluarganya berhasil menyeberangi pagar, katanya, dia tidak punya niat untuk menyerahkan diri. Deportasi sepertinya sudah pasti. “Amerika tidak dapat dipercaya,” katanya.

Sebaliknya, keluarga itu berpikir untuk kabur. García telah mengemas setengah galon air di tasnya, jika mereka berhasil lari ke San Diego, sekitar 20 mil jauhnya.

Tiba-tiba, pria lain yang baru saja bergabung dengan kelompok itu berdiri, berlari ke arah pagar dan mulai mendaki. Seorang penjaga perbatasan Amerika yang duduk di sebuah kendaraan di puncak lereng di sisi lain berteriak: “Turun!”

Tidak terpengaruh, migran itu mengangkat dirinya di atas penghalang, jatuh ke sisi lain dan meletakkan tangannya di udara dalam tindakan menyerah, tampaknya berniat mencari suaka. Dia dikelilingi oleh agen Patroli Perbatasan Amerika Serikat, bergegas masuk ke S.U.V. dan diusir.

Bentangan perbatasan ini adalah salah satu yang paling dijaga dan diawasi dengan ketat. (Foto: Agence France-Presse/Getty Images/Pedro Pardo)

Para migran lainnya menyaksikan dengan diam, lalu akhirnya memutuskan untuk menyudahi di malam hari dan berjalan ke pantai, di mana mereka mengintip melalui pagar yang bermandikan lampu sorot.

Sebelumnya pada malam itu, dua pemuda dari El Salvador datang untuk menjelajahi hamparan yang sama.

“Takdir saya adalah untuk mencapai sisi lain,” kata salah seorang dari mereka, César Jovel (18 tahun). “Kami telah menderita, dan sekarang kami hanya ingin menyeberang.”

Baik Jovel maupun temannya, Daniel Cruz (juga 18 tahun), mengatakan bahwa mereka telah melarikan diri dari El Salvador karena ancaman geng.

Daniel Cruz, 18, kiri memakai masker, dan Cesar Jovel, 18, keduanya adalah migran dari El Salvador, memperbesar sebuah lubang di bawah pagar pada hari Sabtu, sebelum melewatinya menyebran ke Amerika Serikat. (Mauricio Lima untuk The New York Times)

Orang-orang itu memutuskan bahwa taruhan terbaik mereka adalah dengan menggali.

Mereka menetap di suatu tempat di sepanjang bentangan perbatasan yang gelap dan, dengan menggunakan tangan mereka, menggali parit dangkal di bawah pagar. Jovel pergi lebih dulu, meremas tubuh rampingnya di bawah penghalang, lalu berjongkok di balik segumpal rumput liar di sisi lain. Cruz segera menyusul.

Tapi sebuah kendaraan Patroli Perbatasan Amerika Serikat tiba-tiba muncul. Seorang agen meneriaki mereka. Dan keduanya melompat ke selokan dan meluncur kembali ke Meksiko.

Merasa putus asa, mereka mulai berjalan lima mil kembali ke tempat penampungan. Mereka mengarahkan lampu ponsel mereka ke saluran air; mereka telah mendengar desas-desus tentang terowongan dan titik-titik persimpangan rahasia.

Cruz mengatakan bahwa dia sedang mengeksplorasi berbagai opsi untuk tahapan selanjutnya dari perjalanannya.

Seorang kerabat telah berjanji untuk membayar seorang penyelundup untuknya, tetapi kesepakatan itu gagal. Visa kemanusiaan di Meksiko tetap menjadi pilihan mundurnya jika dia tidak bisa pergi ke Amerika Serikat.

Terlepas dari upaya pertama mereka yang gagal untuk menyeberang secara ilegal, kedua teman itu tetap tidak terpengaruh.

“Saya akan mencoba menyeberanginya,” kata Jovel berjanji. “Saya datang ke sini dengan sebuah mimpi.”

Keterangan foto utama: Para migran dari Honduras melompati pagar perbatasan dari Tijuana, Meksiko, ke Amerika Serikat. (Foto: Reuters/Alkis Konstantinidis)

Semakin Dekat dengan Tanah AS, Saatnya Karavan Migran Ambil Keputusan

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top