Para anggota Ku-Klux-Klan akan berangkat dengan lektur yang tersebar di pinggiran Virginia Washington selama parade Klan. (Foto: Wikimedia Commons)
Amerika

Seruan ‘Pembersihan’ Washington: “Saatnya Ku Klux Klan Bangkit Lagi”

17 Maret 1922. Para anggota Ku-Klux-Klan akan berangkat dengan lektur yang tersebar di pinggiran Virginia Washington selama parade Klan. (Foto: Wikimedia Commons)
Berita Internasional >> Seruan ‘Pembersihan’ Washington: “Saatnya Ku Klux Klan Bangkit Lagi”

Editor kenamaan Amerika Serikat Goodloe Sutton, yang pernah dianggap sebagai calon penerima Hadiah Pulitzer, menimbulkan kehebohan dengan menyerukan diberlakukannya kembali hukuman mati massal tanpa pengadilan, dengan cara digantung. Dia juga menyerukan kebangkitan kelompok rasis ekstrem di Amerika Serikat Ku Klux Klan (KKK) untuk membersihkan Washington. Menurut Sutton, KKK hanya membunuh sediki orang dan “tak terlalu kejam.”

Oleh: Antonia Noori Farzan, Michael Brice-Saddler (The Washington Post)

Baca Juga: Pendekatan Amerika terhadap Iran Saat Ini seperti Suasana Jelang Invasi Irak

Dua dekade lalu, editor surat kabar Democrat-Reporter di Linden, Alabama, dinobatkan sebagai pesaing potensial untuk Hadiah Pulitzer. Sebuah kutipan kongres di lantai Dewan Perwakilan Rakyat pada tahun 1998 memuji “kepahlawanan dan dedikasinya yang benar-benar Amerika terhadap kebenaran,” dan menyebutnya sebagai “salah satu jurnalis terbaik dan paling etis di Alabama.” Profilnya yang bersinar di New York Times, majalah People, dan American Journalism Review, menyoroti laporannya yang kuat dan pesona Selatan-nya.

Sekarang, editor bernama Goodloe Sutton tersebut kembali memenuhi headline berita—kali ini karena ia baru-baru ini menyerukan hukuman mati massal tanpa pengadilan dengan cara digantung (lynching) dan menyerukan bahwa Ku Klux Klan (KKK) harus kembali untuk “membersihkan” Washington, yang memicu teguran keras dari anggota parlemen dan seruan untuk penyelidikan FBI dari kepala NAACP (National Association for the Advancement of Colored People) Alabama.

“Saatnya bagi Ku Klux Klan untuk beraksi lagi,” kata-kata tersebut mengawali editorial yang terbit tanggal 14 Februari di Democrat-Reporter. Kemudian editorial itu mengklaim bahwa Partai Demokrat—bersama dengan beberapa Republikan—berencana untuk menaikkan pajak di Alabama. Itu menyimpulkan, “Sepertinya KKK akan disambut untuk menyerang komunitas yang terjaga keamanannya di sana.”

Sutton—yang juga penerbit surat kabar tersebut—tidak dapat segera dihubungi untuk dimintai komentar. Dia mengatakan kepada Montgomery Advertiser pada Senin (18/2), bahwa dia telah menulis editorial tersebut—yang dipublikasikan tanpa nama—dan belum mengubah pandangannya.

“Jika kita bisa membuat KKK untuk pergi ke sana dan membersihkan DC, kita semua akan lebih baik,” katanya kepada surat kabar itu, dan menjelaskan, “Kami akan mengeluarkan tali, melingkarkan mereka di atas dahan yang tinggi, dan menggantung mereka semua.”

Selama percakapan yang sama, Sutton berpendapat bahwa KKK “hanya membunuh sedikit orang” dan “tidak kejam kecuali mereka harus,” lapor The Advertiser pada Senin (18/2). Dia lebih lanjut menyarankan bahwa Klan—kelompok kebencian supremasi kulit putih—sebanding dengan NAACP. Sutton juga menambahkan bahwa orang-orang dapat menghubunginya, menulis surat kepadanya, atau memboikot surat kabar itu jika mereka tidak setuju dengan pandangannya.

Ketika Melissa Brown dari The Advertiser bertanya kepadanya apakah pantas bagi penerbit surat kabar untuk menyarankan bahwa orang Amerika Serikat harus dihukum mati, Sutton menjawab, “Itu tidak menyerukan hukuman mati tanpa pengadilan terhadap orang Amerika. Ini adalah sosialis-komunis yang sedang kita bicarakan. Apakah Anda tahu apa itu sosialisme dan komunisme?”

Baca Juga: Dinginnya Sambutan untuk Amerika di Konferensi Keamanan Munich

Editorial tersebut—yang, seperti semua isi surat kabar itu, tidak dipublikasikan online—pertama mulai mendapatkan perhatian pada Senin (18/2) sore, ketika dua mahasiswa jurnalisme di Universitas Auburn mengunggah foto di Twitter.

Pada Senin (18/2) malam, Senator Doug Jones (D-Ala.)—yang menuntut dua anggota KKK atas peran mereka dalam pengeboman gereja Birmingham tahun 1963 yang menewaskan empat gadis muda—menyebut editorial itu “menjijikkan” dan menuntut pengunduran diri Sutton segera. “Saya telah melihat apa yang terjadi ketika kita diam saja sementara orang-orang—terutama mereka yang berpengaruh—mempublikasikan pandangan rasis dan penuh kebencian,” tulisnya.

Salah satu yang menyerukan pengunduran diri Sutton adalah Perwakilan Terri A. Sewell (D-Ala.), yang menulis, “Bagi jutaan orang kulit berwarna yang telah diteror oleh supremasi kulit putih, jenis ‘editorial’ tentang hukuman mati tanpa pengadilan ini bukanlah suatu lelucon—itu adalah ancaman.”

Kritik itu sangat kontras dengan yang terjadi 20 tahun yang lalu, ketika Sutton dihormati di lantai Kongres. “Tulisannya adalah contoh cemerlang dari yang terbaik di Amerika, ketika seorang warga negara memiliki keberanian untuk berdiri sendiri, dalam menghadapi tekanan dan peluang yang meningkat, dan membela keadilan dan kesetaraan,” Perwakilan Earl F Hilliard (D-Ala.), orang kulit berwarna pertama yang mewakili Alabama di Kongres sejak Rekonstruksi, mengatakan dalam proklamasinya pada Mei 1998.

Saat itu, Sutton sedang dirayakan karena jurnalisme investigasinya yang mantap di kota Alabama barat daya dengan kurang dari 3.000 penduduk, yang mengakibatkan sheriff lokal dikirim ke penjara federal. Dia dan istrinya, Jean, yang bekerja bersamanya di surat kabar tersebut, telah menghabiskan hampir empat tahun menerbitkan cerita yang menunjukkan bahwa Sheriff Kabupaten Marengo Roger Davis menyedot dana pemerintah, dari menguangkan cek reimburse yang seharusnya masuk ke kas kantor sheriff untuk membeli kendaraan untuk putrinya dengan cek dari rekening bank departemen tersebut.

Pelaporan itu membutuhkan investigasi penyamaran, yang menempatkan Davis dan dua dari tujuh deputinya di penjara, tetapi itu mengorbankan “Nona Jean” dan “Ole Goodloe,” sebutan bagi Sutton di komunitas pedesaan mereka.

“Kisah-kisah itu memicu reaksi balik,” lapor AJR. “Salah satu sesepuh di gereja Presbyterian, yang sering dihadiri Sutton, menyuruhnya memberhentikan sheriff. Sutton mengatakan bahwa dia mulai kehilangan sekitar $1.000 per minggu dalam iklan. Dan surat kebencian mengalir masuk.”

Berbicara dengan Associated Press pada tahun 1998, Sutton mengatakan bahwa para deputi telah mengancam akan menanam narkoba di rumah mereka, dan pasangan itu serta putra tertua mereka telah berulang kali diberhentikan dan ditindas. Davis “mulai memberi tahu siapa pun yang mau mendengarkan bahwa putra tertua saya terlibat dalam narkoba, istri saya berselingkuh, dan saya mabuk sepanjang waktu,” katanya. Dia akhirnya terbukti benar pada tahun 1997, ketika Davis mengaku bersalah atas tuduhan termasuk pemerasan dan meminta suap.

Pada tahun yang sama, dua wakil Davis, Wilmer “Sonny″ Breckenridge dan Robert Pickens, ditangkap bersama dengan 68 orang lainnya dalam penghancuran narkoba besar-besaran yang, pada saat itu, adalah yang terbesar dalam sejarah Alabama selatan.

Breckenridge, AJR mencatat, adalah petugas yang tugasnya adalah mengunjungi sekolah dan memperingatkan siswa tentang bahaya menggunakan narkoba. Keduanya akhirnya dihukum dengan tuduhan bahwa mereka telah menyalahgunakan posisi mereka sebagai petugas penegak hukum dengan memberikan perlindungan kepada para pengedar narkoba.

Tetapi pada tahun 2015, Democrat-Reporter—seperti banyak surat kabar kecil lainnya—berjuang untuk kelangsungan hidupnya. Sutton telah dipaksa untuk keluar dari gedung yang berseberangan dengan gedung pengadilan daerah tempat ia tinggal sejak tahun 1965. “Kantornya sekarang berada di sebuah bekas restoran barbekyu satu blok jauhnya, di mana potongan-potongan kertas ditempelkan ke jendela yang bertuliskan nama surat kabar itu,” lapor The Advertiser.

Baca Juga: Jelang KTT Trump-Kim, Amerika Blokade Lalu Lintas Udara Korea Utara

Walau surat kabar itu memiliki lebih dari 7.000 pelanggan pada tahun 1998, namun sirkulasinya telah turun menjadi sekitar 3.000. Yang memperburuk keadaan, Jean—redaktur pelaksana dan istrinya yang berusia 39 tahun—meninggal pada tahun 2003 karena komplikasi kanker.

“Sulit bagi saya untuk pulang pada waktu itu,” katanya kepada The Advertiser. “Saya seperti zombie selama beberapa tahun setelah kehilangan Jean. Saya tidak tahu harus berbuat apa.” Jean-lah yang pertama kali menggali gosip korupsi di kantor sheriff, lapor AJR, tetapi karena dia benci menjadi sorotan, dia menolak namanya disebutkan di salah satu ceritanya, dan memberikan kredit kepada suaminya sebagai editor.

Profil AJR—yang menunjukkan bahwa Sutton senang memancing untuk menangkap ikan dan menyebutkan bahwa Jean suka memanggang kue cokelat untuk para deputi sheriff—menggambarkan pasangan itu sebagai jurnalis di kota kecil yang menawan. Tetapi pada titik tertentu, surat kabar itu berpaling dari jurnalisme investigasi dan mulai menerbitkan tulisan rasis.

“Referensi rasial dalam tajuk dan cerita” Sutton telah mengecewakan banyak pembacanya, The Advertiser mengakui pada tahun 2015, dan mencatat bahwa satu halaman depan tentang pembunuhan, menggambarkan para pelaku sebagai “penjahat hitam Selma.”

Ditanya apa yang mungkin menjadi judul berita jika para pembunuh itu berkulit putih, Sutton tidak menanggapi, tetapi tampaknya mengedip pada pewawancaranya.

Ketika komentar Sutton tentang KKK mulai mendapat perhatian pada Senin (18/2), para pembaca lama menunjukkan bahwa itu bukan pertama kalinya halaman editorial surat kabar itu mendukung pandangan ekstrem atau terbuka tentang rasis.

Pada Mei 2015, sebuah editorial menyatakan bahwa wali kota sebuah kota “di utara” telah “menunjukkan warisan Afrika-nya dengan tidak menegakkan hukum yang beradab.” Editorial lainnya, yang diterbitkan pada bulan Juni tahun itu, menyerukan bahwa para pengedar narkoba, penculik, pemerkosa, pencuri, dan pembunuh akan digantung “di halaman gedung pengadilan di mana masyarakat dapat menyaksikan.”

“Para ahli obat tahu cara menanam ganja tetapi bukan kapas,” demikian bunyi editorial pada Agustus 2014. “Mereka tidak membayar pajak penjualan atas apa yang mereka tanam sehingga ini tidak terdaftar pada para ekonom yang menyusun statistik tentang pekerjaan. Pasar ini didominasi oleh orang kulit hitam.”

Pada bulan yang sama, Presiden Barack Obama digambarkan oleh surat kabar itu sebagai “presiden anak yatim Kenya” yang terpilih karena orang Amerika berpikir “akan keren memiliki pria kulit berwarna” di Gedung Putih. Kemudian, di tengah kontroversi nasional tentang pemain sepak bola yang berlutut selama lagu kebangsaan, Democrat-Reporter menyatakan, “Itulah yang diajarkan oleh orang kulit hitam dua ratus tahun yang lalu, berlutut di depan orang kulit putih.”

Editorial lain telah meremehkan wanita dengan komentar kasar tentang berat badan mereka: Michelle Obama dilabeli “cewek gemuk” oleh Democrat-Reporter, sementara Hillary Clinton adalah “babi kecil yang gemuk.” Pada Januari 2017, editorial itu memperkirakan bahwa Clinton akan dikirim ke penjara, dengan menyatakan: “Wanita gemuk lebih bodoh daripada wanita langsing. Hillary tidak langsing.”

Karena editorial itu dipublikasikan tanpa nama, tidak jelas yang mana—jika ada—yang ditulis oleh Sutton. Edisi yang diarsipkan dari Democrat-Reporter dari tahun 2012 hingga 2017, mengindikasikan bahwa dia bertanggung jawab untuk mengawasi konten editorial, dan bahwa dua atau tiga anggota staf surat kabar ini bertanggung jawab atas tugas-tugas seperti tata letak dan produksi.

Sebuah unggahan yang dihapus di forum jurnalisme menunjukkan bahwa baru-baru ini pada Desember, Sutton telah mencoba untuk menjual surat kabar tersebut, yang ia warisi dari ayahnya pada tahun 1980-an.

Bagi beberapa anggota parlemen lokal, berita bahwa penerbit Democrat-Reporter mengharapkan kembalinya kelompok kebencian yang paling terkenal dalam sejarah Amerika tidaklah mengejutkan.

“Ketidakpedulian semacam itu adalah alasan saya bahkan tidak berlangganan surat kabar itu,” kata A.J. McCampbell, seorang perwakilan negara Demokrat, kepada AL.com.

Selain itu, presiden NAACP Alabama, Benard Simelton, mengatakan kepada AL.com bahwa editorial Sutton menunjukkan bahwa dia “tidak berhubungan dengan kenyataan,” sebelum menambahkan bahwa komentarnya memerlukan penyelidikan.

“Saya pikir itu perlu diselidiki oleh FBI karena menurut saya, dia membuat ancaman bagi para legislator dan mengatakan kepada mereka bahwa KKK pada dasarnya perlu menangani Demokrat,” kata Simelton. “Demokrat dan Partai Republik juga. Jadi, saya pikir itu perlu dipandang sebagai ancaman dan diselidiki sebagai ancaman, dan kemungkinan tindakan hukum harus diambil terhadapnya.”

Ketika berita editorialnya menyebar, organisasi yang pernah memuji Sutton menegurnya. Para pejabat dari Fakultas Ilmu Komunikasi Universitas Southern Mississippi, mengumumkan pada Selasa (19/2) bahwa mereka telah menyingkirkan Sutton dari hall of fame mereka, di mana ia dilantik pada tahun  2007, setelah “seruannya untuk kekerasan dan kembalinya Ku Klux Klan”, dan “berlanjutnya sejarah pernyataan rasisnya baru-baru ini.”

Auburn Plainsman melaporkan bahwa Dewan Penasihat Jurnalisme Universitas Auburn pada Selasa (19/2) mencabut penghargaan jurnalisme komunitas yang diterima Sutton pada tahun 2009. Anthony Cook, ketua dewan penasihat jurnalisme, mengatakan kepada Plainsman bahwa banyak orang di masyarakat terkejut melihat apa yang ditulis Sutton.

“Awalnya kita berharap semoga ini adalah satir. Tetapi melihat pelaporan tentang editorial tersebut, kita melihat bahwa dia belum mundur dari apa yang dia katakan di editorial tersebut,” kata Cook. “Justru, dia meningkatkannya.”

Keterangan foto utama: 17 Maret 1922. Para anggota Ku-Klux-Klan akan berangkat dengan lektur yang tersebar di pinggiran Virginia Washington selama parade Klan. (Foto: Wikimedia Commons)

Seruan ‘Pembersihan’ Washington: “Saatnya Ku Klux Klan Bangkit Lagi”

BERLANGGANAN

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top