Pasifik
Global

Ulasan Politik Ekonomi Kawasan Pasifik Tahun 2018

Menteri Luar Negeri Papua Nugini Rimbink Pato, Perdana Menteri Papua Nugini Peter O'Neill, dan Presiden China Xi Jinping pada KTT pemimpin APEC di Port Moresby, 17 November 2018. (Foto: Tim Media APEC Papua Nugini)
Berita Internasional >> Ulasan Politik Ekonomi Kawasan Pasifik Tahun 2018

Tahun 2018 adalah tahun yang sibuk bagi negara-negara Pasifik, yang mendapatkan lebih banyak sorotan global dari biasanya, seiring mereka berada di tengah perselisihan negara-negara besar, yang mendatangkan banyak kesepakatan dan kemitraan baru, sekaligus tekanan baru. Berikut ulasan politik ekonomi di kawasan pasifik, sepanjang tahun 2018.

Baca juga: Visi Indonesia untuk Indo-Pasifik: Seruan ASEAN yang Lebih Bersatu

Oleh: Johnny Blades dan Jamie Tahana (Radio NZ)

Menurut pandangan luas, tahun 2018 telah didominasi oleh spekulasi tentang pengaruh China yang melonjak di kawasan Pasifik, serta reaksi dari Australia, Selandia Baru, dan Amerika Serikat (AS). Wilayah Pasifik tiba-tiba mendapatkan banyak publikasi global. Delegasi dari seluruh dunia telah mengunjungi kawasan Pasifik dengan frekuensi yang semakin meningkat.

Untuk semua pembicaraan tentang sejarah bersama, ikatan keluarga, persahabatan, kepentingan bersama, dan kata-kata diplomatis lainnya, di bawah permukaan terdapat realpolitik tertentu. Serangan pengaruh China ke Pasifik—yang telah berlangsung di tempat terbuka selama bertahun-tahun—benar-benar merepotkan Barat.

Negara-negara Pasifik telah mengunjungi China untuk mendapatkan perlakuan istimewa dan untuk menandatangani Inisiatif Sabuk dan Jalan, tetapi telah mendapatkan peringatan dari negara-negara seperti Australia dan Amerika Serikat tentang apa yang disebut sebagai perangkap utang dan masalah keamanan, di tengah pembicaraan panik tentang pangkalan militer di Vanuatu, yang mengherankan sekaligus menggelikan.

Tahun 2018, Australia dan Selandia Baru bereaksi dengan kuat terhadap faktor China. Pemerintah Selandia Baru dan Australia masing-masing meluncurkan strategi Pacific Step-up dan Pacific Reset. Terdapat peningkatan bantuan, penempatan perwakilan diplomatik baru, beasiswa, proyek infrastruktur, dan program kesehatan, termasuk strategi besar untuk kabel internet dan proyek listrik besar-besaran, serta rencana pangkalan angkatan laut Australia di Papua Nugini, di mana AS telah bergabung.

Namun, banyak analisis di sekitar hiruk-pikuk ini nyaris tidak melibatkan suara dari Kepulauan Pasifik sendiri. Jauh dari papan permainan maritim untuk negara-negara yang lebih besar, pemerintah Kepulauan Pasifik juga ikut bermain, terutama terhadap satu sama lain. Beberapa generasi sejak kemerdekaan, para pemimpin negara-negara Pasifik bertindak dengan otonomi dan kepercayaan diri yang meningkat, tetapi hal itu bukan berarti tidak ada masalah besar.

Sebuah pesawat Air Nugini menabrak landasan pacu di Mikronesia pada bulan Oktober 2018, mengakhiri tahun yang mengerikan bagi maskapai nasional Papua Nugini. (Foto: Angkatan Laut Amerika Serikat)

Papua Nugini

KTT APEC di Port Moresby mendapatkan sorotan global yang intens—meskipun singkat—tentang negara terbesar di Kepulauan Pasifik, perjuangannya, dan semakin pentingnya geopolitiknya. Setelah menginvestasikan begitu banyak untuk menjadi tuan rumah APEC, pemerintah Perdana Menteri Papua Nugini Peter O’Neill, tidak berdaya untuk menghentikan agar KTT tersebut tidak dibayangi oleh ketegangan antara AS dan China, meskipun Papua Nugini keluar dari KTT itu dengan berbagai paket bantuan pembangunan dalam jumlah besar.

Namun gelombang akhirnya berbalik melawan O’Neill yang cerdik, yang telah mendominasi politik Papua Nugini selama tujuh tahun terakhir, dengan mosi tidak percaya yang kemungkinan akan diajukan pada awal tahun 2019 oleh oposisi yang bersemangat. Dia sejauh ini terbukti ahli dalam mempertahankan dukungan mayoritas anggota parlemen, tetapi pemerintah O’Neill kehabisan uang tunai dan modal politik.

Tanda-tanda kerusakan sosial di Papua Nugini kian banyak, sementara perasaan frustrasi masyarakat terhadap pemerintah terus mendidih sepanjang tahun 2018, dengan mengkhawatirkan: dengan jatuhnya pesawat Air Nugini, dan amukan di parlemen oleh polisi dan pasukan keamanan langsung setelah APEC.

Dalam hal perjuangan publik untuk mendapatkan akses ke layanan dasar di antara bencana alam dan ulah manusia, pemerintah tidak memenangkan bantuan dengan mengimpor Maserati, atau melalui upaya untuk mengesampingkan jurnalis terbaik negara itu.

Perdana Menteri Fiji Frank Bainimarama. (Foto: RNZ/Koroi Hawkins)

Fiji

Sebagai mantan penggerak kudeta yang berbalik menjadi pemimpin terpilih, Perdana Menteri Fiji Frank Bainimarama memegang kekuasaan dengan mayoritas tipis 50,02 persen dalam pemilu 2018. Pemilu tersebut hanyalah pemilihan kedua di Fiji dalam 12 tahun, setelah pemungutan suara diberlakukan kembali pada tahun 2014. Mantan komandan militer itu menentang pemimpin kudeta pertama Fiji Sitiveni Rabuka yang memimpin Partai Sosial Demokratik Liberal (SODELPA) yang diperbarui.

Selama kampanye yang singkat dan diperebutkan, Rabuka dipanggil untuk interogasi polisi beberapa hari sebelum pemungutan suara, dan terlibat dalam tuntutan hukum yang diajukan oleh otoritas anti-korupsi Fiji, yang mengancam akan mengganggu pemungutan suara SODELPA. Seruan itu diberhentikan sebelum hari pemilihan, ketika hujan deras dan banjir berkontribusi pada jumlah pemilih yang lebih rendah dari yang diperkirakan, yaitu 70 persen.

Sepuluh anggota parlemen perempuan terpilih—suatu tanda yang menggembirakan, mengingat angka-angka mengkhawatirkan tentang perwakilan perempuan di parlemen negara-negara Pasifik. Sementara itu, pihak oposisi gagal dalam upayanya untuk membantah hasil pemilu, setelah permainan petak umpet yang luar biasa atas pengajuan dokumen pengadilan.

Dihentikannya kasus provokasi terhadap Fiji Times menawarkan secercah harapan bagi media Fiji yang terus bekerja di bawah aturan ketat dan hukuman keras.

Di panggung internasional, Bainimarama terus menjadi pusat perhatian dengan kampanyenya untuk memanggil para pencemar besar terkait perubahan iklim. Fiji semakin meningkatkan citra internasionalnya, memenangkan kursi di Dewan Hak Asasi Manusia PBB—meskipun ada kritik—dengan rencana untuk mengejar ketahanan perubahan iklim, hak anak-anak, dan kesetaraan gender di Pasifik.

Victor Tutugoro dari FLNKS Kaledonia Baru mengatakan bahwa mereka setuju dengan pemerintah Prancis, bahwa Kesepakatan Noumea akan terus berlaku selama jangka waktu yang akan dimulai pada bulan Mei 2019. (Foto: RNZ/Johnny Blades)

Kaledonia Baru

Tahun 2018 adalah waktu yang genting untuk wilayah Prancis, Kaledonia Baru, yang akhirnya mengadakan referendum kemerdekaannya, sebagaimana diatur dalam Perjanjian Noumea tahun 1998. Mayoritas yang lebih kecil dari yang diperkirakan memilih status quo, yang berarti bahwa aspirasi kemerdekaan wilayah suku asli Kanak tetap tumbuh.

Ini juga mengaburkan harapan para pemimpin anti-kemerdekaan yang berusaha menggagalkan ketentuan Perjanjian untuk dua referendum lagi. Para penandatangan Perjanjian tersebut bertemu pekan lalu di Paris untuk pembicaraan formal, dan seperti yang terjadi, Kaledonia Baru tampaknya akan melakukan referendum kemerdekaan lainnya.

Menurut gerakan FLNKS pribumi Kanak, ketentuan Perjanjian Noumea dengan referendum dan pembatasan tetap ada. Tetapi Philippe Gomes—pemimpin partai anti-kemerdekaan terbesar Kaledonia Bersama—mengatakan bahwa harus ditemukan cara untuk mencapai jalan keluar dari Perjanjian Noumea.

Daerah Otonom Bougainville

Daerah Otonom Bougainville telah mengalami lebih banyak perjuangan untuk mendapatkan pembayaran yang dijamin secara konstitusi, yang merupakan utang pemerintah nasional Papua Nugini. Dana itu penting untuk Bougainville seiring mereka sedang bersiap untuk tahun yang penting.

Tujuh belas tahun sejak berakhirnya perang saudara berdarah selama satu dekade secara resmi, referendum kemerdekaan yang dijanjikan sebagai bagian dari perjanjian damai 2001 semakin dekat. Dalam referendum yang ditetapkan untuk bulan Juni 2019, masyarakat Bougainville harus ditanya: apakah Anda setuju bahwa Bougainville memiliki Otonomi yang Lebih Besar atau Kemandirian Penuh dari Papua Nugini?

Tetapi beberapa pertanyaan signifikan belum dijawab, terutama ketika menyangkut bagaimana Bougainville yang merdeka akan menopang dirinya sendiri. Pembicaraan tentang kemungkinan pembukaan kembali tambang Panguna (yang merupakan katalisator perang saudara) ditunda pada awal tahun 2018 karena sifat masalah ini yang memecah-belah, meskipun proyek-proyek pertambangan lainnya sedang dikembangkan.

Sementara itu, skuad kepolisian Papua Nugini didatangkan oleh pemerintah otonom, setelah mengumumkan adanya penyalahgunaan yang meluas dalam pelayanan publik.

Menteri Luar Negeri Vanuatu Ralph Regenvanu dipotret berdampingan dengan mantan Menteri Luar Negeri Inggris Boris Johnson yang mengumumkan bahwa Inggris akan membuka kembali sejumlah Komisi Tinggi di Pasifik. (Foto: Twitter/Ralph Regenvanu)

Vanuatu

Perdana Menteri Vanuatu Charlot Salwai akan memasuki tahun 2019 sebagai Perdana Menteri terlama Vanuatu dalam satu dekade: dia sudah menjabat selama hampir tiga tahun. Koalisinya naik ke tampuk kekuasaan setelah pemilu pasca-krisis politik tahun 2016. Pemerintahannya memiliki visi besar untuk reformasi politik yang menyapu bersih, tetapi akhir-akhir ini telah goyah dan memasuki akhir tahun dalam keadaan melemah, ketika kubu oposisi mengupayakan mosi tidak percaya.

Salwai kehilangan wakil perdana menterinya, Joe Natuman, yang dihukum dalam persidangan konspirasi dan kehilangan jabatannya. Pemilihan susulan (by-election) untuk elektorat Tanna oleh Natuman menyebabkan pertikaian yang akhirnya membuat dua menteri dipecat, dan Partai Pemimpin Vanuatu menjauh dari koalisi yang memerintah, mengurangi mayoritasnya.

Meskipun parlemen benar-benar mengajukan mosi tersebut, namun Salwai telah berhasil mendapatkan beberapa reformasi. Tetapi tantangan ekonomi dan lebih banyak rintangan pada program reformasi dapat menjadi tahun 2019 yang sulit, seiring Salwai berusaha melakukan apa yang bisa dilakukan oleh begitu sedikit Perdana Menteri Vanuatu: bertahan selama satu periode penuh. Pemilihan berikutnya dijadwalkan pada awal tahun 2020.

Di kancah internasional, Menteri Luar Negeri Vanuatu Ralph Regenvanu, telah sibuk memajukan kepentingan Vanuatu pada masalah perubahan iklim dan Papua Barat. Mengenai masalah Papua Barat, ia telah mengumumkan bahwa Vanuatu berniat untuk menyerahkan resolusi yang menyerukan Papua Barat untuk dicantumkan pada daftar dekolonisasi PBB di Majelis Umum tahun 2019.

Mengenai masalah perubahan iklim, Regenvanu telah memperingatkan bahwa Vanuatu sedang mempertimbangkan mengambil tindakan hukum terhadap korporasi bahan bakar fosil dan negara-negara yang paling berpolusi di dunia.

Pemimpin Polinesia Prancis Oscar Temaru. (Foto: RNZ/Johnny Blades)

Polinesia Prancis

Setelah tiga dekade berada di jantung politik Polinesia Prancis, pemimpin pro-kemerdekaan Oscar Temaru dikeluarkan dari majelis, setelah keputusan pengadilan bergaya Prancis klasik. Dia akan diadili di pengadilan pidana karena diduga menyalahgunakan dana publik. Tuduhan tersebut berasal dari audit akun publik tahun 2009, yang mempertanyakan alokasi yang diberikan kepada sebuah stasiun radio yang menegaskan hak kedaulatan dan mengecam uji coba senjata nuklir.

Sementara itu, Senat Prancis telah memutuskan untuk memperbolehkan lebih banyak klaim kompensasi dari korban nuklir Polinesia Prancis. Ini terjadi ketika pemimpin partai oposisi Tahoeraa Huiraatira—politisi veteran wilayah Gaston Flosse—menjauhkan diri dari Presiden Polinesia Prancis Edouard Fritch, yang mengaku berbohong tentang uji coba senjata nuklir Prancis.

Salah satu perkembangan yang lebih menarik di Pasifik tahun ini adalah perselisihan yang berkepanjangan atas Konsulat China di Tahiti. Meskipun diberi pemberitahuan pada pertengahan tahun 2017 untuk mengembalikan properti tersebut pada akhir bulan Februari 2018, namun para diplomat China tetap tinggal. Konsulat China tampaknya berusaha keras untuk mengatasi dampak dari masalah tersebut.

Perdana Menteri Samoa Tuilaepa Sailele Malielegaoi, berpidato di hadapan Majelis Umum PBB di New York. (Foto: Perserikatan Bangsa-Bangsa)

Samoa

Tahun 2018, Perdana Menteri Samoa sejak lama, Tuilaepa Sailele Malielegaoi, menghadapi konflik dengan gereja terbesar di negara itu atas kebijakan pajak baru pemerintah yang mengharuskan pendeta gereja dan kepala negara untuk membayar pajak penghasilan.

Congregational Christian Church menolak, sehingga pemerintah menindaklanjuti ancaman tindakan hukumnya. Tahun 2018 berakhir dengan hampir selusin pemimpin gereja diseret ke pengadilan karena menolak membayar pajak. Gereja juga berada di bawah tekanan untuk mengambil peran utama untuk menghentikan kekerasan dalam rumah tangga yang berada pada titik krisis di Samoa.

Masalah politik lain yang mengganggu, yakni tentang penganugerahan gelar tertinggi Malietoa, masih belum terselesaikan.

Kepulauan Solomon

Pada tahun sejak perdana menteri sebelumnya Manasseh Sogavare digulingkan, penggantinya Rick Hou telah memimpin dengan tegas. Parlemen Kepulauan Solomon meloloskan sejumlah besar RUU pada tahun 2018, termasuk undang-undang kewarganegaraan ganda, dan undang-undang anti-korupsi (yang masih harus dilihat seberapa efektif).

Hou telah mengubah kebijakan luar negeri Kepulauan Solomon, berangkat dari dukungan kuat untuk aspirasi kemerdekaan Papua Barat yang merupakan ciri khas dari masa jabatan Sogavare. Namun tidak ada jaminan bahwa Hou akan menjadi penantang untuk jabatan perdana menteri setelah negara itu mengadakan pemungutan suara pada paruh pertama tahun 2019, ketika tawar-menawar (horsetrading) dan pemogokan (hotel lockdown) pasca-pemilu yang tak terhindarkan dimulai.

Bagaimana Presiden Jokowi Gagal Menangkan Hati dan Pikiran Papua

Seorang aktivis Papua Barat mengenakan pakaian tradisional dalam aksi protes di Jakarta, menuntut penentuan nasib sendiri Papua. (Foto: Gambar EPA)

Papua Barat

Pada tahun 2018, terjadi peningkatan konflik antara sayap bersenjata gerakan kemerdekaan Papua Barat dan pasukan keamanan Indonesia, yang terbesar selama bertahun-tahun. Tentara Pembebasan Papua Barat menyatakan perang terhadap negara Indonesia pada bulan Januari 2018. Apa yang terjadi selanjutnya adalah serangkaian baku hantam antara Tentara Pembebasan Papua Barat melawan pasukan polisi dan militer Indonesia di dataran tinggi Papua, yang memuncak dalam pembantaian bulan Desember 2018 atas sedikitnya 16 pekerja konstruksi jalan Indonesia yang diklaim dilakukan oleh Tentara Pembebasan. Komisaris Tinggi PBB untuk Hak Asasi Manusia mengatakan bahwa kekerasan ini adalah hasil dari keluhan di Papua yang gagal diatasi oleh Indonesia.

Presiden Indonesia Joko “Jokowi” Widodo mengatakan bahwa pembantaian itu tidak akan merusak dorongan infrastruktur besar-besaran pemerintahnya, yang menurutnya telah mengubah Papua menjadi lebih baik. Sementara di Nauru tahun ini—sebagai bagian dari penjangkauan diplomatik Indonesia ke wilayah tersebut—Menteri Koordinator Bidang Politik, Hukum, dan Keamanan Wiranto mengklaim bahwa pembangunan di Papua lebih baik daripada apa yang umumnya terjadi di Kepulauan Pasifik.

Namun jalan dan jembatan baru tidak menghambat upaya rakyat Papua Barat yang terus berjuang untuk aspirasi penentuan nasib sendiri mereka, sebagaimana dibuktikan oleh demonstrasi baru-baru ini yang kini telah menyebar ke kota-kota di luar Papua. Demo-demo tersebut kembali disambut dengan penangkapan massal, yang menunjukkan betapa sensitifnya Indonesia terhadap pertanyaan tentang status politik Papua.

Ini juga berlaku terhadap Gerakan Persatuan Pembebasan untuk Papua Barat yang terus menggaungkan perjuangannya di ranah internasional, bahkan di saat Melanesian Spearhead Group mencapai jalan buntu mengenai masalah ini.

Tonga

Tahun 2018 dimulai dengan Akilisi Pohiva yang dilantik, setelah Partai Demokratnya kembali berkuasa dalam pemilihan umum pada akhir tahun 2017. Topan Gita menghantam Tonga pada bulan Februari 2018, menghancurkan gedung parlemen lama, dan menyebabkan kehancuran signifikan di seluruh negeri. Upaya pemulihan dan pembangunan kembali secara alami menjadi perhatian bagi para pemimpin negara.

Tahun 2018 juga bukan tahun tanpa kontroversi. Anggota Parlemen Noble Tonga dan mantan Perdana Menteri Tu’ivakano, ditangkap atas tuduhan terkait penyelidikan paspor, termasuk penyuapan dan pencucian uang. Mantan Menteri Dalam Negeri Akosita Lavulavu ditangkap pada bulan Maret 2018, didakwa dengan memalsukan dokumen dan klaim palsu.

Bulan Juni 2018, 3.000 petisi tanda tangan yang kuat untuk memakzulkan perdana menteri dan tujuh menteri kabinetnya, diajukan ke parlemen. Petisi tersebut juga menyerukan audit mendesak terhadap pengeluaran khusus selama tiga tahun terkait dengan para menteri dan Pohiva.

Puing-puing Gedung Parlemen Lama Tonga yang ambruk pasca-Topan Gita. (Foto: RNZ/Richard Tindiller)

Kepulauan Marshall

Melanjutkan pekerjaan pemerintah sebelumnya—khususnya mendiang Menteri Luar Negeri, Tony de Brum—Presiden Hilda Heine telah sibuk di panggung global, mengadvokasi aksi global mengenai perubahan iklim, yang terus menjadi perjuangan yang lambat dan sulit untuk negara-negara seperti Kepulauan Marshall. Ancaman-ancaman kembali hadir tahun 2018, dengan atol-atol yang secara teratur dibanjiri oleh laut, kekeringan yang melemahkan, dan fase El Niño yang terus membayangi.

Namun di dalam negeri, tidak mudah bagi pemerintah Heine. Presiden Kepulauan Marshall tersebut bulan November 2018 selamat dari mosi tidak percaya dengan margin tersempit, menyalahkan pengaruh China untuk pemungutan suara, dan menuduh bahwa senator oposisi telah disogok. Namun pihak oposisi mengatakan bahwa rencana Dr Heine untuk memperkenalkan cryptocurrency sebagai tender legal berada di belakang mosi tersebut, karena mencemari reputasi negara.

Forum Kepulauan Pasifik

Semua mata tertuju pada Nauru pada bulan September 2018, ketika negara itu menjadi tuan rumah KTT para pemimpin Forum Kepulauan Pasifik. Pertemuan itu kontroversial bahkan sebelum dimulai, dengan pembatasan yang diberlakukan pada media yang melaporkan, khususnya larangan terhadap siaran publik Australia, ABC.

KTT tersebut adalah pertemuan puncak di mana masalah yang bersembunyi di bawahnya menggelegak ke permukaan. Fiji, seperti bertahun-tahun sebelumnya, menolak hadir. Seorang jurnalis Selandia Baru, Barbara Dreaver, ditahan sesaat ketika dia mewawancarai para pengungsi yang ditahan di pulau itu.

Tarik ulur antara China dan Taiwan muncul kembali secara dramatis, dimulai dengan sengketa atas visa untuk delegasi China, dan berakhir dengan China menyerbu keluar dari pertemuan yang diketuai oleh Presiden Nauru Baron Waqa. Nauru adalah salah satu dari sedikit sekutu diplomatik yang tersisa di Taiwan.

Menambah kekacauan yang telah terjadi, Australia kembali salah langkah dengan kawasan itu, ketika diketahui bahwa Australia mencoba melemahkan resolusi tentang perubahan iklim—satu-satunya negara yang menentang isu tersebut. Hal tersebut menyebabkan para pemimpin dari Vanuatu dan Tuvalu secara terbuka menegur Australia. Pada akhirnya ada kesepakatan tentang kerja sama keamanan, tetapi tidak banyak lagi yang dilakukan. KTT Nauru justru menyoroti perjuangan Forum Kepulauan Pasifik untuk mendapatkan relevansi di wilayah yang mengalami turbulensi geopolitik.

Menteri Luar Negeri Selandia Baru Winston Peters berbicara kepada media setelah pertemuannya dengan Menteri Luar Negeri Australia Marice Payne di Nauru selama Forum Kepulauan Pasifik. (Foto: New Zealand Herald/Jason Oxenham)

Nauru

Di dalam negeri, kampanye pemerintah Nauru untuk menghukum para pembangkang tetap berlanjut. Mereka mengajukan banding atas pembebasan Nauru 19—sebuah kelompok yang mencakup mantan presiden Nauru—yang telah didakwa atas protes anti-pemerintah lebih dari tiga tahun lalu.

Bulan September 2018, kelompok tersebut berhasil meminta penundaan secara permanen pada proses hukum terhadap mereka, dengan alasan bahwa proses persidangan telah berlangsung terlalu lama dan bahwa pemerintah belum memenuhi perintah pengadilan untuk memenuhi sebagian biaya hukum.

Hakim Geoff Muecke menyebut tindakan pemerintah sepanjang proses hukum yang panjang itu sebagai “penghinaan memalukan terhadap supremasi hukum.” Tiga orang dari kelompok itu—yang sudah mengaku bersalah—gagal naik banding untuk membatalkan hukuman mereka, dan sekarang tengah menjalani hukuman penjara.

Guam

Guam Amerika Serikat akan memulai tahun 2019 dengan perubahan besar. Dalam pemilihan paruh waktu AS bulan November 2018, seorang politisi Demokrat, Lou Leon Guerrero, terpilih menjadi Gubernur wanita pertama di pulau itu. Dia akan mengambil alih jabatan dari Eddie Calvo, yang mencapai batas akhir masa jabatannya. Demokrat berhasil merebut banyak posisi kunci, termasuk delegasi untuk Washington DC. Selanjutnya, sepuluh kursi Kongres Guam akan diisi oleh perempuan.

Tetapi Guam sedang melalui beberapa masa yang tidak pasti. Seiring permusuhan antara AS dan China meningkat, pulau itu—yang dua pertiganya dimiliki oleh militer AS—semakin berada di bawah tekanan. Guam telah terancam oleh Korea Utara, dan kemungkinan akan kembali berada di persimpangan strategis di pinggiran Asia.

Rencana Pentagon untuk meningkatkan kehadiran militer di pulau itu lewat puluhan ribu tentara dan pelaut merupakan hal kontroversial, dan menimbulkan beberapa konflik antara Calvo dan pemerintah AS. Konflik ini akan terus berlanjut hingga tahun 2019, dan akan sangat penting bagaimana Leon Guerrero menanganinya kelak.

Rencana pemerintah Amerika, dan status berkelanjutan Guam di bawah Amerika Serikat (sebagai wilayah, rakyatnya tidak dapat memilih Presiden, anggota kongresnya tidak memiliki suara, dan hak konstitusional tidak berlaku), telah memberikan dorongan kepada gerakan kemerdekaan Chamorro. Perubahan dalam status politik adalah sesuatu yang diharapkan Calvo, tetapi rencananya kandas.

Administrator Tokelau, Ross Ardern, di Apia, Samoa. (Foto: RNZ Pacific/Mackenzie Smith)

Tokelau

Pemerintah baru Selandia Baru datang membawa hadiah untuk wilayahnya yang jauh dari jangkauan dunia. Tahun 2018, seorang administrator baru, Ross Ardern (ayah dari Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern), melakukan perjalanan bersama Menteri pemerintah Tokelau pertama di Selandia Baru, Kris Faafoi, ke Tokelau pada bulan September 2018. Momen itu juga merupakan kunjungan Kementerian pertama ke Tokelau sejak tahun 2004. Keduanya telah mendapatkan komitmen dari Ardern untuk berkunjung pada tahun 2020.

Sementara itu, Tokelau sendiri telah melakukan reformasi politik, memindahkan beberapa posisi pemerintah dari kantor di Samoa kembali ke atol. Berbagai upaya sedang dilakukan untuk memberdayakan Taupulega, atau dewan desa, di tengah kekhawatiran bahwa beberapa pemimpin terpilih bertindak di luar wewenangnya. Langkah-langkah tersebut mendapat dukungan dari PBB.

Tetapi sengketa hukum yang sedang berlangsung terhadap pemerintah Tokelau—yang diajukan oleh dua mantan pegawai negeri yang kecewa—telah menyebabkan perpecahan politik yang meluas di wilayah itu. Hal itu menyoroti apa yang dilihat sebagian orang sebagai pendekatan ceroboh Selandia Baru terhadap administrasi Tokelau.

Kepulauan Cook

Pemerintahan Perdana Menteri Kepulauan Cook Henry Puna, memenangkan pemilihan ulang pada bulan Juni 2018 dengan margin tipis, meskipun berada di bawah ancaman dengan satu anggota parlemen, sejak seorang anggota parlemen disingkirkan oleh petisi pemilu dan yang lainnya dipaksa untuk menghabiskan waktu berbulan-bulan di luar negeri, yang dilaporkan karena kesehatan yang buruk.

Sistem retikulasi air Rarotonga—yang sedang berlangsung selama lima tahun—akan selesai pada akhir tahun 2019, tetapi sebelum itu, pertengkaran dengan perusahaan China yang terlibat perlu diselesaikan. China Civil Engineering and Construction telah dituduh oleh pemerintah tidak memberikan apa yang ada di kontrak pada Tahap Satu, dan tindakan hukum kini sedang berlangsung. Tahap Dua sedang dibangun oleh sebuah perusahaan Selandia Baru, di mana Selandia Baru juga membantu membayar untuk memperbaiki kesalahan yang dituduh dilakukan oleh China.

Upaya pemerintah untuk memajukan perjanjian perikanan dengan Uni Eropa terus mengalami perselisihan, dengan keputusan pengadilan yang mendukung kepala negara dan pencinta lingkungan yang mencari batasan pada keterlibatan asing dalam perikanan. Penambangan Seabottom juga sedang diupayakan pemerintah, dan sekali lagi mendapat pertentangan dari sejumlah kelompok.

Perdana Menteri Kepulauan Cook, Henry Puna, pada KTT Pemimpin Energi Asia Pasifik, 1 November 2018, di Te Papa, Wellington. (Foto: RNZ/Johnny Blades)

Niue

Di bawah Perdana Menteri Sir Toke Talagi, Niue telah memetakan jalurnya sendiri pada tahun 2018, menandatangani Inisiatif Sabuk dan Jalan China, menghapuskan lagu Selandia Baru dari perayaan Hari Konstitusi, dan menolak kekhawatiran dari auditor Selandia Baru atas keuangannya.

Pemerintah Sir Toke tetap stabil, tetapi isu-isu yang diangkat oleh Auditor-General Selandia Baru akan bertahan hingga tahun 2019, demikian juga laporan yang belum dikonfirmasi tentang pengaruh China yang semakin besar di Niue.

Australia

Australia tanpa pikir panjang mewujudkan kebijakan Pacific Step-up yang dipuji tahun 2018. Namun, bukannya mengambil langkah pasti, pemerintah Australia melakukan banyak kesalahan di sepanjang jalan. Mereka mengumumkan proyek-proyek bernilai miliaran dolar AS di seluruh kawasan, mulai dari infrastruktur, kesehatan, telekomunikasi, pangkalan angkatan laut, dan proyek listrik besar-besaran di Papua Nugini (yang mungkin tidak semudah kedengarannya). Tetapi tidak ada yang menyembunyikan fakta bahwa pendorong utama minat baru Australia di wilayah ini adalah China.

Australia tetap menjadi donor terbesar di kawasan ini hingga taraf tertentu, tetapi tidak selaras dengan beberapa masalah utama kawasan tersebut. Terdapat dorongan untuk mempermudah komunike iklim di Forum Kepulauan Pasifik. Kemudian kurangnya kebijakan iklim dan promosi batubara di dalam negeri merupakan hal yang jelas bagi para pemimpin negara kepulauan tersebut yang memandang dengan jijik.

Baca juga: Donald Trump Absen, China dan Rusia Jadi Pusat Perhatian di KTT Asia-Pasifik

Kemudian terdapat ancaman terhadap program pekerja musiman kecil tapi penting bagi Australia. Meskipun Australia sekarang menjadi anggota Dewan Hak Asasi Manusia PBB, namun kebijakan penahanan para pengungsi di Pulau Manus dan Nauru telah meningkatkan krisis kemanusiaan untuk Australia, dengan sedikit prospek untuk segera berakhir.

Kemudian, dalam krisis terakhir di dasar ketidakstabilan Pasifik, mantan Perdana Menteri Australia Malcolm Turnbull digulingkan dan Menteri Luar Negeri-nya Julie Bishop urung mencalonkan diri. Turnbull digantikan oleh Scott Morrison, mantan Menteri Imigrasi yang pernah melakukan kesalahan di parlemen.

Perdana Menteri Australia Scott Morrison, Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe, Perdana Menteri Papua Nugini Peter O’Neill, Perdana Menteri Selandia Baru Jacinda Ardern, dan Wakil Presiden Amerika Serikat Mike Pence mengumumkan proyek listrik utama di Papua Nugini selama KTT APEC bulan November 2018. (Foto: AFP)

Selandia Baru

Pemerintah baru Selandia Baru memulai tahun 2018 dengan mengumumkan apa yang disebut Pacific Reset, yang menurut Menteri Luar Negeri Winston Peters adalah tentang “mengatur ulang” hubungan dengan Pasifik, mencoba untuk lebih mendengarkan Kepulauan Pasifik sebagai rekan sederajat.

Meskipun tidak memiliki sumber finansial berlimpah di Australia, Amerika Serikat, atau China, namun Selandia Baru juga mengumumkan peningkatan yang signifikan untuk bantuan dan proyek-proyek di wilayah tersebut, dan secara signifikan meningkatkan kehadiran diplomatiknya.

Pendekatan Selandia Baru adalah memperkuat citra yang relatif independen dari Australia dan AS. Di Pasifik, Selandia Baru dan Australia sering dianggap sama, yang—seperti dijelaskan di atas—dapat menyulitkan apa yang terjadi di seluruh kawasan Tasmania. Tetapi kebijakan ini sama pentingnya dengan mempertahankan pengaruh Selandia Baru atas pulau-pulau tersebut dalam menghadapi lonjakan China, bahkan jika kata-kata Selandia Baru kurang berani daripada Australia. Baru-baru ini, hubungan Selandia Baru sendiri dengan China telah mendapat sorotan tajam dalam politik domestiknya.

Terdapat tanda-tanda bahwa kebijakan Pacific Reset yang diusung Winston Peters telah berjalan baik dengan pemerintah Pulau Tasmania, dan kita dapat menduga adanya pengumuman besar lebih lanjut tahun 2019.

Don Wiseman, Sally Round, dan Mackenzie Smith berkontribusi melaporkan.

Keterangan foto utama: Menteri Luar Negeri Papua Nugini Rimbink Pato, Perdana Menteri Papua Nugini Peter O’Neill, dan Presiden China Xi Jinping pada KTT pemimpin APEC di Port Moresby, 17 November 2018. (Foto: Tim Media APEC Papua Nugini)

Ulasan Politik Ekonomi Kawasan Pasifik Tahun 2018

BERLANGGANAN

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top