'Tahun Kekacauan': Bagaimana Nigeria Kalah dalam Perang Melawan Boko Haram
Afrika

‘Tahun Kekacauan’: Bagaimana Nigeria Kalah dalam Perang Melawan Boko Haram

Berita Internasional >> ‘Tahun Kekacauan’: Bagaimana Nigeria Kalah dalam Perang Melawan Boko Haram

Perjuangan Nigeria melawan kelompok jihadis Boko Haram belum selesai, walaupun pemerintah mengumumkan pemberontak itu telah dikalahkan. Masih banyak tentara yang tewas dalam peperangan yang sepertinya tanpa akhir, tapi militer merahasiakan kematian mereka. Keluarga-keluarga tentara yang tewas mempertanyakan keputusan militer dan pembalasan jasa atas hilangnya nyawa kerabat mereka.

Oleh: Obi Anyadike (World Politics Review)

Lirfa Dashe, seorang letnan di tentara Nigeria, rencananya akan menikah bulan ini. Namun, takdir berkata lain, ia telah dimakamkan di pemakaman Mai Malari, di samping tentara lain yang tewas dalam konflik yang tampaknya tak berujung melawan pemberontakan jihadis Boko Haram.

Di pintu masuk ke pemakaman itu, yang terletak di kota ini di Nigeria timur laut, berdiri sebuah mausoleum yang bertuliskan nama-nama tentara yang gugur. Ada 1.307 nama yang terukir sejauh ini, sejak tahun 2013. Mai Malari, rumah dari Divisi Ketujuh angkatan darat, hanyalah salah satu dari beberapa tempat di mana tentara yang tewas di medan perang timur laut dimakamkan.

Nama resmi Boko Haram adalah Jama’atu Ahlis Sunna Lidda’awati wal-Jihad, yang dalam bahasa Arab berarti “Orang-orang yang Berkomitmen terhadap Penyebaran Ajaran Nabi dan Jihad.” Kelompok ini muncul di tahun 2002 sebagai kelompok Salafi lokal yang dipimpin oleh Mohammed Yusuf, seorang ulama muda yang kharismatik yang berkhotbah secara terbuka di Maiduguri menentang nilai-nilai “Barat” dan pemerintah Nigeria. Kelompok itu meluncurkan sebuah pemberontakan pada tahun 2009 namun gagal, dan Yusuf terbunuh saat berada dalam tahanan polisi.

Mengambil keuntungan dari hubungan yang telah didirikan dengan al-Qaeda, Boko Haram terbentuk kembali, dipimpin oleh pengganti yang lebih menyukai perang daripada Yusuf, Abubakar Shekau—tokoh yang sering terlihat marah-marah, dan terlihat membawa pistol dalam pernyataan videonya. Pada tahun 2015, kelompok itu bersumpah setia pada apa yang disebut Negara Islam. Setahun kemudian, meskipun, Boko Haram retak ketika Negara Islam mentransfer dukungannya kepada putra Yusuf, Abu-Musab al-Barnawi, yang menentang pembunuhan tanpa pandang bulu Shekau Muslim. Perpecahan ini melemahkan kelompok itu, tetapi sekarang Negara Islam Al-Barnawi Provinsi Afrika Barat, atau ISWAP, tengah melakukan serangan.

Perjuangan Boko Haram untuk mendirikan suatu kekhalifahan yang mereka deklarasikan sendiri yang diatur oleh hukum Islam telah merenggut nyawa lebih dari 25.000 warga sipil. Dalam beberapa tahun terakhir, konflik telah tumpah ke negara tetangga, Kamerun, Chad, dan Niger.

Presiden Nigeria, Muhammadu Buhari, yang berkuasa sejak 2015, telah lama membanggakan bahwa Boko Haram telah “secara teknis dikalahkan.” Tetapi serangkaian kemunduran dalam perang sejak awal musim hujan pada bulan Juli telah menggarisbawahi tidak benarnya klaim ini. Faktanya, pemberontakan telah memasuki fase baru yang mematikan, dan ada kekhawatiran bahwa militer akan segera kalah, memperdalam krisis kemanusiaan yang dipicu oleh perang yang telah berlangsung sembilan tahun lamanya.

Diperkirakan 600 tentara Nigeria telah tewas selama enam bulan terakhir, termasuk Letnan Dashe. Dalam insiden itu, yang terjadi 14 Juli, ISWAP menyerbu pangkalan operasi militer di Jilli, di daerah Geidam di negara bagian Yobe, di sudut timur laut Nigeria. Para militan mengalahkan Divisi 81 yang terdiri dari 700 orang yang bermarkas di Lagos, Brigade Pasukan 22.

Jilli adalah area strategis untuk ISWAP. Daerah ini dekat dengan daerah perbatasan Niger dan Chad di mana kelompok ini terbentuk kembali, dan pasar di daerah itu menjadi pusat perdagangan yang berguna di mana para militannya dapat membeli dan menjual barang, yang akan meringankan hidup mereka. Namun pertahanan pangkalan di sana sangat kekurangan.

Para prajurit tidak memiliki baju besi, senjata pendukung berat, atau ranjau. Mereka juga tidak membangun bunker atau rintangan, yang seharusnya menjadi standar di pangkalan operasi depan. Selain itu, banyak pria di gugus tugas belum pernah terjun ke pertempuran, karena baru saja menyelesaikan pelatihan di wilayah tersebut.

Victor, seorang sersan yang berbicara dengan WPR dengan syarat namanya diubah karena alasan keamanan, selamat dari serangan itu. Dia mengatakan ISWAP mendekati pangkalan menggunakan truk senapan Toyota Hiluxtruk, beberapa dilengkapi dengan meriam anti-pesawat, dan meledakkan gerbang utama. Kendaraan-kendaraan itu, sebagian dikamuflasekan seperti kendaraan tentara Nigeria, bisa jadi termasuk di antara kendaraan yang diambil oleh Boko Haram dalam suatu penyergapan beberapa hari sebelumnya di sekitar daerah Boboshe, 170 kilometer tenggara Jilli.

Ketika mereka berusaha untuk menandingi truk-truk senapan, tentara menggunakan senapan mesin yang berulang kali macet, dan mortir tua yang cangkangnya gagal meledak, kata Victor. Para serdadu hanya diberi tiga magazine untuk senapan AK-47 mereka, dan tampaknya tidak ada sistem penyediaan kembali di tempat penyimpanan di pangkalan itu. Ketika amunisi menipis dan ISWAP masuk ke kamp, ​​panik menerjang.

“Volume penembakan sangat tinggi sehingga kami tak bisa berkutik,” kata Victor, sambil mengatakan bahwa tidak ada bantuan udara yang datang untuk membantu mereka. “Mereka menjadi bingung dan mulai berlari.”

Victor memasuki pangkalan itu keesokan harinya, setelah ISWAP menjarah dan membakarnya. Di antara yang tewas, ia mengenali Letnan Dashe, salah satu penembak terbaik di brigade, yang tampaknya telah mengerahkan pertahanan gerbang utama. Dia dan 34 prajurit lainnya dimakamkan di Mai Malari pada 13 Agustus.

Meskipun yang gugur menerima penghargaan militer penuh, ini belum memuaskan keluarga Dashe. Mereka mengatakan kematiannya mencerminkan banyak dari apa yang salah dengan tentara Nigeria dan penuntutannya terhadap perang, khususnya kegagalan taktisnya; kurangnya perhatian yang ditunjukkan oleh komandan terhadap anak buah mereka; dan peralatan yang tidak memadai yang diberikan kepada tentara. Atas dasar itu, mereka sedang mempertimbangkan tindakan hukum terhadap pihak militer Nigeria.

“Para tentara sekarat dan para perwira senior di pasukan tentara Nigeria telah menjadi tidak bertanggung jawab dan tidak profesional,” kata Zakariya Dashe, ayah letnan muda itu.

Baca Juga: Tunisia Kecam Kunjungan Putra Mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman

‘Semangat Tempur Tidak Pernah Serendah Itu’

Zakariya Dashe tidak mengerti mengapa putranya berada di Jilli sejak awal. Dia sudah bertugas selama tiga tahun di timur laut, yang telah dikerahkan sebagai bagian dari lima negara Gugus Kerja Bersama Multinasional (Multinational Joint Task Force), atau MNJTF, yang memerangi Boko Haram di lembah Danau Chad.

Dia kembali ke Lagos dari penempatan awal pada bulan Maret, namun dua bulan kemudian dia dikirim kembali ke zona konflik. Petugas komandannya mengabaikan semua permohonan untuk membiarkannya tinggal di Lagos dan melaksanakan pernikahannya yang telah direncanakan. “Dia seharusnya tidak ditugaskan kembali,” kata Zakariya Dashe. “Biasanya ada jeda dua tahun sebelum tentara ditugaskan kembali.”

Letnan Lirfa Dashe, yang tewas dalam serangan baru-baru ini oleh militan Islam di Nigeria timur laut (Foto milik keluarga Dashe).

Analis mengatakan perpanjangan dan pengulangan tugas sudah biasa, terlepas dari kekalahan mereka. “Tentara seharusnya dirotasi setiap enam sampai sembilan bulan, tetapi dalam banyak kasus tentara melayani di medan perang selama bertahun-tahun,” jelas Cheta Nwanze, kepala penelitian di SBM Intelligence, sebuah perusahaan analisis politik yang berbasis di Lagos. “Itu tidak baik untuk semangat tempur mereka.”

Pihak militer Nigeria sering bungkam atas kekalahan medan perang. Di hari-hari setelah 14 Juli, para pejabat militer membantah bahwa Jilli telah terkalahkan dan bersikeras tidak ada tentara yang tewas dalam serangan itu. Satu-satunya pemberitahuan resmi yang keluarga Dashe terima atas kematiannya adalah ketika mereka diberitahu untuk berangkat dari rumah mereka di Jos ke Maiduguri tiga hari sebelum penguburan, perjalanan lebih dari 500 kilometer yang biayanya harus mereka bayar sendiri.

Tiga bulan kemudian, jumlah pasti tentara yang tewas dalam baku tembak selama dua jam itu masih belum jelas. Tentara Nigeria telah mengakui adanya 31 korban jiwa, tetapi laporan media menunjukkan bahwa 200 tentara lain masih “hilang.”

Zakariya Dashe mengatakan kurangnya kejelasan ini tidak bisa diterima. “Pertama, mereka mengirimnya ke misi bunuh diri tanpa senjata pendukung melawan Boko Haram yang menggunakan senjata anti-udara,” katanya. “Kemudian pihak militer [awalnya] membantah adanya insiden itu, artinya pengorbanannya sia-sia. Yang kami inginkan adalah pengakuan [untuk pelayanannya].”

Penghinaan tidak berhenti disitu. Menjelang pemakaman, keluarganya menemukan bahwa proses pembalseman telah dilakukan begitu sembrono sehingga belatung merangkak keluar dari wajah Lt. Dashe. Kemudian, sebagai santunan atas gugurnya mereka, keluarga menerima pembayaran satu kali bayaran dari Brigade 22 yang setara dengan US$140 dan bendera Nigeria.

Kerabat Dashe bukanlah satu-satunya yang frustrasi dengan petinggi militer; begitu pula prajurit yang aktif. Bagi orang luar, tentara Nigeria adalah kelompok yang solid. Namun di Facebook, tentara mengeluh tentang pejabat senior yang sombong yang tidak menghargai kesejahteraan mereka; korupsi sistematis yang merampas tunjangan mereka; dan standar peralatan dan perawatan medis yang buruk.

Rasa tidak nyaman itu bahkan telah mempengaruhi unit elit. Pada bulan Agustus, pasukan khusus melakukan kerusuhan di bandara di Maiduguri, menembakkan senjata mereka ke udara ketika mereka diperintahkan untuk menyebar ke Marte, markas Boko Haram. Para prajurit memprotes bahwa mereka telah dikerahkan selama bertahun-tahun tanpa rotasi. Mereka saat ini menghadapi pengadilan militer karena memberontak.

Victor, sersan di unit Dashe, mengatakan para prajurit di Jilli menderita kekurangan makanan dan air sebelum mereka diserang pada bulan Juli. Mereka seharusnya menerima tunjangan operasi senilai US$125 per bulan, tetapi tunjangan itu secara teratur dikurangi melalui deduksi palsu untuk jatah makanan mereka. Dia mengatakan adanya “manajemen yang tidak beres” secara keseluruhan oleh komandan pangkalan, dan “semangat juang tidak pernah serendah itu.”

Yang lebih buruk lagi, setelah serangan itu, unit Dashe diperintahkan untuk pindah ke Garunda di negara bagian Borno utara, wilayah ISWAP strategis lainnya. Pada 8 Agustus, para pemberontak menyerang ke depan pangkalan operasi di sana, dengan menggunakan kendaraan militer. Beberapa dari mereka mengenakan seragam tentara, dan kali ini mereka diizinkan melewati gerbang utama sebelum meluncurkan serangan mereka. ISWAP kali ini menewaskan 17 tentara di Garunda, lebih sedikit dari pertempuran biasanya.

Militan ISWAP bukanlah orang-orang yang tidak terorganisir yang sering digambarkan dalam kisah-kisah konflik. Seorang kolonel di markas Divisi Ketujuh di Mai Malari, berbicara kepada WPR dengan syarat anonim karena dia tidak berwenang untuk berbicara dengan media, mengatakan mereka adalah “lawan yang terampil, mereka belajar dan beradaptasi,” menambahkan bahwa tentara profesional terkesima oleh fakta bahwa “mereka tidak berlindung, mereka terus maju, mereka tidak takut mati.”

Memang, sejak insiden di Jilli dan Garunda, kekalahan tambahan terjadi secara berturut-turut di timur laut. Pada 30 Agustus, ISWAP menyerbu pangkalan di Zari, barat laut Garunda. Mereka membunuh 48 tentara dan menjarah depot senjata sebelum pangkalan itu direbut kembali dengan bantuan udara. Pada 7 September, ISWAP mengambil alih Gudumbali, di wilayah tenggara, setelah tentara meninggalkan posisi mereka. Kekalahan terakhir adalah jatuhnya pangkalan di Metele pada 8 Oktober, di mana 18 tentara tewas.

Ini hanyalah inisden-insiden yang telah didokumentasikan. “Setiap hari ada tembak-menembak dengan kapasitas kecil yang tidak dilaporkan,” catat Chidi Nwaonu, konsultan dari firma keamanan yang berbasis di Inggris, Peccavi Consulting, yang menerbitkan blog Vox Peccavi. Dia yakin ISWAP mengumpulkan peralatan dari tentara untuk menggagalkan serangan musim kering nanti, yang kemungkinan akan dimulai pada November atau Desember.

Untuk pihak militer yang saat ini kewalahan, “2018 kemungkinan akan menjadi tahun bencana,” kata intelijen SBM dalam laporan baru-baru ini. Segala sesuatunya berjalan sangat buruk, perusahaan itu memperingatkan, bahwa Maiduguri, ibu kota negara bagian Borno dan kota terbesar di timur laut, bisa menjadi target ISWAP tahun depan—mungkin saat pemilihan presiden pada bulan Februari.

Baca Juga: PBB Cabut Sanksi atas Korea Utara-nya Afrika, Eritrea

Prajurit, atau Pengecut?

Tanggapan pemimpin militer terhadap kinerja buruk militer akhir-akhir ini tidak mencerminkan rasa kepercayaan diri. Letnan Jendral Tukur Buratai, kepala staf angkatan darat, menyalahkan pasukan tentaranya dan memperingatkan akan “konsekuensi besar” atas tindakan pengecut dan ketidakmampuan mereka. Pada bulan Juli, ia menunjuk komandan keempatnya untuk memimpin perang melawan Boko Haram. Namun kekalahan yang terus berlanjut menunjukkan masalah yang lebih dalam.

Satu hal yang perlu ditekankan, tentara Nigeria terlalu kewalahan. Mereka dikerahkan di 30 dari 36 negara bagian dalam peran kepolisian karena tingkat ketidakamanan yang tinggi di banyak daerah di Nigeria. Karena keterbatasan tenaga kerja, tentara tidak dapat secara efektif mengamankan wilayah timur laut di luar kota-kota utama di setiap daerah, suatu realitas yang menghalangi kembalinya sekitar 2 juta orang yang telah mengungsi karena konflik, serta penyediaan layanan dasar oleh pemerintah.

Kurangnya alat berat adalah keluhan yang biasa di kalangan tentara di garis depan. “Perang ini dapat dimenangkan jika para jenderal memberi kita apa yang kita butuhkan. Mereka malah membeli Hilux yang rentan,” kata seorang tentara Nigeria yang bertugas dengan MNJTF. “Itu bukan senjata—musuh tidak takut akan itu. Beri kami MRAP”—kendaraan lapis baja yang tahan-tikam—“RPG pun tidak bisa menembus.”

Ada juga perselisihan, yang menggerogoti dari dalam, mengenai siapa yang akan melakukan pertempuran dan siapa yang akan mati, yang mencerminkan ketegangan masyarakat dan agama yang lebih luas di sebuah negara di mana lebih dari separuh penduduk tinggal di bagian utara yang berpenduduk mayoritas Muslim. Di pemakaman Mai Malari, kuburan Kristen jelas lebih banyak dari yang Muslim. “Kami memiliki cukup bukti bahwa lebih banyak tentara selatan yang dikirim ke garis depan, jadi akan ada lebih banyak korban Kristen,” kata seorang analis, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya karena sensitivitas masalah ini.

Di belakang pikiran para tentara, ada pengetahuan yang harus mereka bunuh, keluarga mereka tidak hanya akan diusir dari barak, tetapi istri mereka mungkin menderita penghinaan yang lebih besar: Untuk mendapatkan pembayaran pensiun suami mereka, mereka bisa dipaksa untuk tidur dengan petugas keuangan, kata Victor.

Militer tampaknya selalu terkejut oleh serangan ISWAP. “Kami tidak tahu apa yang mereka rencanakan, kami tidak tahu apa yang mereka pikirkan,” kata perwira MNJTF. Ini terlepas dari fakta bahwa militer memiliki pesawat pengintai. Penduduk desa, yang biasanya menjadi orang pertama yang menyadari kehadiran para pemberontak, mengatakan mereka secara rutin memperingatkan para tentara tentang gerakan ISWAP.

Sekelompok pria yang diidentifikasi oleh polisi Nigeria sebagai militan dan pemimpin ekstremis Boko Haram disajikan kepada media, Maiduguri, Nigeria, 18 Juli 2018 (Foto: AP/Jossy Ola).

Masalah sebagian berasal dari bagaimana tentara menangani intelijen. Di kota-kota garnisun di Damboa dan Bama, para perwira intelijen tentara yang saya temui tidak bisa berbicara bahasa Kanuri, bahasa utama Borno, atau Hausa, bahasa lingua franca di utara.

Akhirnya, para tentara tidak bisa menangani tantangan utama dalam konflik anti-pemberontakan: membedakan antara musuh dan masyarakat sipil. Tugas ini penting agar masyarakat berpihak pada tentara, tetapi tentara Nigeria secara teratur dituduh oleh kelompok hak asasi manusia karena melakukan kesalahan, menahan dan membunuh warga sipil yang melarikan diri dari Boko Haram dan kemudian mengklaim bahwa korban tersebut adalah “teroris.”

Baca Juga: Bagaimana Upaya Mewujudkan Perdamaian di Libya?

‘Rezim Keamanan, Bukan Keamanan Nasional’

Di tengah semua masalah ini, Presiden Buhari tampaknya tidak menaruh banyak perhatian pada kemajuan perang. Sebaliknya, ia terlalu fokus pada pemilu bulan Februari mendatang, tuduh kritikus. “Ini tentang keamanan rezim, bukan keamanan nasional,” kata seorang analis keamanan yang bermarkas di ibukota, Abuja, yang meminta untuk tidak disebutkan namanya. “Mereka telah mengalihkan pandangan mereka dari masalah perang.”

Ironisnya adalah bahwa kemenangan pemilu Buhari pada tahun 2015 sebagian didasarkan pada kegagalan pendahulunya, Goodluck Jonathan, untuk mengatasi ancaman Boko Haram sampai terlambat. Pada tahun 2014, ketika Jonathan maju untuk periode kedua, seluruh kota jatuh ke tangan para pemberontak, yang mampu menyatakan kekhalifahan di wilayah yang mereka rebut. Keberhasilan Boko Haram menarik perhatian internasional dengan penculikan lebih dari 200 siswi dari kota Chibok pada bulan April 2014. Buhari, mantan kepala negara militer, dipandang sebagai orang yang dapat memperbaiki masalah itu.

Kenyataannya, gelombang mulai berbalik pada akhir 2014, tepat sebelum pemungutan suara yang membawa Buhari ke tampuk kekuasaan. Tentara bahkan merebut kembali Gwoza, pusat kekhalifahan Boko Haram, menjelang pemilu, meskipun tidak cukup untuk menyelamatkan upaya pemilihan kembali Jonathan.

Dalam periode pemilu ini, pemberontakan Boko Haram tampaknya tidak menjadi masalah untuk kampanye, mungkin karena serangan kelompok itu terfokus, setidaknya untuk saat ini, di pangkalan operasi yang terpencil. Ada kekhawatiran nasional yang jauh lebih besar, dan potensi masalah politik bagi Buhari, terkait dengan bentrokan antara petani dan penggembala, sebuah fenomena yang telah menggantikan pemberontakan sebagai penyebab utama kematian selama dua tahun terakhir.

Kurangnya perhatian pemerintah terhadap perang telah mengurangi tekanan pada kepemimpinan militer untuk menunjukkan hasil. “Para pemimpin militer hanya peduli tentang siapa yang menjadi kepala staf pertahanan berikutnya [dan patronase yang memberatkan],” kata analis di Abuja.

“Saya pikir perang pada dasarnya adalah kendaraan mereka untuk menghasilkan uang, itulah tujuan yang lebih besar daripada memenangkannya,” kata seorang mantan tentara yang meminta untuk tidak disebutkan namanya.

Anggaran pertahanan—tidak hanya di Nigeria—sangat tidak transparan, yang dapat berkontribusi dalam menyembunyikan skala korupsi. Namun menurut laporan Transparency International yang dirilis tahun lalu, mantan kepala militer Nigeria telah korupsi sebanyak US$15 miliar, setara dengan setengah dari cadangan mata uang asing Nigeria, dalam “kesepakatan pengadaan senjata palsu.”

Gerakan antikorupsi yang dilakukan oleh Buhari ketika dia pertama kali mengambil alih jabatan itu menghasilkan jeda dalam penjarahan dan “banyaknya kegilaan yang dihentikan,” kata mantan tentara itu. “Tapi sekarang korupsi sudah kembali.” Korupsi telah merampas tunjangan para prajurit garis depan, dan peralatan yang seharusnya tersedia di atas kertas pada kenyataannya tidak ada atau ada namun kondisinya buruk sehingga tidak bisa digunakan.

Presiden Nigeria Muhammadu Buhari tiba untuk upacara pelantikannya di Abuja, Nigeria, 29 Mei 2015 (Foto: AP/Sunday Alamba).

Korupsi juga bisa merembes ke jajaran bawah angkatan bersenjata. Di Maiduguri, timur laut digambarkan sebagai “ATM” militer. Selain pembayaran yang diminta untuk kendaraan di pos-pos pemeriksaan, tentara diyakini mendapat untung dari perdagangan ikan di tepi Danau Chad dan penjualan bahan bakar selundupan. Beberapa juga memiliki saham di perusahaan transportasi yang mengangkut ikan di seluruh negeri.

“Sudah ada degradasi di Nigeria secara keseluruhan,” kata seorang kolonel yang berbasis di markas tentara di Abuja, yang menawarkan pertahanan ini: “Anda tidak bisa mengharapkan tentara untuk kebal dari korupsi.”

Komitmen Asimetris

Terlepas dari apakah militer Nigeria saat ini melaksanakan tugasnya dengan benar, militer Nigeria adalah harapan terbaik untuk perlindungan bagi warga sipil yang lelah dengan perang ini. Dan tentara telah meningkatkan kinerja mereka dibandingkan saat berada di tahap awal konflik, ketika penangkapan dan penembakan tanpa pandang bulu dalam operasi di Maiduguri menyebabkan orang-orang mau bergabung dengan Boko Haram.

Tetapi keyakinan dalam kemampuannya secara keseluruhan terbatas. Dari 30 orang terlantar yang saya wawancarai di Maiduguri pada bulan Juli, setengahnya menilai kinerja tentara “sangat buruk,” sementara hampir sepertiga mengatakan kinerja mereka “biasa saja.” Karena adanya kemungkinan sensor diri, penilaian aktual warga sipil itu atas kinerja tentara mungkin lebih buruk.

Mantan militan Boko Haram yang sekarang bekerja dengan kelompok lokal juga tidak terkesan dengan kekuatan tentara. Mereka berbicara tentang kurangnya tekad, keengganan untuk terlibat dengan pemberontak pada jarak dekat, dan kesiapan untuk meninggalkan posisi dan peralatan mereka.

Sebaliknya, mereka menggambarkan militan Boko Haram disiplin, gesit dan sangat termotivasi oleh tujuan mereka untuk menetapkan hukum Syariah dan menggulingkan negara Nigeria yang mereka pandang sebagai korup, tidak adil, dan tidak bertuhan. “Ada persaudaraan yang kuat, ada persatuan di antara mereka,” seorang pria, yang bertarung dengan para pemberontak pada tahun 2014, menjelaskan. “Mereka tidak bodoh, mereka memiliki mata-mata dan mempelajari semua detail sebelum serangan.”

Keyakinan para pemberontak, bahkan di antara mereka yang ditangkap dan dipaksa untuk berperang, didukung oleh lingkungan religius yang ekstrim, yang terwujud dalam, misalnya, pembentukan unit-unit khusus yang tugasnya adalah berdoa untuk kemenangan. Dan selain kedisiplinan yang tinggi, persahabatan diperkuat oleh perawatan militan yang terluka dan penanganan militan yang tewas.

Bukti dari konflik lain, menurut para peneliti Hammad Sheikh dan Scott Atran, menunjukkan bahwa pengabdian kepada “tujuan suci” telah memberdayakan para militan untuk rela mengorbankan hidup mereka, membuat kelompok yang “lemah” bertahan dan sering menang “melawan musuh yang lebih kuat secara materi.” Seorang komandan Boko Haram mendeskripsikan kekuatan Boko Haram seperti ini: “Beberapa orang bergabung karena keserakahan, atau mereka menginginkan kekuasaan. Tapi ketika Anda melihat mereka yang melakukan misi bunuh diri, tidak mungkin hanya tentang itu, pasti ada suatu tujuan yang lebih dalam.”

Yang pasti, Boko Haram punya tantangan tersendiri. Perpecahan pada tahun 2016 antara Shekau dan al-Barnawi, yang berpendapat bahwa fokus militan harus pada memerangi pasukan keamanan alih-alih melakukan serangan yang ditujukan pada sesama Muslim, berubah menjadi pertempuran faksi yang pahit. Itu, ditambah dengan kekurangan makanan di pedesaan karena penggerebekan Boko Haram di desa-desa, telah melemahkan kelompok itu.

Shekau, yang sekarang terisolasi di kantong di sekitar hutan Sambisa Borno dan perbatasan dengan Kamerun, adalah sosok yang semakin terpinggirkan dalam perang. ISWAP, di sisi lain, telah mengamankan saluran untuk pasokan senjata melalui wilayah Sahel dan bercokol dalam ekonomi lokal. Pendekatannya yang kurang eksklusif dan haus darah telah memungkinkannya untuk memenangkan dukungan di kalangan penduduk pedesaan.

Ketika mengejar serangan terhadap pangkalan operasi di Borno utara, ISWAP berusaha untuk menyapu militer keluar dari perbatasan di sekitar Danau Chad. ISWAP tengah “bermain di permainan yang panjang,” dengan mata tertuju pada potensi klaim salah satu basis untuk mereka sendiri, kata Nwaonu dari Peccavi Consulting. “Sekarang mereka merampok, tetapi jika mereka memperoleh kekuatan yang cukup untuk menangkap FOB, dan tentara tidak dapat mengambilnya kembali, semua akan berubah.”

Untuk saat ini, perusahaan Peccavi Consulting itu tidak yakin Maiduguri adalah target yang memungkinkan untuk setiap serangan serius, karena usaha yang harus dikerahkan terlalu besar. Sebaliknya, tujuannya tampaknya mendorong tentara ke selatan, memaksa logistik dan jalur suplai yang lebih lama ketika serangan militer diantisipasi dimulai pada akhir tahun.

Baca Juga: Di Dalam ‘Neraka’ Tahanan Libya, Pengungsi Bakar Diri Hidup-hidup

Cara untuk Menang

Terlepas dari semua kemundurannya, militer Nigeria telah berhasil melawan Boko Haram sebelumnya, dan tidak ada alasan untuk percaya bahwa keberhasilan ini tidak dapat direplikasi jika strategi yang tepat diterapkan. Salah satu faktor dalam peningkatan kinerja militer pada awal tahun 2015 adalah mempekerjakan perusahaan keamanan swasta Afrika Selatan, STTEP, untuk melatih kekuatan serangan. Tim Afrika Selatan membawa dukungan udara yang sangat terampil dan menanamkan sebuah doktrin “pengejaran tanpa henti” di antara pasukan komando 72 Elite Strike Force Nigeria, yang terbukti efektif selama kontrak tiga bulannya.

Namun, bagian dari tantangan dalam membangun kemenangan di masa lalu, terletak pada budaya militer. “Ini adalah sistem yang sangat kaku. Dalam baku tembak, ketika mereka kehabisan amunisi, ‘oga’ [perwira senior] yang meluncurkan, bukan sersan pleton,” kata Nwaonu. “Seorang perwira muda atau NCO [seorang perwira yang tidak ditugaskan] tidak dapat memerintahkan serangan udara atau artileri. Di NATO atau tentara lainnya, tanggung jawab ini didelegasikan kepada sersan dan letnan 2.”

Dia menambahkan bahwa ada kalanya pasukan yang kalah atau kalah harus mundur untuk melakukan serangan balik, tetapi militer Nigeria tidak melatih tentaranya untuk melakukan itu secara taktis—premisnya hanya mereka seharusnya tidak pernah mundur. Akibatnya, ketika tentara jatuh, kekalahan akan terjadi. “Mereka hanya berlari dan tertembak.”

Nwaonu tidak menganggap ISWAP sebagai ancaman eksistensial jika manajemen dikelola dengan baik. Mereka jauh dari pusat populasi utama dan dapat dibendung. Strategi Nigeria saat ini adalah menempatkan pangkalan di koridor-koridor gerakan utama secara operasional, “tetapi mereka perlu mengeraskan FOB mereka, memberikan dukungan yang lebih baik dan memilah logistik,” ia mencatat.

Menghancurkan kekuatan Shekau yang sudah terdegradasi, terjebak di kawasan hutan Sambisa di sepanjang perbatasan dengan Kamerun, dapat dilakukan “dengan patroli pertempuran kecil yang konstan dan berkelanjutan, yang bergerak dengan berjalan kaki, kendaraan, sepeda motor dan helikopter, terus menerus mengejar musuh dan memaksa mereka bertempur dan melemahkan mereka lebih jauh.”

Singkatnya, “semua yang dibutuhkan untuk memenangkan perang ada,” kata Nwaonu. “Namun saat ini tidak digunakan dengan benar.”

Sersan Victor tidak begitu yakin. Dia marah atas tuduhan oleh kepala staf militer, Buratai, bahwa orang-orang yang melarikan diri dari Jilli dan Garunda awal tahun ini adalah pengecut. “Itu bohong. Dia tidak ada di lokasi. Bagaimana kita bisa berlari jika kita memiliki tank dan persenjataan?”

Namun dia mengakui bahwa, sejak dua pertempuran itu, dia telah memepertimbangkan untuk berhenti dari militer. “Jika bukan karena anak-anak saya yang sedang bersekolah, dan akan diberi label pembelot, saya akan keluar,” katanya. “Keluarga saya akan menderita, tetapi akan lebih baik untuk kembali ke desa dan sawah saya.”

 

Obi Anyadike adalah seorang jurnalis dan rekan di Open Society. Dia sedang meneliti perekrutan Boko Haram di Nigeria. Ikuti dia di Twitter @Enugu62.

Keterangan foto utama: Prajurit Nigeria di pos pemeriksaan di Gwoza, Nigeria, 8 April 2018 (Foto: AP/Lekan Oyekanmi).

‘Tahun Kekacauan’: Bagaimana Nigeria Kalah dalam Perang Melawan Boko Haram

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top