Mantan Wakil Putra Mahkota Mohammed bin Salman pada upacara pembukaan G-20 di Hangzhou, Tiongkok pada 4 September 2016. (Foto: Getty Images/Pool/Nicolas Asfouri)
Timur Tengah

Iran Menangkan ‘Perang’ untuk Mengontrol Timur Tengah

Mantan Wakil Putra Mahkota Mohammed bin Salman pada upacara pembukaan G-20 di Hangzhou, Tiongkok pada 4 September 2016. (Foto: Getty Images/Pool/Nicolas Asfouri)
Home » Featured » Timur Tengah » Iran Menangkan ‘Perang’ untuk Mengontrol Timur Tengah

Tidak ada indikasi bahwa, meskipun gerakan Pangeran Mohammad bin Salman yang berani, Arab Saudi memiliki peluang untuk mengubah arus. Masih tidak jelas apakah putra mahkota berusia 32 tahun tersebut telah menemukan formula untuk membalikkan keuntungan Iran.

Oleh: Jonathan Spyer (Foreign Policy)

    Baca Juga: Rusia Kecam Iran, Andalkan Israel untuk Cairkan Hubungan dengan Amerika

Arab Saudi tampaknya berada di jalur perang di Timur Tengah. Pengunduran diri Perdana Menteri Saad Hariri yang didukung oleh Saudi, dan retorika diam-diam para pejabat Saudi setelah peluncuran sebuah rudal balistik yang menargetkan Riyadh dari Yaman, tampak sebagai periode baru ketegasan terhadap kepentingan Iran di seluruh Timur Tengah.

Langkah mendadak Putra Mahkota Mohammed bin Salman (atau Muhammad bin Salman) di berbagai bidang mungkin secara dangkal memiliki nuansa seperti serangan cepat dan serentak ala Michael Corleone terhadap musuh-musuhnya dalam kerangka penutupan The Godfather. Namun, tidak seperti di film, pujian tidak akan didapatkan.

Sebaliknya, ini adalah langkah pembuka dalam kontes yang sedang berlangsung—dan jauh dari jelas bahwa putra mahkota berusia 32 tahun tersebut telah menemukan formula untuk membalikkan keuntungan Iran.

Mari kita lihat rekam jejak sejauh ini. Konfrontasi antara Arab Saudi dan Iran terjadi di seluruh wilayah Timur Tengah di mana, selama dekade terakhir, sejumlah negara telah berhenti berfungsi—Irak dan Lebanon—atau runtuh sepenuhnya, seperti dalam kasus Suriah dan Yaman. Perang atas reruntuhan telah terjadi di masing-masing negara, dengan Riyadh dan Teheran berada di pihak yang berseberangan di semua negara.

Sejauh ini, dalam setiap kasus, keuntungannya sangat jelas dengan Iran.

Di Lebanon, Hizbullah menaklukkan aliansi “14 Maret,” kelompok politik yang disponsori Saudi yang bertujuan untuk membatasi partai tersebut. Peristiwa Mei 2008, ketika Hizbullah merebut Beirut barat dan wilayah di sekitar ibu kota, menunjukkan ketidakberdayaan para klien Saudi ketika disajikan dengan kekuatan mentah yang tersedia sebagai perwakilan Iran. Masuknya Hizbullah ke dalam perang sipil Suriah menegaskan bahwa hal itu tidak dapat ditahan oleh sistem politik Lebanon.

Pembentukan kabinet yang didominasi oleh Hizbullah pada bulan Desember 2016, dan penunjukan sekutu Hizbullah Michel Aoun sebagai presiden dua bulan sebelumnya, memantapkan pemahaman Iran atas negara tersebut. Penarikan dana berikutnya oleh Riyadh kepada angkatan bersenjata Lebanon, dan sekarang dorongannya untuk pengunduran Hariri, secara efektif mewakili pengakuan House of Saud tentang kenyataan ini

Di Suriah, penyediaan keuangan, tenaga kerja, dan pengetahuan Iran kepada rezim Presiden Bashar al-Assad telah memainkan peran yang menentukan dalam mencegah kehancuran rezim. Mobilisasi tentara perwakilan Iran membantu menumbuhkan milisi lokal baru, yang memberi rezim akses ke tenaga kerja yang diperlukan untuk mengalahkan saingannya.

Sementara itu, upaya Arab Sunni untuk membantu para pemberontak, di mana Arab Saudi memainkan peran besar, berakhir sebagian besar dalam kekacauan dan munculnya kelompok Salafi.

Di Irak, Korps Garda Revolusi Islam (IRGC) telah mengembangkan kekuatan militer independen yang diakui secara resmi dalam bentuk Unit Mobilisasi Populer (PMU) yang berkekuatan 120.000 personil. Tidak semua milisi yang diwakili dalam PMU adalah pro-Iran, tentu saja. Tetapi tiga kelompok inti Syiah dari Kataeb Hezbollah, Organisasi Badr, dan Asaib Ahl al-Haq menjawab langsung kepada IRGC.

Iran juga menikmati keunggulan politik di Baghdad. Partai Islam Dawa yang berkuasa secara tradisional pro-Iran, sementara Organisasi Badr mengontrol kementerian dalam negeri yang kuat, yang telah memungkinkannya untuk mengaburkan batasan antara pasukan bersenjata resmi dan milisi-milisinyasehingga memungkinkan milisi yang berganti nama mendapat manfaat dari pelatihan dan peralatan AS.

Arab Saudi, sementara itu, telah ditinggalkan dalam permainan: Perdana Menteri Haider al-Abadi mengunjungi Riyadh pada akhir Oktober untuk meluncurkan Dewan Koordinasi Saudi-Irak yang baru, pertama kalinya seorang perdana menteri Irak melakukan perjalanan dalam seperempat abad. Tetapi tidak jelas bahwa Saudi memiliki jauh lebih banyak daripada bujukan keuangan kepada sekutu politik potensial.

Di Yaman, di mana Saudi telah mencoba intervensi militer langsung, hasilnya beragam. Kaum Houthi dan sekutu mereka, yang didukung oleh Iran, telah gagal menaklukkan keseluruhan wilayah dan telah ditahan kembali dari Selat Bab el-Mandeb yang penting sebagai hasil dari intervensi Saudi 2015. Tapi Arab Saudi terjebak dalam perang yang mahal tanpa akhir, sementara tingkat dukungan Iran ke Houthi jauh lebih sederhana.

Hal tersebut, kemudian, menjadi papan skor konflik Saudi-Iran. Sejauh ini, Iran telah menang secara efektif di Lebanon, menang di Suriah dan Irak, dan berdarah Saudi di Yaman.

Dalam setiap konteks, Iran telah mampu membangun perwakilan yang memberikan pengaruh politik dan militer di negara tersebut. Teheran juga telah berhasil mengidentifikasi dan mengeksploitasi jahitan di kamp musuh mereka.

Sebagai contoh, Teheran bertindak dengan cepat untuk membatalkan hasil referendum kemerdekaan Kurdi pada bulan September dan kemudian untuk menghukum Kurdi untuk melanjutkan dengan itu.

Orang-orang Iran dapat menggunakan koneksi jangka panjang mereka dengan keluarga Talabani, dan persaingan Talabanis dengan Barzanis, untuk mengatur mundur pasukan Peshmerga yang berpihak kepada Talabani dari Kirkuk pada bulan Oktober – dengan demikian membuka jalan bagi kota dan cadangan minyak di dekatnya untuk direbut oleh sekutunya.

Ada sedikit bukti berharga yang menunjukkan bahwa Saudi telah belajar dari kegagalan mereka sebelumnya dan sekarang dapat memutar kembali pengaruh Iran di Timur Tengah. Arab Saudi tidak lebih baik dalam membangun proksi efektif di seluruh dunia Arab, dan tidak melakukan apa pun untuk meningkatkan kekuatan militernya, karena Muhammad bin Salman mengambil kendali.

Sejauh ini, tindakan putra mahkota terdiri dari menghapus lapisan multikonfesionalisme dari pemerintah Lebanon, dan mengancam musuh-musuh mereka di Yaman.

Itu mungkin langkah-langkah simbolis penting, tetapi mereka tidak melakukan apa pun untuk memfasilitasi Riyadh dengan kekuatan yang selalu kurang. Penarikan kembali pihak Iran, secara langsung atau bersekutu dengan pasukan lokal, hampir pasti tidak bergantung pada Saudi atau UEA, tetapi pada keterlibatan Amerika Serikat—dan dalam kasus Lebanon, mungkin Israel.

Tidak mungkin untuk mengatakan sejauh mana Amerika dan Israel berada di jalur dengan upaya seperti itu. Namun, pernyataan minggu lalu oleh Menteri Pertahanan James Mattis menunjukkan bahwa Amerika Serikat bermaksud untuk tinggal di Suriah timur, dan oleh Perdana Menteri Benjamin Netanyahu bahwa Israel akan terus menegakkan kepentingan keamanannya di Suriah, menunjukkan bahwa para pemain ini mungkin memiliki peran untuk bermain.

Perilaku Saudi masa lalu mungkin mendorong skeptisisme. Namun demikian, orang-orang Iran di sini memiliki tumit Achilles yang terlihat jelas. Di semua negara di mana persaingan Saudi-Iran telah terjadi, Teheran telah terbukti memiliki kesulitan yang parah dalam mengembangkan aliansi yang langgeng di luar Syiah dan komunitas minoritas lainnya.

    Baca Juga: Khamenei: ‘Iran Akan Balas 10 Kali Lipat Jika Diserang Musuh’

Sunni, dan Sunni Arab khususnya, tidak percaya pada Iran dan tidak mau bekerja dengan mereka. Unsur-unsur kelas politik Syiah Irak juga tidak tertarik jatuh di bawah jempol Teheran. Seorang pemain licik yang ingin mensponsori proksi dan merusak pengaruh Iran akan menemukan banyak hal untuk dikerjakan – tidak jelas apakah Saudi adalah pemain itu.

Muhammad bin Salman, setidaknya, tampaknya telah mengisyaratkan niatnya untuk menentang Iran dan para perwakilannya di seluruh dunia Arab. Permainan, oleh karena itu, aktif. Prospek keberhasilan untuk Saudi akan bergantung pada kemauan sekutu mereka untuk terlibat di samping mereka, dan kurva pembelajaran yang curam dalam metode perang politik dan proksi.

Jonathan Spyer adalah seorang peneliti di Institut Studi Strategis Yerusalem dan seorang kolumnis di Jerusalem Post. Dia adalah penulis “Transforming Fire: the Rise of the Israel-Islamist Conflict.”

Keterangan foto utama: Mantan Wakil Putra Mahkota Mohammed bin Salman pada upacara pembukaan G-20 di Hangzhou, Tiongkok pada 4 September 2016. (Foto: Getty Images/Pool/Nicolas Asfouri)

Iran Menangkan ‘Perang’ untuk Mengontrol Timur Tengah

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top