Mohammed bin Salman
Timur Tengah

Mohammed bin Salman adalah Kepala Suku di Keluarga Saudi yang Kecut

Berita Internasional >> Mohammed bin Salman adalah Kepala Suku di Keluarga Saudi yang Kecut

Mohammed bin Salman merebut tampuk kekuasaan di Arab Saudi dengan cara yang kasar dan mengejutkan. Berusia sangat muda, kekuasaan MbS kini belum bisa tertandingi di dalam kerajaan itu. Bahkan walaupun beberapa anggota keluargaan lain secara diam-diam mempertimbangkan untuk menurunkannya, tak ada yang berani melakukannya.

Baca juga: Mohammed bin Salman adalah Saddam Hussein Berikutnya

Oleh: Kevin Sullivan, Karen DeYoung, Souad Mekhennet, dan Kareem Fahim (Washington Post)

Selama lebih dari dua tahun, hingga bulan Juni 2017, Mohammed bin Nayef adalah putra mahkota Arab Saudi, yang ditunjuk sebagai pewaris tahta kelak. Sebagai seorang cucu dari pendiri kerajaan, dengan pengalaman panjang di tingkat tinggi pemerintahan, Nayef adalah orang pertama dari generasinya yang mencapai garis langsung suksesi.

Saat ini, Nayef, 59 tahun, jarang terlihat di luar istananya di Jeddah, di pantai Laut Merah Arab Saudi. Nayef digulingkan oleh seorang sepupu ambisius yang berumur hampir setengah dari usianya, yang merebut gelarnya dan membekukan rekening banknya yang dulu besar. Nayef kini dilaporkan melewati hari-harinya di bawah penjagaan ketat.

Pengusiran itu tidak sepenuhnya mengejutkan, karena sepupunya adalah putra favorit paman bin Nayef, Salman, raja saat ini. Tapi kecepatan dan kekejaman yang dengan jelas dilakukan, panggilan larut malam yang meninggalkan putra mahkota dengan sedikit pilihan, mengejutkan banyak pihak di keluarga besar kerajaan, di mana keputusan secara tradisional dibuat berdasarkan konsensus setelah konsultasi ekstensif.

Sekarang, setelah lebih dari setahun menjabat, putra mahkota yang baru, Mohammed bin Salman (MBS), menikmati kekuasaan hampir absolut di kerajaan, secara langsung mengendalikan kebijakan luar negeri dan domestik, pasukan keamanan, dan ekonomi di Arab Saudi.

Dengan demikian, Mohammed telah menggantikan kepemimpinan kerajaan secara “berhati-hati” dengan “politik intervensionis impulsif,” seperti yang diprediksi oleh badan intelijen Barat pada akhir tahun 2015, memperingatkan bahwa pendakian cepatnya dalam kekuasaan akan menimbulkan masalah di dalam dan di luar negeri.

Prediksi dari analisis tiga tahun itu, oleh Dinas Intelijen Federal Jerman, tampaknya terbukti oleh peristiwa-peristiwa ketika kepemimpinan MBS telah berkembang, perang yang tanpa akhir dan tampaknya sia-sia di Yaman, perselisihan keras kepala dan perilaku menindas terhadap negara tetangga dan sekutu, serta penindasan atas bahkan bentuk paling ringan dari perbedaan pendapat internal.

Baru-baru ini, tepatnya tanggal 2 Oktober 2018, kematian dari jurnalis Arab Saudi yang secara sukarela mengasingkan diri di Amerika Serikat dan penulis yang berkontribusi di Washington Post, Jamal Khashoggi, yang dibunuh oleh agen Saudi selama kunjungan ke konsulat Saudi di Istanbul, Turki, telah memicu kemarahan global yang luas. Terlepas dari apakah pembunuhan itu dilaksanakan melalui perintah langsung MBS, yang telah secara tegas dibantah oleh pemerintah, atau hanya berkat kontrolnya yang tak tertandingi, MBS secara umum bertanggung jawab.

Pemerintah negara-negara Barat mengatakan mereka masih menunggu terungkapnya fakta dalam kasus Khashoggi dan mencoba memutuskan apakah mereka akan menginginkan, atau memerlukan, berdasarkan meningkatnya kemarahan politik dan popular, untuk menghukum Saudi.

Administrasi Presiden Amerika Serikat Donald Trump, yang bergantung pada Arab Saudi untuk tetap membeli miliaran peralatan militer AS dan untuk menstabilkan pasar energi dunia, telah secara hati-hati mempersiapkan MBS dan ayahnya, menugaskan mereka peran regional terkemuka dalam menaklukkan Iran dan menyusun perjanjian damai Israel-Palestina yang direstui Arab.

Untuk saat ini, dengan belanja pertahanan yang tertunda, Gedung Putih tengah menentukan tingkat sanksi seperti apa yang mungkin dikeluarkan yang tampaknya akan dipukul mundur oleh penanganan kasus Khashoggi, penduduk Virginia, sementara mengawal tujuan tersebut.

Namun apa yang terjadi di Arab Saudi jauh lebih tidak transparan. Akankah MBS tetap memimpin atau dilengserkan? Akankah kekuasaannya entah bagaimana caranya akan dibatasi oleh ayahnya, sang raja, atau sebagai bagian dari konsensus kerajaan untuk melemahkannya? Akankah MBS, dan kerajaannya, keluar dari badai tanpa kerugian berarti?

Putra Mahkota Arab Saudi Mohammad bin Salman menghadiri upacara bulan Juni 2017 di Mekkah, menerima sumpah setia dari para pemimpin setempat. (Foto: Dewan Kerajaan Saudi/Anadolu Agency/Getty Images)

Sejak MBS berkuasa, “penghormatan terhadap anggota lama” dari keluarga kerajaan baginya telah mengejutkan, kata seorang mantan pejabat senior pemerintah daerah yang akrab dengan Arab Saudi. “Mereka telah memperlakukan bocah berusia 33 tahun ini seolah-olah dia adalah kepala suku. Sangat tidak biasa,” katanya. Orang ini adalah salah satu dari sejumlah pejabat saat ini dan mantan pejabat Saudi dan pemerintah lainnya yang setuju untuk membahas hal-hal di dalam kerajaan tanpa menyebutkan identitas untuk menjaga hubungan atau melindungi keamanan diri mereka sendiri.

Tetapi sebagian besar pihak, bersama dengan para ahli non-pemerintah, mengatakan situasinya tidak mengejutkan, menunjukkan bahwa struktur kekuasaan keluarga yang luas dan rumit, bersama dengan konsensus buram yang lama berkuasa di Arab Saudi, sudah lama tiada.

“Perasaan saya ialah bahwa keluarga kerajaan mungkin takut, atau paling tidak cukup takut, dan tidak lagi mampu menyatu di sekitar sosok yang kuat [untuk menggantikan Mohammed], bahkan jika orang tersebut ada,” kata Yezid Sayigh, seorang rekan senior di Pusat Carnegie Timur Tengah di Beirut.

“Sudah sangat terlambat,” kata Sayigh. “Sebagian besar wilayah kekuasaan institusional mereka telah dilucuti dan dilemahkan.”

Seorang pejabat intelijen Timur Tengah berpendapat bahwa, terlepas dari kekurangannya, MBS telah membawa Arab Saudi ke dunia modern, bahwa dia tulus dalam memerangi terorisme dan bahwa kelanjutannya dalam kekuasaan berperan penting untuk stabilitas dunia Arab.

“Dia memang telah melakukan beberapa kesalahan. Tetapi jika dia disingkirkan, mungkin beberapa pria dengan pola pikir lama akan berkuasa,” kata pejabat tersebut. Kawasan itu, katanya, khawatir bahwa “mengeluarkannya dari kekuasaan akan menciptakan lebih banyak masalah bagi kita semua,” pandangan yang kemungkinan akan disetujui oleh Presiden Trump, dan orang yang ditunjuknya dengan Mohammad, menantu dan penasehatnya, Jared Kushner. Secara internal, banyak orang Saudi takut terhadap pembalikan langkah-langkah sosial dan ekonomi populer yang dia terapkan, bahkan ketika dia telah membatasi berbagai kebebasan lain.

Madawi al-Rasheed, seorang warga Saudi yang merupakan profesor tamu di Timur Tengah Center di London School of Economics, sangat tidak setuju. “MBS perlu dipecat, dan [bahkan] hal ini tidak cukup, kecuali Raja Salman berjanji untuk mengubah sistem politik menjadi semacam pemerintahan yang bertanggung jawab,” katanya.

“Di masa lalu, pangeran lain kuat dan bekerja berdasarkan konsensus, [meskipun] penindasannya persis sama,” kata Rasheed. “Sekarang para tetua telah meninggal atau menghilang atau [telah] ditahan atau dihina, jadi MBS bekerja sebagai individu. Apakah dia memiliki kepribadian yang baik, kepribadian yang buruk, kepribadian pembunuh bukanlah hal yang penting. Yang penting adalah dia tidak dibatasi oleh struktur apapun, institusi apapun, atau anggota keluarganya.”

MBS, menurut seorang pejabat Saudi yang tidak simpatik kepada putra mahkota, “telah menyandera Arab Saudi. Dia telah membuat beberapa kesalahan perhitungan besar. Dia bukan orang yang akan menjadi mitra terpercaya jangka panjang untuk AS atau negara-negara Barat lainnya.”

Percaya diri atau ceroboh?

Sejak Abdul Aziz ibn Saud mendirikan kerajaan Arab Saudi pada tahun 1932, enam dari banyak putranya telah memerintah secara berurutan. Di antara keturunan laki-laki yang tetap hidup, Salman, 82 tahun, mengambil alih kekuasaan pada bulan Januari 2015, setelah kematian saudaranya Abdullah. Kekuasaan dan patronase secara tradisional telah dibagi di antara semua keturunan kerajaan, dengan banyak dari sepupu generasi ketiga yang dipersiapkan di posisi pemerintahan senior.

Raja Abdul Aziz ibn Saud membahas hubungan Amerika Serikat- Arab Saudi dengan Presiden AS Franklin D. Roosevelt pada tahun 1945. (Foto: AP)

Berbagai keputusan telah dibuat oleh konsensus keluarga, di balik pintu tertutup, dan beberapa di antaranya cenderung menyerahkan kekayaan dan posisi mereka untuk melawan sistem.

Riak di perairan tenang pemerintahan kerajaan dengan cepat kembali mulus. Terpilihnya Mohammed bin Nayef sebagai putra mahkota pada tahun 2015, melanggar anak lelaki yang lebih rendah yang tersisa dari sang pendiri kerajaan, mengatur di luar pengamat Saudi yang berebut untuk menafsirkan langkah tersebut tetapi menyebabkan sedikit kekesalan di dalam kerajaan. Tidak ada salahnya ketika Mohammed bin Nayif, yang memimpin layanan kontra intelijen, dipandang sebagai sekutu dekat AS yang setia.

Digantinya Nayef dengan MBS jauh lebih mengejutkan. Raja Salman tidak merahasiakan kesediaannya untuk menempatkan putra kesayangannya dalam posisi berkuasa. Dia sebelumnya telah menunjuk MBS sebagai Menteri Pertahanan dan memberinya tanggung jawab atas pembangunan ekonomi dan Aramco, konglomerat minyak besar di Saudi.

Pada awal masa jabatannya sebagai kepala angkatan bersenjata, MBS telah mengganti petinggi dan menempatkan orangnya sendiri sebagai kepala keseluruhan, sementara membuat penjaga nasional lebih langsung bergantung padanya, kata Neil Partrick, seorang pakar Inggris yang telah banyak menulis mengenai masalah politik dan keamanan di Teluk Persia.

MBS bukanlah “pengecualian” dibandingkan dengan para pendahulunya dalam menstabilkan otoritasnya “dengan campuran patronase dan ketakutan” atas layanan keamanan, tutur Partrick. Beberapa perubahan dan reorganisasi personil, katanya, juga masuk akal dalam hal perbaikan yang diperlukan dalam militer.

Tetapi “menetralkan otonomi yang berarti” dalam penjaga nasional, “memastikan bahwa bagian paling efektif dari laporan keamanan internal langsung diserahkan kepada Anda,” ditambah dengan “kontrol tunggal MBS atas pengadaan [senjata] substantif,” kata Partrick, adalah “kombinasi yang berguna” untuk putra mahkota.

Bahkan ketika para pejabat AS mengkhawatirkan pemberhentian bin Nayef dan khawatir tentang perang yang diluncurkan MBS pada tahun 2015 terhadap pemberontak yang didukung Iran di negara tetangga Saudi, Yaman (dengan bantuan AS dan bekerja sama dengan Uni Emirat Arab) mereka terkesan dengan kecerdasan dan kedisiplinannya.

Silsilah keluarga kerajaan Saud. (Foto: Washington Institute for Near East Policy/Associated Press/Getty Images)

Analisis mereka menunjukkan bahwa dia sangat dipengaruhi oleh Mohammed bin Zayed (MBZ), 57 tahun, putra mahkota Abu Dhabi dan penguasa de facto dari Uni Emirat Arab. MBZ dianggap sebagai “pemikir kritis” menurut salah satu mantan pejabat intelijen senior AS. MBZ dan MBS mempertahankan “hubungan dekat,” memiliki kecurigaan mendalam terhadap Iran dan kesediaan yang sama untuk bekerja secara pribadi dengan Israel.

Mohammed bin Zayed, yang bertemu di New York dengan Kushner dan calon pejabat Gedung Putih saat itu, Stephen K. Bannon dan Michael Flynn, di antara masa pemilihan dan pelantikan Trump, juga melakukan lobi besar untuk Mohammed bin Salman, menurut seorang pejabat intelijen Timur Tengah, dan membuka jalan bagi hubungan erat antara putra mahkota Saudi dan Kushner.

Di bawah kepemimpinan MBS, Arab Saudi bahkan mulai terlihat sedikit seperti UEA, monarki Arab yang relatif liberal di mana perempuan pada umumnya memiliki hak yang sama seperti laki-laki dan investasi asing dapat bertumbuh subur.

Banyak warga Saudi, dan banyak orang di Barat, senang dengan perubahan internal yang telah diberlakukan MBS. Dia telah mencabut beberapa pembatasan sosial yang lebih berat, termasuk mengizinkan perempuan mengemudi, mengurangi kekuatan ulama ultrakonservatif yang lama dan polisi agama yang terkenal kejam, serta menyusun rencana restrukturisasi ekonomi yang ambisius untuk mengubah kerajaan agar tidak lagi tergantung pada ekspor minyak.

Namun beberapa analis mengatakan keberhasilan MBS serta konsolidasi kekuasaan dan keengganannya untuk mendengarkan suara yang tidak setuju mungkin telah menciptakan kepercayaan diri berlebihan yang berbahaya.

“Jangan meremehkan orang itu, tetapi bagian kuncinya adalah menyadari seberapa jauh dia telah melakukan banyak hal,” kata mantan pejabat intelijen senior AS. “Kita sekarang berada pada tingkat kepercayaan diri yang baru, sampai pada titik di mana saya pikir dia mungkin menjadi ceroboh.”

Membersihkan keluarga kerajaan

Selama kunjungan ke Amerika Serikat pada bulan Maret 2018, MBS dipuji oleh pemerintah Trump dan pemerintah negara-negara yang lainnya sebagai seorang visioner dan pembaharu di negara yang telah lama dilihat dunia sebagai monarki yang tertutup dan represif.

Namun, di dalam negeri, ia telah membuat banyak anggota keluarga kerajaannya terguncang dan trauma.

Dalam perebutan kekuasaannya, MBS telah menyingkirkan para pangeran yang bersaing, mulai dari tokoh-tokoh kuat di jantung keluarga kerajaan hingga sepupu yang tidak dikenal di pinggiran. Setidaknya 11 pangeran ditangkap pada bulan November 2017, bersama dengan para pemimpin bisnis senior, sebagai bagian dari apa yang dikatakan pemerintah sebagai upaya anti-korupsi yang mengubah hotel Ritz-Carlton di Riyadh menjadi pusat penahanan yang dipoles untuk menahan beberapa anggota keluarga kerajaan yang paling terkemuka.

Di antara mereka adalah dua putra dari mendiang Raja Abdullah, saudara sepupu pertama MBS yang naik ke jabatan yang kuat selama pemerintahan ayah mereka: Pangeran Muteib bin Abdullah, yang saat itu menjadi kepala penjaga nasional, dan Pangeran Turki bin Abdullah, mantan gubernur Riyadh.

Muteib dicopot dari jabatannya, digantikan oleh seorang kerabat yang relatif tidak jelas dan dibebaskan beberapa pekan setelah penangkapannya. Tetapi Turki, yang pejabatnya telah menuduh melakukan korupsi terkait dengan pembangunan jalur kereta bawah tanah Riyadh, tetap ditahan hingga hampir setahun kemudian, menurut dua orang yang dekat dengan keluarga kerajaan.

Salah satu dari keduanya menuduh bahwa fokus putra mahkota pada putra-putra Abdullah tampaknya memiliki dua tujuan, yakni menetralisir saingan MBS dan menguasai dana yang dimiliki oleh yayasan Abdullah, yang diperkirakan mencapai puluhan miliar Dolar AS. Kepala staf Turki juga ditangkap dan meninggal saat dalam tahanan.

Pangeran Turki bin Abdullah, terlihat di Riyadh pada tahun 2015, ditangkap bulan November 2017 dan hingga kini tetap berada di penjara. (Foto: AFP/Getty Images/RIA Novosti/Dmitry Astakhov)

“Seluruh keluarga Raja Abdullah telah sepenuhnya dikesampingkan,” kata Rasheed, dari London School of Economics. Banyak dari mereka yang ditahan dipersuasi untuk menandatangani penyerahan sebagian besar kekayaan mereka.

Dua bulan setelah penangkapan Ritz, pemerintah mengumumkan penangkapan tambahan 11 pangeran yang menurut pihak berwenang telah melakukan aksi duduk di sebuah istana kerajaan di Riyadh untuk memprotes penangguhan pembayaran pemerintah atas tagihan listrik dan air mereka. Para pangeran juga telah mencari kompensasi untuk hukuman mati yang dikeluarkan terhadap salah satu sepupu mereka, menurut sebuah pernyataan dari jaksa umum Saudi.

Seperti dalam penangkapan di Ritz, pihak berwajib membingkai penahanan para pangeran yang memprotes sebagai langkah positif menuju keadilan yang setara. “Tidak ada seorang pun yang berada di atas hukum di Arab Saudi,” kata pernyataan itu, tanpa menyebut nama-nama yang telah ditahan.

Tetapi orang-orang yang dekat dengan Pangeran Salman bin Abdul Aziz bin Salman, 36 tahun, seorang sepupu MBS lainnya yang tidak berada di garis langsung pewaris tahta, mengatakan bahwa dia termasuk di antara mereka yang ditangkap hari itu dan bahwa cerita pemerintah telah menjadi fiksi. Tidak ada protes, dan tentu saja tidak lebih dari masalah relatif kecil mengenai tagihan listrik. Sebaliknya, kata mereka, Pangeran Salman dipanggil ke istana tengah malam, kemudian dipukuli dan ditangkap begitu dia tiba.

Sembilan bulan kemudian, dia belum dibebaskan, menurut pengacaranya yang berbasis di Paris, Elie Hatem, dan seorang rekan keluarga yang meminta tidak disebutkan namanya untuk menghindari perselisihan dengan pihak berwenang. Ayah Pangeran Salman ditangkap dua hari setelah putranya, dan keduanya belum secara resmi didakwa, kata mereka.

Mereka mengatakan bahwa mereka tidak tahu alasan penahanannya tetapi mereka percaya bahwa MBS memendam “kecemburuan pribadi” terhadap Pangeran Salman, versi yang lebih kosmopolitan dari putra mahkota yang berpendidikan Saudi. Berpostur tinggi dan elegan, Pangeran Salman lancar dalam tiga bahasa dan memiliki gelar doktor hukum dari Universitas Sorbonne. Salman juga memiliki profil internasional yang berkembang sebagai promotor budaya Saudi di berbagai acara di seluruh Eropa yang telah membuatnya berhubungan dengan elit-elit politik di seluruh benua.

Dia tampaknya juga memiliki pengikut di Arab Saudi. Video dari pesta pernikahannya, yang diunggah di YouTube enam tahun lalu, kini telah mengumpulkan lebih dari setengah juta penonton.

Apa yang akan dilakukan Raja Salman?

Pertanyaannya sekarang ialah apakah Raja Salman akan memutuskan ada baiknya untuk membatasi kekuasaan MBS, atau setidaknya berusaha untuk melakukan hal itu. Raja dikatakan berada dalam kesehatan yang buruk, dengan ketajaman mental yang menurun, tetapi tidak ada seorang pun di luar kerajaan yang benar-benar tahu pasti. Pejabat AS dan asing mengatakan bahwa dia tampak waspada dan sadar dalam percakapan telepon baru-baru ini dengan Trump dan para pemimpin lainnya.

Selama penampilan publik yang panjang di awal tahun 2018, pada festival unta di luar Riyadh, Raja Salman tampak terlibat sepenuhnya, bertepuk tangan selama pembacaan puisi, serta turut berdiri dan berdansa saat musik tradisional dimainkan, suatu hal yang menyenangkan penonton.

Satu skenario untuk mengendalikan kerusakan dari urusan Khashoggi, menurut dua mantan pejabat Barat, ialah bahwa MBS akan setuju untuk menerima pembagian kekuasaan sementara dengan seorang kerabat tepercaya. Hal itu akan berhasil, kata para pejabat tersebut, hanya jika MBS diberi jaminan bahwa dia masih berada di urutan pertama untuk menggantikan tahta ayahnya.

Sosok yang paling “masuk akal,” kata mereka, adalah Khalid bin Faisal, seorang anggota senior kerajaan yang secara luas dianggap dipercaya oleh raja. Khalid adalah putra berusia 78 tahun dari mendiang Raja Faisal. Khalid kini menjabat sebagai gubernur Mekkah dan baru-baru ini diberangkatkan oleh Raja Salman ke Turki sebagai utusan pribadinya untuk penyelidikan Khashoggi di sana.

Nama lain yang muncul adalah Pangeran Ahmed bin Abdul Aziz, saudara laki-laki Raja Salman yang sempat menjabat sebagai Menteri Dalam Negeri pada tahun 2012. Kemungkinan bahwa Ahmed dapat memainkan peran dalam melemahkan kekuasaan MBS, mungkin sebagai putra mahkota sementara, telah didiskusikan oleh anggota keluarga kerajaan senior yang telah bertemu beberapa kali secara rahasia dalam beberapa bulan terakhir, selama pertemuan di rumah-rumah pribadi di Riyadh dan di luar ibu kota, menurut seseorang yang mengatakan bahwa dia telah menghadiri tiga pertemuan.

Dua dari pertemuan tersebut diadakan setelah video Ahmed, berbicara kepada para pengunjuk rasa di London dan muncul untuk menyuarakan frustrasi pada perang Arab Saudi yang sedang berlangsung di Yaman, beredar di media sosial bulan Oktober 2018. Dalam pernyataan berikutnya yang diterbitkan oleh agen pers resmi Saudi, Ahmed menyebut akun media sosial mengenai komentarnya “tidak akurat” dan menambahkan bahwa “raja dan putra mahkota bertanggung jawab atas negara dan keputusan [yang diambil di pemerintah Saudi].”

Beberapa orang lain skeptis terhadap status dan kemampuan Ahmed. “Dia lemah,” kata Rasheed, “tapi dia bisa mengembalikan semacam keseimbangan dan konsensus.”

Khalid bin Faisal di Jeddah pada tahun 2008. Gubernur provinsi Mekkah tersebut dianggap oleh beberapa orang sebagai calon putra mahkota. (Foto: AFP/Getty Images/Hassan Ammar)

Sampai sekarang, belum ada tanda perubahan yang terlihat. “Alasan mengapa kami tidak melihat banyak pergerakan dalam keluarga adalah karena orang-orang senior yang belum menjadi bagian dari tahanan Ritz-Carlton tidak bergerak,” kata pejabat Saudi yang tidak simpatik. “Alasan mengapa mereka tidak melakukannya adalah karena mereka menunggu untuk melihat apa yang akan dilakukan raja. Dan apa yang akan dilakukan raja akan tergantung pada tekanan yang datang dari AS.”

Tetapi bahkan jika pemerintahan Trump memilih untuk bertindak, tidak ada jaminan bahwa perubahan besar akan terjadi.

“Saya tidak melihat adanya sanksi dari AS atau Barat. Hal itu akan membuat perbedaan nyata,” kata Sayigh dari Pusat Carnegie Timur Tengah. “MBS akan mengencangkan kekuasaan internalnya, alih-alih meninggalkan kekuasaan dengan diam-diam, [karena] hal itu tidak selaras dengan sistem pengawasan domestik, intimidasi, dan kontrol sosial yang dia bangun.”

Seorang mantan diplomat Barat dengan pengalaman panjang di Arab Saudi mengatakan penggantian MBS sangat tidak mungkin. “Benar-benar tidak ada alternatif,” katanya dalam sebuah wawancara di Riyadh. “Dan jika ada, mereka akan terungkap sejak lama, dan orang-orang akan berkumpul di sekitar sosok tersebut.”

Kekaguman atau ketakutan?

Sementara dunia mengecam kasus pembunuhan Khashoggi dan bertanya-tanya bagaimana kontroversi itu akan menimbulkan dampak kelak, banyak orang Saudi yang nyaris tidak memperhatikan. Selama akhir pekan lalu, pusat perbelanjaan besar dan besar di Riyadh dipenuhi dengan keluarga yang menikmati kopi Starbucks dan makan malam di Cheesecake Factory, atau mengunjungi dua bioskop yang dibuka awal tahun 2018 setelah MBS menghapus larangan lama terhadap bioskop di kerajaan.

Di jalanan di mana suhu akhir bulan Oktober 2018 masih mencapai 32 derajat Celsius, tidak ada yang terlihat curiga pada wanita berjilbab yang mengemudi sendirian, berkat perubahan MBS yang lain. Hal-hal yang dulunya dilarang di Saudi sekarang bahkan nyaris tidak menarik bagi sebagian besar orang Saudi, bahkan di daerah pedesaan.

“Begitu banyak wanita mengemudi sekarang, termasuk istri saya,” kata Khaled Abdullah Askar, 60 tahun, penjual semangka dan labu dari ladangnya pekan lalu di sebuah pasar di Ad Dilam, selatan Riyadh. “Saya mengajarinya sendiri, dan dia belajar dengan sangat baik.”

Tepat setelah tengah malam pada tanggal 24 Juni 2018, hari dicabutnya larangan bagi wanita untuk mengemudi di Arab Saudi, seorang wanita diwawancarai oleh wartawan lokal dan asing saat dia akan mengendarai mobil keluarganya untuk pertama kalinya di Jeddah. (Foto: The Washington Post/Iman Al-Dabbagh)

Di kota-kota dan pedesaan, papan iklan dan spanduk yang membayangi kehidupan sehari-hari masyarakat mengingatkan orang-orang yang menjalankan pertunjukan, dengan foto-foto MBS terpampang yang sangat besar, Bersama ayahnya, Raja Salman, dan seringkali juga kakeknya, pendiri kerajaan, Abdul Aziz.

Para kritikus di luar negeri mencemooh kekaguman nyata terhadap MBS dan menyoroti ketakutan yang mereka katakan berasal dari penangkapan yang sedang berlangsung terhadap mereka yang berbicara. “Tidak ada statistik independen nyata yang akan mengukur popularitas MBS,” kata Rasheed. “Ketika mereka mengatakan bahwa semua orang Saudi mendukungnya, saya katakan, baiklah, pergi dan lakukan penelitian Anda sendiri.”

Baca juga: Bagaimana Mohammed bin Salman Tanduskan Investasi di Arab Saudi

Namun langkah-langkah MBS telah membawa perubahan nyata dalam beberapa aspek kehidupan orang-orang, kata mantan diplomat Barat di Riyadh. “Mereka tidak ingin mengambil risiko atas kebebasan dan peluang baru mereka, terutama bagi wanita, dengan guncangan di jajaran petinggi kerajaan dengan hasil yang tidak pasti.”

Seorang wartawan terkemuka di Saudi, yang bersikeras menolak disebutkan namanya untuk membahas putra mahkota yang berkuasa, mengatakan bahwa orang luar tidak memahami “besarnya perubahan yang telah terjadi.”

“Anda perlu memikirkan apa yang terjadi jika kekuatan MBS dikurangi atau diambil,” kata wartawan itu. “Saya tidak ingin tinggal di negara ini jika polisi agama kembali.”

Banyak warga Saudi yang diwawancarai di Riyadh dan daerah pedesaan mengatakan mereka menolak untuk percaya bahwa MBS memiliki keterkaitan dengan kasus pembunuhan Khashoggi. Media Saudi telah meliput kasus ini secara luas, tetapi dengan cara yang membuat MBS tampak seperti korban, alih-alih pelaku potensial.

Sebagian besar dikendalikan oleh pemerintah, media hampir secara eksklusif mendukung pemerintah, bahwa unsur-unsur “nakal” dalam petinggi intelijen telah merencanakan dan melaksanakan operasi, tanpa keterlibatan pemimpin tingkat tinggi. MBS menyebutnya sebagai kejahatan “keji” dan berjanji untuk menghukum mereka yang bertanggung jawab terhadap pembunuhan Khashoggi.

Sementara itu, Raja Salman menyerukan peninjauan luas terhadap dinas intelijen untuk mencari tahu apa yang salah dan berupaya memperbaikinya. Dia telah menunjuk MBS untuk mengepalainya.

DeYoung dan Mekhennet melaporkan dari Washington. Fahim melaporkan dari Istanbul.

Kevin Sullivan adalah koresponden senior yang memenangkan Penghargaan Pulitzer yang mencakup urusan nasional dan internasional. Dia sebelumnya adalah kepala biro The Washington Post di Tokyo, Mexico City, dan London.

Karen DeYoung adalah asisten editor dan koresponden keamanan nasional senior untuk The Washington Post. Dalam lebih dari tiga dekade bekerja di sana, ia telah bekerja sebagai kepala biro di Amerika Latin dan London, serta sebagai koresponden yang meliput Gedung Putih, kebijakan luar negeri AS, dan komunitas intelijen.

Souad Mekhennet adalah koresponden keamanan nasional. Dia adalah penulis I Was Told to Come Alone: My Journey Behind the Lines of Jihad, dan telah melaporkan tentang terorisme untuk The New York Times, International Herald Tribune, dan NPR.

Kareem Fahim adalah kepala biro Istanbul dan koresponden Timur Tengah untuk The Washington Post. Dia sebelumnya menghabiskan 11 tahun bekerja di The New York Times, meliput dunia Arab sebagai koresponden yang berbasis di Kairo, di antara tugas-tugas lainnya. Kareem juga bekerja sebagai reporter di Village Voice.

Keterangan foto utama: Para tokoh Arab Saudi bersumpah setia kepada Mohammed bin Salman sebagai putra mahkota baru Arab Saudi di Mekkah, bulan Juni 2017. Foto: (Dewan Kerajaan Saudi/Anadolu Agency/Getty Images)

Mohammed bin Salman adalah Kepala Suku di Keluarga Saudi yang Kecut

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top