Mata-Mata Israel
Global

Bagaimana Mata-Mata Israel Berupaya Lakukan Upaya Pencorengan Nama Baik

Berita Internasional >> Bagaimana Mata-Mata Israel Berupaya Lakukan Upaya Pencorengan Nama Baik

Satu perusahaan Israel, NSO Group, telah dituduh melakukan penyalahgunaan spyware. Sekarang, agen-agen rahasia mereka yang menyamar telah berupaya mendeskreditkan penelitian yang dilakukan terhadap mereka. Mata-mata Israel itu berusaha menjebak orang-orang yang terlibat agar mengatakan hal-hal yang berbau rasisme atau anti-semit.

Baca juga: Dituduh Jadi Mata-mata Iran, Mantan Menteri Israel Ditangkap

Oleh: Raphael Satter (AP News)

Ketika operasi misterius menarik dua peneliti keamanan siber ke pertemuan di hotel-hotel mewah selama dua bulan terakhir, itu adalah upaya nyata untuk mendiskreditkan penelitian mereka tentang perusahaan Israel yang membuat teknologi peretasan ponsel pintar yang digunakan oleh beberapa pemerintah untuk memata-matai warganya. Associated Press kini telah mempelajari upaya penyamaran serupa yang menargetkan setidaknya empat orang lain yang telah mengajukan pertanyaan tentang penggunaan spyware perusahaan Israel.

Empat orang lain yang menjadi sasaran operasi termasuk tiga pengacara yang terlibat dalam tuntutan hukum terkait di Israel dan Siprus yang menuduh bahwa perusahaan itu, NSO Group, menjual spyware-nya kepada pemerintah dengan catatan hak asasi manusia yang buruk. Yang keempat adalah jurnalis yang tinggal di London dan telah meliput proses pengadilan itu.

Dua dari mereka—jurnalis dan pengacara yang berbasis di Siprus—diam-diam tercatat bertemu dengan para agen yang menyamar; rekaman mereka disiarkan di televisi Israel saat AP sedang bersiap untuk menerbitkan berita ini.

Keenam orang yang menjadi sasaran mengatakan bahwa mereka percaya operasi itu adalah bagian dari upaya terkoordinasi untuk mendiskreditkan mereka.

“Ada seseorang yang benar-benar tertarik menyabotase kasus ini,” kata salah satu target, Mazen Masri, yang mengajar di City University, London dan menasihati pengacara penggugat dalam kasus di Israel.

Masri mengatakan para operator itu “mencari informasi yang tidak relevan tentang orang-orang yang terlibat.”

Rincian dari upaya terselubung ini menawarkan pandangan sekilas ke dunia para penyelidik swasta yang kadang-kadang beroperasi secara gelap, yang mencakup beberapa agen yang melampaui pengumpulan informasi dan malah bertindak sebagai provokator. Target mengatakan kepada AP bahwa agen rahasia mencoba mendorong mereka untuk membuat pernyataan rasis dan anti-Israel atau mengungkapkan informasi sensitif tentang pekerjaan mereka sehubungan dengan tuntutan hukum itu.

NSO sebelumnya mengatakan pihaknya tidak memiliki hubungan dengan upaya penyamaran itu “baik secara langsung atau tidak langsung.” Mereka tidak menjawab pesan berulang yang menanyakan tentang target baru yang diidentifikasi oleh AP. Perusahaan ekuitas swasta Amerika Serikat, Francisco Partners, yang memiliki NSO, tidak membalas pesan dari AP yang meminta komentar.

Kegiatan operasi penyamaran mungkin tidak akan pernah dipublikasikan jika bukan karena dua peneliti yang bekerja di Citizen Lab, sebuah kelompok pengawas internet yang berbasis di Munk School Universitas Toronto.

Pada bulan Desember, salah satu peneliti, John Scott-Railton, menyadari bahwa seorang kolega telah ditipu untuk bertemu seorang agen di sebuah hotel di Toronto, kemudian ditanyai tentang pekerjaannya di NSO. Ketika operasi kedua yang menyebut dirinya Michel Lambert mendekati Scott-Railton untuk mengatur pertemuan serupa di Hotel Peninsula di New York, Scott-Railton merancang operasi sengatan, mengundang wartawan AP untuk menyela makan siang dan merekam pertemuan itu.

Kisah ini menarik banyak perhatian di Israel. Dalam beberapa hari, acara televisi investigatif Israel Uvda dan The New York Times mengidentifikasi Lambert sebagai Aharon Almog-Assouline, seorang mantan pejabat keamanan Israel yang tinggal di pinggiran kota mewah Ramat Hasharon di Tel Aviv.

Pada saat itu, Scott-Railton dan AP telah menentukan upaya penyamaran melampaui Citizen Lab.

Dalam beberapa jam setelah penerbitan berita itu, Masri menulis kepada AP untuk mengatakan bahwa dia dan Alaa Mahajna, yang mengejar gugatan terhadap NSO di Israel, telah menghabiskan berminggu-minggu menangkis tawaran dari dua eksekutif yang terdengar kaya yang telah menghubungi mereka dengan tawaran pekerjaan yang menguntungkan dan permintaan mendesak untuk bertemu di London.

“Kami berjaga-jaga dan tidak mengambil umpan itu,” Masri menulis.

Pengungkapan Masri memicu kebingungan pada orang lain terkait dengan litigasi yang melibatkan NSO. Masri dan Scott-Railton mengatakan mereka menemukan bahwa Christiana Markou, seorang pengacara yang mewakili penggugat dalam gugatan terkait terhadap perusahaan yang berafiliasi NSO di Siprus, telah diterbangkan ke London untuk pertemuan aneh dengan seseorang yang mengaku sebagai investor yang berbasis di Hong Kong. Di sekitar waktu yang sama, Masri mengetahui bahwa seorang jurnalis yang telah menulis tentang NSO juga diundang ke sebuah hotel di London—dua kali—dan mempertanyakan tentang pelaporannya.

“Segalanya menjadi lebih menarik,” Masri menulis ketika episode muncul.

Seperti Almog-Assouline, agen rahasia AP yang terpapar di New York, agen rahasia yang mengejar pengacara membuat serangkaian kesalahan operasional.

Upaya menjerat Alaa Mahajna, pengacara utama dalam gugatan Israel, adalah contoh kasusnya.

Pada 26 November dia mendengar dari seorang pria yang menyebut namanya Marwan Al Haj dan menyebut dirinya sebagai mitra di sebuah perusahaan manajemen kekayaan Swedia bernama Lyndon Partners. Al Haj menawari Mahajna usul yang menarik. Al Haj mengatakan salah satu kliennya, seorang yang sangat kaya dengan ikatan keluarga ke Timur Tengah, membutuhkan bantuan hukum untuk memulihkan tanah keluarga yang dirampas oleh pemukim Yahudi setelah perang Arab-Israel 1967.

“Saya percaya Anda mungkin cocok untuk tugas yang menantang ini,” tulis Al Haj.

Permintaan itu masuk akal. Sebagai seorang pengacara hak asasi manusia yang bermarkas di Yerusalem, Mahajna telah membela para aktivis Palestina dan yang lainnya di pihak penerima kemarahan pemerintah Israel. Tetapi Mahajna menjadi curiga ketika dia mencoba mempelajari lebih lanjut tentang kasus ini. Al Haj sangat cerdik tentang kliennya dan tampaknya tidak mau memberikan dokumen apa pun, Mahajna mengatakan kepada AP.

“Bahkan bukan barang-barang dasar,” kata Mahajna. “Biasanya orang membanjiri Anda dengan dokumen dan cerita.”

Mahajna mengatakan dia gelisah ketika Al Haj tiba-tiba menawarinya biaya perjalanan ke London; tidak ada yang pernah bertanya kepadanya apakah kasus ini memiliki harapan untuk berhasil.

“Pada titik tertentu, sangat jelas bahwa ini bukan pendekatan yang bonafide,” kata Mahajna.

Sepuluh hari kemudian, Masri, penasihat hukum dalam gugatan Israel, menerima email yang menawarkan dia tempat di dewan penasihat perusahaan yang berbasis di Zurich bernama APOL Consulting.

Baca juga: Israel Akan Tempatkan 1 Juta Pemukim Ilegal Yahudi di Tepi Barat

Masri menjadi skeptis setelah dia memeriksa situs web perusahaan. Perusahaan konsultan biasanya menawarkan kecerdasan dan keterampilan karyawan mereka, sehingga Masri mengharapkan situs perusahaan itu untuk secara jelas menampilkan nama, headshots, dan kualifikasi stafnya.

“Di sini bahkan tidak ada nama seorangpun,” katanya.

Ketika Masri menolak posisi di dewan APOL, perwakilan yang menghubunginya—seorang pria yang menyebut dirinya Cristian Ortega—tetap menekan Masri untuk menemuinya di London.

“Saya akan merasa terhormat memiliki kesempatan untuk bertemu langsung dengan Anda untuk mengobrol,” kata Ortega dalam email 7 Januari. “Tentu saja tidak ada hubungannya.”

Masri mengatakan bahwa pada saat itu dia dan Mahajna mulai percaya bahwa Ortega dan Al Haj adalah fiksi dan bahwa perusahaan mereka hanyalah khayalan.

Tetapi mereka belum tahu seberapa luas operasi rahasia itu.

Agen-agen rahasia menyingkir sedikit lebih jauh dengan Christiana Markou, pengacara yang mengejar kasus Siprus melawan entitas yang berafiliasi NSO.

Gugatannya, seperti kasus Mahajna, sangat menarik pada laporan oleh Citizen Lab yang menemukan bahwa spyware NSO telah digunakan untuk membobol telepon para aktivis dan jurnalis Meksiko yang merupakan penggugat dalam kedua kasus tersebut.

Markou mengatakan kepada AP bahwa dia didekati melalui email pada 21 Desember oleh seorang pria yang menampilkan dirinya sebagai Olivier Duffet, seorang mitra di ENE Investments yang berbasis di Hong Kong.

Duffet tampaknya tertarik mengundang Markou—pengacara perlindungan data dan privasi terkemuka di Siprus—untuk memberikan kuliah di konferensi. Markou mengatakan dia mengusulkan untuk membahas ceramah melalui Skype, tetapi dia bersikeras pada pertemuan langsung di London, akhirnya menerbangkannya, menempatkannya di sebuah hotel mewah dan mengobrol selama lebih dari satu jam.

Sebagian besar diskusi berkisar pada usulan kuliah—tetapi kemudian tiba-tiba Duffet beralih ke kasus NSO, menanyakan apakah dia merasa gugatan itu dapat dimenangkan dan siapa yang mendanainya.

Markou mengatakan dia “memberikan jawaban yang salah atau secara tegas menolak untuk menjawab” karena dia menemukan pertanyaannya mencurigakan.

Namun target lain, Eyad Hamid, seorang jurnalis yang berbasis di London yang menulis cerita tentang NSO, mengatakan ia juga diundang ke hotel London pada dua kesempatan terpisah untuk membahas liputannya tentang perusahaan Israel.

Perusahaan yang diklaim digunakan dalam operasi yang menargetkan dia adalah Mertens-Giraud Partners Management, yang digambarkan sebagai perusahaan manajemen kekayaan yang berbasis di Brussels.

Tidak ada MGP—ataupun perusahaan lain—yang benar-benar ada. Pencarian AP terhadap database Orbis dari sekitar 300 juta perusahaan, registrasi perusahaan lokal dan repositori merek dagang tidak menemukan jejak perusahaan Swiss bernama APOL, sebuah perusahaan Swedia yang disebut Lyndon Partners, sebuah perusahaan Belgia bernama Mertens-Giraud atau berbasis di Hong Kong perusahaan bernama ENE Investments. Buku telepon lokal tidak memuat daftar untuk pria yang berbasis di Zurich bernama Cristian Ortega, pria yang berbasis di Hong Kong bernama Olivier Duffet atau siapa pun di Swedia yang memakai nama Marwan Al Haj.

Tidak ada tanda-tanda APOL ketika AP mengunjungi kantor yang seharusnya tidak jauh dari stasiun kereta pusat Zurich; penyewa mengatakan mereka tidak pernah mendengar tentang perusahaan itu. Itu adalah kisah yang sama di Hong Kong; seorang perwakilan manajemen di Gedung Pusat, di mana ENE Investments seharusnya berlokasi, mengatakan dia tidak tahu apa-apa tentang perusahaan. Seorang jurnalis AP tidak dapat berbicara dengan siapa pun di kantor yang diduga milik Mertens-Giraud di Rue des Poissoniers di Brussels; seluruh bangunan ditutup untuk renovasi.

Di blok perkantoran modern di pusat kota Stockholm di mana Lyndon Partners mengklaim memiliki kantor pusat, manajer layanan Elias Broberger mengatakan ia tidak dapat menemukan jejak perusahaan manajemen kekayaan.

“Katanya mereka ada di sini,” kata Broberger ketika dia memeriksa situs web yang terlihat profesional dari Lyndon Partners. “Tapi kami tidak memilikinya di sistem kami: bukan sistem pemesanan; bukan sistem anggota. Kami tidak menagih mereka; mereka tidak menagih kita.

“Saya tidak dapat menemukan mereka.”

Siapa yang menyewa agen penyamaran masih belum jelas, tetapi sidik jari operasional dan digitalnya menunjukkan mereka terhubung.

Keenam koperasi semua mulai mendekati target mereka pada waktu yang sama dengan pitch yang dirancang secara individual. Situs web palsu mereka mengikuti pola yang sama; semuanya di-host di Namecheap dan banyak yang dibeli di lelang dari GoDaddy dan menggunakan platform desain web Israel Wix. Format situs web serupa; setidaknya dalam dua contoh—MGP dan Lyndon Partners—itu identik. Bahkan tanda tangan email para operator adalah sama—terdiri dari tiga garis penuh warna dan rapi yang terdiri dari nomor telepon, alamat web dan email.

Halaman LinkedIn para karyawannya juga mirip, menampilkan pria dalam kacamata hitam yang diambil dari kejauhan, menghadap jauh dari kamera, atau pada sudut yang tidak biasa—taktik yang kadang-kadang digunakan untuk menggagalkan algoritma pengenalan wajah.

Terlepas dari indikasi bahwa semua agen rahasia itu saling terkait, tidak ada bukti konklusif untuk siapa mereka bekerja. Saluran televisi Israel, Channel 12, menyiarkan laporan pada hari Sabtu (9/10) yang mengklaim bahwa sebuah perusahaan investigasi swasta Israel, Black Cube, telah menyelidiki masalah seputar tuntutan hukum terhadap NSO. Saluran TV menunjukkan secara diam-diam rekaman gambar pengacara Siprus, Markou, dan jurnalis London, Hamid, yang cocok dengan deskripsi pasangan itu tentang pertemuan mereka dengan agen rahasia.

Segmen TV itu kritis terhadap pengacara yang menuntut NSO, dan mengutip pendiri NSO Shalev Hulio dalam sebuah wawancara yang menuduh Markou dan rekan-rekannya mengejar tuntutan hukum sebagai “latihan relasi publik.”

NSO sebelumnya telah membantah mempekerjakan Black Cube, dan Black Cube dalam sebuah surat yang dikirim bulan lalu ke AP mengatakan tidak terlibat dalam upaya menjerat para peneliti di Citizen Lab. “Black Cube tidak ada hubungannya dengan dugaan peristiwa ini,” kata surat itu, menambahkan bahwa tidak ada yang bertindak atas nama perusahaan juga.

Black Cube memang memiliki ikatan yang mungkin dengan Almog-Assouline, pria yang mengadakan pertemuan hotel tentang NSO di New York. Selama pertempuran hukum Kanada yang berlangsung lama antara dua perusahaan ekuitas swasta—Catalyst Capital dan West Face Capital—seorang pria yang terperangkap dalam litigasi mengatakan dia mengenali Almog-Assouline karena dia telah didekati oleh operasi yang sama di bawah identitas yang berbeda beberapa tahun. lalu.

“Saya mengenali orang itu, sampai ke aksen dan anekdotnya,” kata pria itu, yang berbicara dengan syarat anonim karena takut akan menghadapi pembalasan.

Baca juga: Deputi Hizbullah Tuduh Israel Tidak Siap Konfrontasi dengan Lebanon

Dalam pengajuan pengadilan, Black Cube telah mengakui agen pengiriman untuk bertemu dengan “berbagai individu” yang terlibat dalam perselisihan perusahaan ekuitas swasta. Tetapi tidak jelas apakah perusahaan investigasi lain mungkin juga melakukan pekerjaan yang berhubungan dengan pertempuran hukum kedua perusahaan.

Black Cube tidak menanggapi pertanyaan berulang tentang apakah ia pernah menggunakan Almog-Assouline. Firma itu sebelumnya menarik diri dari masalah internasional karena pekerjaannya yang tidak terkait, melindungi reputasi maestro Hollywood Harvey Weinstein yang dipermalukan.

Almog-Assouline sendiri membantah bekerja untuk Black Cube ketika dua wartawan AP berhadapan dengannya di New York bulan lalu.

Dia menolak untuk menjawab pertanyaan apa pun sejak itu.

Ketika seorang wartawan AP membunyikan pintu di penthouse-nya di Ramat Hasharon, pinggiran kota Tel Aviv, seminggu yang lalu, seorang wanita yang mengidentifikasi dirinya sebagai istrinya mengatakan dia tidak ada di rumah. Ketika reporter itu menindaklanjuti dengan panggilan telepon ke Almog-Assouline, dia berkata, “Saya tidak tertarik untuk berbicara dengan Anda.”

Keterangan foto utama: Mazen Masri, seorang akademisi dan konsultan untuk tim legak yang menuntut NSO Group di Israel tentang tuduhan penyalahgunaan spyware, di London, Senin, 27 Januari 2019. Dia adalah salah satu dari enam orang yagn didekati oleh agen yang menyamar untuk cerita bohong dalam dua bulan terakhir. Semuanya telah bersinggungan dengan NSO Group dengan berbagai cara. (Foto: AP/Raphael Satter)

Bagaimana Mata-Mata Israel Berupaya Lakukan Upaya Pencorengan Nama Baik

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top