Akankah China Biarkan Inisiatif Belt and Road Mati dengan Tenang?
Asia

Akankah China Biarkan Inisiatif Belt and Road Mati dengan Tenang?

Seorang pekerja konstruksi memandang ke arah jembatan Sinamale yang didanai China di Male, Maladewa. (Foto: Reuters)
Berita Internasional >> Akankah China Biarkan Inisiatif Belt and Road Mati dengan Tenang?

Dengan China yang dilanda masalah ekonomi, ada dugaan bahwa inisiatif Belt and Road yang digaung-gaungkan China akan ‘mati dengan tenang’. Penurunan besar dalam ekspor China ke AS akibat perang dagang, akan menghasilkan defisit neraca berjalan untuk China, yang menyebabkan beberapa proyek harus dikurangi atau bahkan ditinggalkan sama sekali. Tetapi masalah bagi BRI tidak hanya berasal dari menurunnya pendapatan devisa China. Di sisi domestik, Beijing menghadapi badai besar dari kenaikan biaya pensiun, melambatnya pertumbuhan ekonomi, dan berkurangnya pendapatan pajak. 

Oleh: Minxin Pei (Nikkei Asian Review)

Baca Juga: Bagaimana Indonesia Dapat Hindari Perangkap Sabuk dan Jalan China

Berita tentang Inisiatif Belt and Road (BRI) yang ambisius belakangan ini terdengar sangat buruk.

Perdana Menteri Mahathir Mohamad dari Malaysia telah membatalkan dua proyek besar-besaran BRI, termasuk proyek kereta api senilai $20 miliar, dengan alasan biaya tinggi. Pemerintah baru Pakistan telah menyerukan peninjauan terhadap megaproyek utama BRI—Koridor Ekonomi China-Pakistan (CPEC)—di mana China telah mengucurkan dana lebih dari $60 miliar untuk pendanaannya.

Pemerintah Myanmar baru saja mengatakan kepada Beijing bahwa pembangunan bendungan PLTA yang dibekukan oleh China, tidak akan diizinkan untuk dilanjutkan. Maladewa, sebuah negara kepulauan kecil di Samudra Hindia, sedang mencoba untuk menegosiasikan kembali utang $3 miliar—sama dengan dua pertiga dari produk domestik brutonya—yang dipinjam dari China untuk mendanai proyek-proyek BRI.

Namun, di dalam negeri China, sulit untuk mendeteksi adanya keraguan dalam mendukung BRI oleh para pemimpin China, terutama Presiden Xi Jinping. Bagi Xi, rancangan BRI—proyek besar yang menjangkau separuh dunia ini dengan jaringan infrastruktur yang terhubung dengan Beijing—mewakili visinya untuk memproyeksikan kekuatan dan pengaruh global China.

Namun di balik panggung, muncul kegelisahan di dalam negeri China tentang BRI. Dan memang demikian adanya. Dengan negara itu merasakan tekanan ekonomi, berjuang dalam perang dagang dengan AS, dan menghadapi kritik dari negara-negara yang menerima dana BRI, para kaum skeptis China—termasuk akademisi, ekonom, dan pebisnis—diam-diam mempertanyakan apakah pemerintah mereka menempatkan sumber daya yang langka dengan penggunaan yang tepat.

Yang pasti, tidak ada pengumuman resmi bahwa Beijing akan memangkas kembali impian BRI Xi. Penyensoran ketat telah menghilangkan kritik langsung terhadap BRI dari media.

Namun, kita dapat mendeteksi tanda-tanda bahwa Beijing sudah membatasi BRI, setidaknya secara retoris.

Mesin propaganda resmi—yang bekerja keras untuk memuji pencapaian BRI belum lama ini—telah menurunkan volume pujiannya saat ini. Pada Januari 2018, People’s Daily—corong Partai Komunis China—memuat 20 cerita tentang BRI. Pada Januari tahun ini, hanya ada tujuh. Jika kita melacak berita BRI di media resmi Tiongkok pada tahun 2019 dan membandingkan liputannya dengan tahun-tahun sebelumnya, kita akan memiliki gambaran yang lebih jelas tentang ke mana arah BRI.

Baca Juga: Dari Taiwan sampai Sabuk dan Jalan, Ambisi China Mengusir Amerika dari AsiaXi Jinping: ‘China Siap Bertarung dalam Pertempuran Berdarah Melawan Semua Musuh’

Presiden China Xi Jinping berbicara dalam sebuah konferensi pers di akhir Forum Sabuk dan Jalan di Beijing, pada Senin, 15 Mei 2017. (Foto: AP)Dalam semua kemungkinan, kita akan melihat penurunan signifikan dalam jumlah sanjungan dari outlet media resmi China yang ditujukan untuk BRI. Ini juga merupakan tanda bahwa pendanaan Beijing untuk BRI akan menurun secara terukur tahun ini—dan di tahun-tahun mendatang.

Hambatan ekonomi terhadap BRI jelas.

Sebagai permulaan, lingkungan eksternal Tiongkok telah berubah hampir tidak dapat dikenali lagi sejak Xi meluncurkan BRI pada tahun 2013. Pada saat itu, cadangan devisa China mendekati $4 triliun. Tampaknya, itu adalah ide cemerlang untuk menggunakan beberapa pertukaran dengan pihak asing agar mereka bersedia untuk berinvestasi dalam infrastruktur. Ditambah dengan penggunaan kontraktor dan material China, BRI juga dapat membantu menyelesaikan masalah kelebihan kapasitas China dalam industri baja, semen, dan konstruksi.

Tetapi dunia telah berubah dalam lima tahun terakhir. Perlambatan ekonomi China telah memicu pelarian modal, menguras lebih dari $1 triliun dari cadangan devisa China. Jika kita mempertimbangkan dampak perang dagang terhadap neraca pembayaran China di masa mendatang, China kemungkinan tidak akan menghasilkan surplus valuta asing yang cukup untuk membiayai BRI pada skala yang sama.

Tarif yang diberlakukan oleh AS dan ketidakpastian tentang hubungan komersial AS-China akan secara signifikan mengurangi ekspor China ke AS, dan—pada tingkat yang lebih rendah—pasar negara maju lainnya.

Karena surplus perdagangan China dengan AS menyumbang hampir semua surplus neraca berjalannya secara keseluruhan, penurunan besar dalam ekspor China ke AS akan menghasilkan defisit neraca berjalan untuk China jika tidak dapat mengimbangi kekurangan dengan peningkatan ekspor ke pasar lain (sesuatu yang tidak mungkin).

Memburuknya neraca pembayaran China akan memaksa Beijing untuk menggunakannya sebagai cadangan devisa, terutama untuk mempertahankan mata uangnya, yuan, dan menjaga kepercayaan investor terhadap stabilitas makro ekonomi China.

Akibatnya, Beijing harus meninjau komitmen eksternal dengan hati-hati. Proyek-proyek muluk China ketika dibanjiri dengan valuta asing akan dinilai kembali. Beberapa proyek harus dikurangi atau bahkan ditinggalkan sama sekali.

Tetapi masalah bagi BRI tidak hanya berasal dari kepastian hampir menurunnya pendapatan devisa China di tahun-tahun mendatang. Di sisi domestik, Beijing menghadapi badai besar dari kenaikan biaya pensiun, melambatnya pertumbuhan ekonomi, dan berkurangnya pendapatan pajak.

Prospek fiskal yang suram ini disampaikan oleh Menteri Keuangan China pada konferensi keuangan tahunan pada akhir Desember tahun lalu.

Menteri Liu Kun memperingatkan, “Semua tingkat pemerintahan harus memimpin dengan melakukan penghematan, dan melakukan yang terbaik untuk mengurangi biaya administrasi.”

Tak lama setelah pertemuan itu, Shanghai—kota terkaya di China—memerintahkan pemotongan lima persen untuk sebagian besar departemen pada tahun 2019.

Baca Juga: Proyek Inisiatif Sabuk dan Jalan China, Surga Para Koruptor

Pelabuhan Sihanoukville telah menjadi jalur perdagangan penting untuk pembangunan Sabuk dan Jalan. (Foto: Reuters/Pring Samrang)

Serangan penghematan ini dipicu oleh penurunan pertumbuhan pendapatan fiskal dan keputusan Beijing untuk memotong pajak untuk merangsang pertumbuhan yang goyah. Pada tahun 2018, pertumbuhan pendapatan fiskal turun 1,2 poin dibandingkan dengan tahun 2017. Prospek fiskal diperkirakan akan memburuk tahun ini karena pemotongan pajak dan pertumbuhan yang lebih lambat.

Lubang terbesar dalam anggaran Beijing adalah pengeluaran dana pensiun untuk populasi yang menua dengan cepat. Provinsi Heilongjiang memiliki defisit bersih 23 miliar yuan dalam rekening pensiunnya pada tahun 2016, dan enam provinsi lain—dengan populasi gabungan 236 juta—menerima kontribusi pensiun lebih sedikit daripada anggaran pada tahun 2016.

Gambaran pensiun untuk seluruh negara terlihat sama suramnya. Menurut Departemen Keuangan, pemerintah harus menyumbang 1,2 triliun yuan pada tahun 2017 untuk mendanai kekurangan dalam pengeluaran pensiun.

Beberapa orang mungkin berpendapat bahwa BRI akan aman dari pemangkasan anggaran Beijing karena itu adalah prioritas kebijakan luar negeri Xi. Tetapi kenyataan ekonomi yang keras akan membuat para pemimpin China dihadapkan pada pilihan yang semakin tidak menyenangkan, karena berbagai tuntutan bersaing untuk sumber daya yang terbatas.

Presiden Xi dan para pendukungnya dapat terus mendukung BRI. Tetapi mereka juga harus tahu bahwa BRI memiliki sedikit pendukung domestik, dan mengambil uang dari para pensiunan warga China untuk membangun jalan di suatu tempat di tanah yang jauh akan menjadi penawaran yang sulit secara politis.

Dalam apa yang mungkin merupakan tanda awal kekhilafan China yang baru ditemukan di luar negeri, Beijing telah memberi Pakistan yang kekurangan uang $2,5 miliar pinjaman baru—dibandingkan dengan $6 miliar yang dilaporkan diinginkan oleh Islamabad.

Apa yang tampaknya terjadi di Beijing adalah, bahwa walau para pemimpinnya terus mendukung BRI, ambisi awal Xi sedang dikurangi dari pandangan publik. Kita seharusnya tidak terkejut jika Beijing akhirnya membiarkan BRI—setidaknya BRI 1.0—mati dengan tenang.

Minxin Pei adalah profesor pemerintahan di Claremont McKenna College dan saat ini menjabat sebagai Ketua di Hubungan AS-China di Kluge Center of the Library of Congress.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Mata Mata Politik.

Keterangan foto utama: Seorang pekerja konstruksi memandang ke arah jembatan Sinamale yang didanai China di Male, Maladewa. (Foto: Reuters)

Akankah China Biarkan Inisiatif Belt and Road Mati dengan Tenang?

BERLANGGANAN

Click to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

To Top