Amerika Serikat
Global

Timur Tengah Saat Ini Tak Lagi Mengagumi Amerika

Donald Trump makan pizza di kantornya di Trump Tower pada 1 April 2005 di New York City. (Foto: Getty Images/Evan Agostini)
Berita Internasional >> Timur Tengah Saat Ini Tak Lagi Mengagumi Amerika

Timur Tengah saat ini tidak lagi mengagumi Amerika Serikat. Bagi orang Timur Tengah, Amerika Serikat tidak lagi menjadi ‘kota yang bersinar di atas bukit’. Mereka mengakui bahwa janji Amerika tidak sesuai dengan kenyataan. Tidak diragukan lagi beberapa—atau bahkan banyak—dari pandangan yang berubah tentang Amerika Serikat ini berkaitan dengan pemerintahan Trump. Larangan terhadap Muslim oleh Trump, dukungannya terhadap nasionalisme kulit putih, dan kesediaannya untuk memfitnah Islam, telah meyakinkan orang-orang bahwa Amerika bukanlah apa yang telah lama diklaim sebagai: bebas, setara, dan toleran.

Baca juga: Perjalanan Panjang dan Tak Wajar Mike Pompeo ke Timur Tengah

Oleh: Steven A. Cook (Foreign Policy)

Salah satu keistimewaan pekerjaan saya adalah bahwa kadang-kadang saya dapat menghabiskan waktu berbicara tentang masa depan Timur Tengah di tempat seperti Italia, seperti yang saya lakukan pada awal Januari. Malam sebelum sebuah konferensi, setelah berbagi beberapa botol anggur merah dengan beberapa teman, saya bahkan mendapat kesempatan untuk mengonfirmasi—di sebuah tempat kecil dekat Piazza del Popolo yang tidak memiliki nama yang jelas, tetapi memiliki tanda neon terang yang hanya bertuliskan “Pizza/Gelato”—bahwa pizza di Roma hampir mengalahkan pizza dari wilayah asli saya, Long Island.

Tapi saya tidak hanya makan enak pada malam itu. Saya juga mendapatkan pendidikan tentang bagaimana Amerika Serikat (AS) baru-baru ini berhasil merusak aset kebijakan luar negeri terbesarnya: norma, prinsip, dan lembaga yang menghidupkan dan mengorganisasi masyarakat AS.

Sesaat setelah saya memesan sepotong zucchini blossom, saya menyadari bahwa orang-orang di belakang konter bukanlah orang Italia. Hampir secara refleks, saya bertanya dalam bahasa Arab, “Dari mana Anda berasal?” Pria yang mengambil pesanan saya tersenyum dan menyatakan bahwa ia orang Mesir, seperti rekannya di belakang meja. Lelaki yang menyapa saya ketika saya melewati pintu—dengan mata terbelalak pada pesta pizza ini—ternyata adalah orang Tunisia.

Awalnya saya berniat untuk makan dengan cepat dan kembali ke hotel saya; itu hari yang panjang untuk bepergian, dan anggur mulai membuat saya lelah. Bahkan dengan pertemuan yang relatif terlambat keesokan paginya (konferensi Eropa berbeda dengan konferensi Amerika), saya berencana untuk tidur.

Keingintahuan saya mendorong saya, dan saya menemukan semangat baru. Selama sekitar satu jam berikutnya, teman-teman baru saya dan saya menikmati percakapan, yang mencakup setiap masalah di Timur Tengah, mulai dari pergulatan politik internasional di Tunisia hingga pembunuhan Jamal Khashoggi.

Keputusan pemerintahan Trump untuk memindahkan Kedutaan Besar AS dari Tel Aviv ke Yerusalem? Mereka tidak menyukainya. Saudi? Mereka membencinya. Iran? Mengingat jaraknya baik dalam ukuran mil maupun dalam kekhawatiran utama terhadap orang-orang di negara asal mereka, mereka ambigu. Yaman dan Suriah? Mengerikan. Keretakan dalam Dewan Kerjasama Teluk (GCC)? Mereka tidak peduli.

Afghanistan

Bendera AS berkibar di pos pemeriksaan di distrik Deh Bala di provinsi Nangarhar, Afghanistan, pada 8 Juli. (Foto: AFP/Getty Images/Wakil Kohsar)

Dengan pengecualian perang di Yaman dan Suriah, serta perbedaan di antara keluarga yang berkuasa di Teluk yang menciptakan keretakan GCC, ini adalah pemahaman standar—pokok pembicaraan dalam ribuan percakapan yang saya lakukan dengan orang-orang dari Timur Tengah sejak pertama kali saya menjejakkan kaki di Mesir pada tahun 1993.

Ketika saya bertanya mengapa Mesir tidak menjadi negara demokrasi setelah pemberontakan Januari 2011, diskusi itu berlangsung lebih menarik. Saya tidak mendapatkan penjelasan tentang penindasan Abdel Fattah al-Sisi. Orang-orang Mesir menyukai Sisi, tetapi mereka juga tidak menawarkan penjelasan tentang kejahatan Ikhwanul Muslimin atau bahkan penolakan atas kekurangan dari orang-orang yang dikenal sebagai “revolusi.” Sebaliknya, salah satu dari mereka memandang lurus mata saya dan menyatakan, “Jangan berbicara dengan kami tentang demokrasi.”

Sebelum saya bisa bertanya mengapa, dia menuntut untuk mengetahui apakah Amerika benar-benar sebuah negara demokrasi. Teman-teman saya di Timur Tengah telah memberi saya kesulitan tentang Amerika Serikat selama bertahun-tahun. Pada bulan April 2014, saya menghabiskan setengah malam membalas tuduhan dari sekelompok orang Mesir yang ingin tahu mengapa Amerika Serikat mendukung Ikhwanul Muslimin.

Ini terjadi setelah saya menghabiskan waktu di Istanbul pada perjalanan yang sama, mencoba untuk menjelaskan kepada orang-orang bahwa Amerika Serikat sebenarnya tidak mendukung kudeta pada Juli 2013 di Mesir. Beberapa tahun sebelumnya, saya memiliki pengalaman yang tidak menyenangkan terkait pelanggaran hak asasi manusia AS di Irak oleh seorang wakil dari rezim represif Zine el-Abidine Ben Ali di Tunisia. Keluhan-keluhan ini secara seragam ada hubungannya dengan perilaku AS di dunia, tetapi apa yang didapat oleh tukang pizza Mesir kali ini sama sekali baru (bagi saya).

Walau mengungkapkan kemarahan kepada saya tentang invasi Washington ke Irak, dukungan AS untuk sekutu otoriter regional, atau hubungan khusus Amerika dengan Israel, namun orang Arab sering mengartikulasikan kekaguman terhadap cara orang Amerika hidup di dalam negeri. Mereka menyukai film-film Amerika, hip-hop, heavy metal, NBA, dan McDonald’s, dan banyak orang Arab memiliki akses yang relatif mudah untuk mendapatkan aspek-aspek klasik budaya Amerika ini. Justru hal-hal yang tidak mereka milikilah yang paling dikagumi orang Arab tentang Amerika Serikat—kebebasan, kesetaraan, toleransi, dan aturan hukum.

Saya terkejut bahwa teman-teman baru saya mengetahui tentang penembakan polisi baru-baru ini terhadap pria Afrika-Amerika yang tidak bersenjata. Mereka tahu bahwa orang Turki, Yordania, Lebanon, dan Kurdi Irak telah menanggung beban terbesar dari krisis pengungsi Suriah, menerima jutaan pengungsi sementara pemerintah AS memisahkan anak-anak dari orang tua mereka di perbatasan selatan negara itu. Dan mereka mengutip deklarasi Presiden Donald Trump bahwa pers adalah “musuh rakyat.”

Bagi orang Timur Tengah seperti orang-orang di tempat pizza itu, Amerika Serikat tidak lagi menjadi ‘kota yang bersinar di atas bukit’. Mereka mengakui bahwa janji Amerika tidak sesuai dengan kenyataan, dan kesenjangan di antara mereka tumbuh. Tidak diragukan lagi beberapa—atau bahkan banyak—dari pandangan yang berubah tentang Amerika Serikat ini berkaitan dengan pemerintahan Trump.

Larangan terhadap Muslim oleh Trump, dukungannya terhadap nasionalisme kulit putih, dan kesediaannya untuk memfitnah Islam, telah meyakinkan orang-orang bahwa Amerika bukanlah apa yang telah lama diklaim sebagai: bebas, setara, dan toleran.

Mike Pompeo: Kerja Sama Amerika Serikat-Arab Saudi adalah Hal Vital

Presiden Amerika Serikat Donald Trump dan putra mahkota Arab Saudi Mohammed bin Salman di Gedung Putih, tanggal 14 Maret 2017. (Foto: /AFP/Getty Images/Nicholas Kamm)

Namun saya tidak yakin bahwa citra suram Amerika sepenuhnya mencerminkan pemerintahan saat ini. Protes di Ferguson, Missouri, pada Agustus 2014 atas pembunuhan Michael Brown tampaknya telah menjadi titik balik. Orang-orang dari seluruh dunia menyaksikan beberapa yang terburuk dari Amerika secara real time melalui media sosial mereka dan berita televisi.

Bagi orang Arab dan Turki, gas air mata di jalan-jalan Ferguson tidak berbeda dengan gas air mata yang ada di Bundaran Mutiara di Bahrain, Jalan Mohamed Mahmoud di Mesir, atau Istiklal Caddesi di Turki. Dan sejumlah besar dari mereka lebih dari bersedia untuk berkicau di Twitter untuk menjelaskan hal itu.

Para kritikus pasti akan berpendapat bahwa saya membuat kesetaraan palsu antara Amerika Serikat dan pemerintah otoriter di Timur Tengah. Itu bukan maksud saya. Perbedaannya sangat luas, tetapi terutama dalam hal penting ini: Amerika tidak pernah sempurna, tetapi orang Amerika selalu memiliki mitos positif tentang kesetaraan dan demokrasi yang selalu mereka cita-citakan. Dan melalui cita-cita, norma, prinsip, dan institusi itu, Amerika Serikat dapat—dari waktu ke waktu—merealisasikan aspirasi-aspirasi itu. Lebih sedikit dan lebih sedikit orang di luar yang tampaknya memercayainya lagi.

Mungkin pandangan lama itu tidak realistis dan terlalu optimis, tapi itu tetap saja kuat. Ini memberi pengaruh dan prestise Amerika Serikat jauh melampaui ukuran standar kekuasaan. Jelas orang-orang di Guatemala, Honduras, dan tempat-tempat lain di Amerika Latin terus percaya bahwa Amerika Serikat adalah tempat yang aman, tetapi yang lain tidak lagi begitu yakin dengan sinisme, kemunafikan, dan kekejaman yang telah memenuhi politik AS dalam beberapa tahun terakhir. Kekuatan lunak (soft power) selalu menjadi gagasan yang sulit diukur.

Baca juga: Timur Tengah Hadapi Era Tanpa Amerika

Tetap saja, kombinasi dari cita-cita pendiri Amerika, prinsip-prinsip panduan, dan kekalahan fasisme serta komunisme, berkontribusi pada gagasan bahwa Amerika Serikat luar biasa. Telah menjadi jelas dalam wacana politik AS bahwa negara itu sangat diperlukan bagi kebebasan dan keamanan dunia. Jutaan orang dari seluruh dunia yang mencari pendidikan, perlindungan dari tirani, dan upaya memenuhi impian mereka di pantai AS, tampaknya memperkuat pernyataan ini.

Saya sedih dengan berlalunya keistimewaan Amerika. Bahwa orang asing tidak lagi menganggap Amerika Serikat sebagai mercusuar kebebasan yang membuat saya sedih. Sebagai seseorang yang tumbuh dewasa di akhir tahun 1980-an dan awal 1990-an, saya mengerti bahwa negara itu jauh dari sempurna, tetapi saya selalu percaya bahwa dengan semua masalahnya, Amerika Serikat memiliki kapasitas untuk memperbaiki cita-citanya. Saya tahu Amerika masih memiliki kapasitas itu.

Namun pada saat yang sama, saya bertanya-tanya apakah berlalunya kebaikan Amerika di mata orang asing adalah hal yang positif. Mungkin lebih baik bagi mereka untuk melihat Amerika Serikat sebagai masyarakat yang hidup, bernafas, dan berbelit-belit, yang—meski memiliki kredibilitas yang unik—dapat dan telah tidak adil di dalam negeri seperti halnya di luar negeri.

Tampaknya tidak sehat bagi siapa pun untuk percaya pada takdir hebat Amerika Serikat. Ini membuat orang Amerika puas tentang kualitas politik mereka dan memberikan pandangan yang salah kepada non-Amerika tentang negara itu, meskipun justru itulah yang sangat membuat teman-teman saya putus asa di toko pizza tanpa nama di Roma.

Steven A. Cook adalah rekan senior Eni Enrico Mattei untuk studi Timur Tengah dan Afrika di Dewan Hubungan Luar Negeri. Buku terbarunya adalah False Dawn: Protest, Democracy, and Violence in the New Middle East.

Keterangan foto utama: Donald Trump makan pizza di kantornya di Trump Tower pada 1 April 2005 di New York City. (Foto: Getty Images/Evan Agostini)

Timur Tengah Saat Ini Tak Lagi Mengagumi Amerika

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top