Jim Mattis
Opini

Para Jenderal Tak Akan Selamatkan Kita

Berita Internasional >> Para Jenderal Tak Akan Selamatkan Kita

Pengangkatan Jim Mattis sebagai menteri pertahanan sempat disambut dengan suka cita. Banyak pihak yang berpendapat, jenderal yang keras itu bisa mengontrol Trump. Kini kepergiannya disambut dengan perasaan campur aduk.

Oleh: Kori Schake (The New York Times)

Baca Juga: Bertentangan dengan Trump, Menhan AS James Mattis Mengundurkan Diri

Dalam kekesalan atas surat pengunduran diri Menteri Pertahanan Jim Mattis, Presiden Trump mengumumkan pada akhir pekan bahwa Mattis akan keluar dari jabatannya pada 1 Januari, bukan akhir Februari, seperti yang telah direkomendasikan oleh menteri tersebut demi transisi yang stabil. Pencarian untuk penggantinya sedang aktif dilakukan, memicu meluasnya spekulasi di media berita, dan kemudian di Senat, tentang orang macam apa yang harus menggantikan Mattis dalam memimpin Pentagon—dan dengan itu, perdebatan tentang keadaan hubungan sipil-militer.

Mengingat cara publik memuji Mattis, dan kemudian mengeluhkan kepergiannya, kami memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan.

Presiden Trump awalnya memilih Mattis karena, menurut laporan, ia terlihat seperti prajurit yang keras, dan bahkan disebut “Anjing Gila (Mad Dog)” oleh seorang jurnalis. Mattis dikenal karena sering membawa koper besi yang berisi novel dan filosofi Barat, bersaksi mendukung pengeluaran yang lebih besar untuk diplomasi, bertugas saat hari Natal untuk Angkatan Laut dan menulis dengan sungguh-sungguh tentang tantangan sipil-militer 45 tahun menuju eksperimen Amerika dengan semua pasukan sukarelanya, yang jelas merupakan masalah yang tidak penting untuk Panglima Tertinggi.

Lawan politik presiden, termasuk saya, menghela nafas lega atas pencalonan Mattis; kami mengenalnya sebagai pemimpin yang cerdas dan terukur. Tetapi beberapa di antara kita, di kedua sisi kesenjangan politik, mengantisipasi bahwa jenderal yang baru saja pensiun itu (dan veteran dalam pemerintahan) akan menyelamatkan kita dari presiden dan kebijakannya—meskipun, baik atau buruk, orang-orang Amerika telah memilihnya sebagai presiden berdasarkan kebijakannya itu.

Beberapa orang juga membayangkan bahwa Mattis dan yang lainnya akan menghalangi Presiden jika dia membuat keputusan militer yang keliru atau apokaliptik—misalnya, beberapa pihak mempertanyakan apakah Kementerian Pertahanan akan melakukan perintah peluncuran nuklir terhadap Korea Utara, bahkan meskipun tidak melakukan hal itu akan merusak kontrol sipil atas militer. Dengan kata lain, banyak yang berharap bahwa Mattis akan bersedia untuk menumbangkan demokrasi Amerika untuk mengawasi presiden yang buruk itu.

Banyak juga yang menyambut surat pengunduran diri Mattis itu, yang terus terang dan merinci perbedaan mendasarnya dengan presiden mengenai keamanan nasional. Tetapi ini juga diseimbangkan dengan unsur penting lain dari surat Mattis: bahwa presiden memiliki hak untuk memiliki pejabat kabinet yang bekerja dengan tekun untuk melaksanakan kebijakannya. Hal ini tepat mengingat kekuatan dan pengaruh Kementerian Pertahanan yang luas.

Menarik orang-orang yang terkait dengan militer ke dalam argumen politik, seperti yang dilakukan presiden ketika ia menyebut Mattis “semacam seorang Demokrat,” tidak diragukan lagi merupakan keputusan yang buruk bagi militer kita sebagai sebuah institusi. Tetapi lawan presiden melakukan kesalahan berbahaya yang sama ketika mereka menuntut seorang menteri pertahanan untuk menentang presidennya sendiri.

Selain itu, presiden berhak untuk berbuat salah, dan Kementerian Pertahanan memiliki kewajiban untuk melaksanakan perintah yang sah dan bukannya menjadikan diri mereka sendiri sebagai penengah yang berbudi luhur untuk kebaikan negara.

Seperti yang dikatakan Thomas Jefferson, warga negara adalah satu-satunya tempat penyimpanan yang aman bagi kekuatan tertinggi masyarakat. Kami merugikan militer dan veteran kami dengan memperlakukan mereka semua sebagai pahlawan seperti yang ada di komik pahlawan dan mengabaikan tanggung jawab mereka atas kebijakan yang melindungi kami dari pejabat terpilih kami. Mereka telah melakukan banyak hal untuk menjaga kebebasan kita.

Tapi mungkin kepresidenan Trump bisa berakhir baik untuk hubungan sipil-militer di Amerika. Dengan memilih begitu banyak veteran untuk jabatan-jabatan tinggi, ia telah memberikan pandangan yang langka kepada publik tentang kompetensi eksekutif dari mantan pemimpin militer kita.

Kami mendapat kursi baris depan untuk menilai kemampuan mereka dan membandingkannya dengan rekan mereka yang tidak melakukan dinas militer. Pemerintahan Trump memberikan pengingat selamat datang bagi kami bahwa para veteran kami, seperti halnya warga Amerika, adalah kelompok yang beragam.

Jim Mattis adalah model kebajikan Romawi; Michael Flynn sekarang menjadi penjahatnya. Dan mungkin paparan ini, setelah beberapa dekade di mana kepemimpinan militer sebagian besar ditinggalkan di sayap perdebatan kebijakan publik, akan membantu orang Amerika—yang jumlahnya sangat banyak dan yang tidak memiliki pengalaman militer—mengembangkan indera yang lebih baik tentang apa yang militer bisa dan tidak bisa lakukan dalam demokrasi.

Solusi untuk bahaya yang ditimbulkan oleh presiden adalah tidak menempatkan keyakinan pada sebuah tribun Romawi. Sebaliknya, solusinya adalah menggunakan alat legislatif dan politik yang tersedia bagi kita sebagai warga negara untuk mengepung kepala eksekutif, dan menarik kekuasaan eksekutif itu darinya di kotak suara.

Baca Juga: Mattis: Putin ‘Tak Cekatan’ dan Berusaha Ganggu Pemilu Paruh Waktu Amerika

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Mata Mata Politik.

Keterangan foto utama: Menteri Pertahanan Jim Mattis di luar Pentagon bulan lalu. (Foto: Reuters/Yuri Gripas)

Para Jenderal Tak Akan Selamatkan Kita

BERLANGGANAN

Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top