Potret Obama: Lukisan Presiden yang Kesepian di Takhtanya?
Amerika

Potret Obama: Lukisan Presiden yang Kesepian di Takhtanya

Mantan Presiden AS Barack Obama dan Ibu Negara Michelle Obama berdiri di hadapan potret dan seniman masing-masing, Kehinde Wiley (kiri) dan Amy Sherald (kanan), setelah pembukaan di Galeri Potret Nasional Smithsonian di Washington, DC, pada 12 Februari 2018. (Foto: AFP/Getty Images/Saul Loeb)

Potret Obama karya Kehinde Wiley adalah lukisan seorang Presiden yang kesepian. Secara dangkal, di dalam bingkai gambar, hal-hal tampak berkebalikan dengan yang sebenarnya. Namun menurut pendapat penulis, Kate Maltby, Obama tak akan kesepian dalam waktu lama. Presiden AS ke-44 itu bisa duduk menyendiri di atas takhtanya, tapi dia masih bisa menarik kerumunan. Apakah maksudnya Obama akan kembali menjadi pemimpin?

Oleh: Kate Maltby (CNN)

National Portrait Gallery hari ini meluncurkan lukisan resmi Presiden Barack Obama, di samping lukisan mantan Ibu Negara Michelle Obama. Tapi, potret Obama yang mana yang kita lihat dalam lukisan ini?

Pada tahun 2010, editor majalah Economist memilih untuk memberi judul review buku “Obama’s Wars” Bob Woodward, “The Loneliness of President Obama.” Bagi beberapa penggemar Obama, sepertinya keliru. Ingat slogan khas Obama, “Yes We Can?” Di jalur kampanye—dua kali—Obama adalah komunikator kelas kakap, yang tampaknya paling bahagia jika berada di tengah keramaian.

Saat bekerja sebagai presiden, bagaimanapun, dia tampak berbeda jauh ketika dibandingkan dengan Obama yang bukan presiden. Memang, dalam sebuah esai yang ditulis pada tahun 2012 untuk The Atlantic, kolumnis James Fallows mempopulerkan pandangan Walter Mondale mengenai reputasi Obama yang tampaknya tidak adil sebagai seorang “penyendiri dan malu-malu.” (Majalah ini kemudian mengolok-olok stereotip media ini dengan artikel berjudul A Brief History of President Obama Not Having Any Friends—”Sejarah Singkat Presiden Obama yang Tidak Punya Teman.”)

Obama membuka tabir lukisan dirinya.

Obama membuka tabir lukisan dirinya. (Foto: Getty Images/Mark Wilson)

Terpilih dengan jumlah suara tertinggi yang pernah didapatkan oleh seorang Presiden Amerika Serikat (AS), Obama dengan jelas membuat rekor baru untuk popularitas presiden. Tapi beban jabatan menempatkan mantan petahana tersebut ke dalam kasta satu. Apakah ia ditugaskan sebagai “professorial” atau “elitis”—kedua istilah tersebut cocok untuk potret Obama pada satu waktu atau yang lain—terasa sangat sepi ketika Anda berada di puncak.

Presiden yang kita lihat dalam potret Kehinde Wiley, yang diresmikan hari ini di Smithsonian, adalah Presiden yang kesepian. Secara dangkal, di dalam bingkai gambar, hal-hal tampak berkebalikan dengan yang sebenarnya. Dedaunan yang hidup di belakangnya dipenuhi dengan kehidupan. Bunga-bunga di latar belakang, seperti yang dijelaskan Wiley pada pembukaan Senin (12/2) pagi, mewakili beragam komunitas tempat Obama mendapat banyak kekuatan: bunga lili biru di Kenya; melati Hawaii; krisan dari Chicago.

Di kursi kayu antik ini, Barack Obama bisa saja telah melompat dari Oval Office—ini bukan furnitur taman. Kehijauan latar belakang menunjukkan vitalitas Obama dan keterhubungan global—namun pria itu sendiri merasa masih terjebak di mejanya.

    Baca juga: Usai Masa Kepresidenannya, Obama Temukan Tindakan Tepat untuk Hadapi Trump

Wiley telah mendapatkan pujian atas karir yang panjang untuk menegaskan kembali tempat pria Afrika Amerika dalam kerangka artistik yang biasanya diperuntukkan bagi royalti Eropa. Sosok siapa yang lebih baik untuk menonjolkan prestasi itu daripada presiden Afrika-Amerika pertama?

Potret Obama menunjukkan otoritas monarki di sini, tapi dia juga duduk dalam tradisi bangsawan politisi pada puncak prestasi mereka. Saya teringat akan potret Winston Churchill dari John Sutherland. Sutherland bermaksud menjadikan Churchill sebagai sosok yang mengingatkan dengan patung Memorial Abraham Lincoln—model Obama yang lain—dengan lutut melebar dengan sikap tegas di tempat duduknya, berwibawa, menantang siapa saja yang melihat.

Churchill membenci lukisan itu dan akhirnya istrinya menghancurkannya. Anak mereka menjelaskan bahwa masalahnya adalah bahwa panglima perang Inggris itu terlihat “mengecewakan” dalam lukisan. Seperti yang tak diragukan lagi, dan Obama pasti setuju, tidak mudah menjadi ikon.

Kami tidak tahu apa yang dipikirkan Michelle Obama tentang lukisan potret ini. Tidak seperti Clementine Churchill, dia mungkin tidak akan sempat menghancurkannya. Seperti yang ditunjukkan oleh Jo Livingstone di The New Republic, gaya potret Michelle yang menyertainya bertentangan dengan pendapat suaminya.

Wajah Barack, dalam lukisan Wiley, adalah studi tentang detail warna, sementara Michelle tampak diratakan menjadi monokrom oleh seniman Amy Sherald. Namun keanggunan penampilannya yang mengesankan membuat siapa saja yang melihat terkesan, sebuah penghargaan bagi wanita cantik Afrika-Amerika yang bermartabat.

Mantan Presiden AS Barack Obama melihat potret mantan Ibu Negara Michelle Obama

Mantan Presiden AS Barack Obama melihat potret mantan Ibu Negara Michelle Obama yang baru diresmikan saat sebuah upacara di Galeri Potret Nasional Smithsonian, pada 12 Februari 2018 di Washington, DC. (Foto: Getty Images/Mark Wilson)

Mungkin gaya ini berbenturan, tapi kedua potret itu tidak akan diperlihatkan di samping satu sama lain. Potret Presiden akan dipajang secara permanen di lantai dua galeri; Ibu Negara akan dipajang di koridor hanya sampai bulan November.

    Baca juga: Hidup Setelah Menjabat: Bagaimana Obama Jalani Waktu Selepas Jabatan Presiden, dan Apa Rencana Berikutnya?

Kedua potret tersebut merupakan pengingat akan fantasi progresif yang hidup – lalu hilang lagi. Tidak konvensional, ini adalah potret (mantan) Presiden yang menangkap kesan kerapuhan secara lebih lebih kuat dari pada potret istrinya. Latar belakang Wiley sendiri sangat menjanjikan Begitu juga dengan pemilihan Obama. Sulit untuk tidak melihat kontras antara ekspresi serius Obama dengan prisma pemilihan Donald Trump dan penangguhan janji yang tiba-tiba.

Tapi saya ragu potret Obama akan “kesepian” dalam waktu lama. Citra Wiley berdiri sebagai bukti janji itu, dan popularitas Obama yang terus berlanjut akan diukur oleh orang banyak yang berkumpul untuk melihatnya di Smithsonian. Presiden AS ke-44 itu bisa duduk menyendiri di atas takhtanya, tapi saya yakin dia masih bisa menarik kerumunan.

Kate Maltby adalah seorang penyiar dan kolumnis reguler di Inggris mengenai isu-isu budaya dan politik dan merupakan kritikus teater untuk The Times of London. Dia juga menyelesaikan gelar doktor dalam literatur Renaisans, yang telah mendapatkan gelar doktoral kolaboratif antara Universitas Yale dan University College London. Pendapat yang diungkapkan dalam komentar ini adalah miliknya.

Keterangan foto utama: Mantan Presiden AS Barack Obama dan Ibu Negara Michelle Obama berdiri di hadapan potret dan seniman masing-masing, Kehinde Wiley (kiri) dan Amy Sherald (kanan), setelah pembukaan di Galeri Potret Nasional Smithsonian di Washington, DC, pada 12 Februari 2018. (Foto: AFP/Getty Images/Saul Loeb)

Potret Obama: Lukisan Presiden yang Kesepian di Takhtanya
Click to comment

Beri Tanggapan!

To Top