Transit perisai rudal AS dalam formasi dengan Pasukan Bela Diri Maritim Jepang selama pelatihan bilateral di Laut China Selatan. (Foto: Handout Angkatan Laut AS via Reuters)
Asia

Sedikit Opsi yang Dimiliki Amerika untuk Lawan China di Laut China Selatan

Transit perisai rudal AS dalam formasi dengan Pasukan Bela Diri Maritim Jepang selama pelatihan bilateral di Laut China Selatan. (Foto: Handout Angkatan Laut AS via Reuters)
Home » Featured » Asia » Sedikit Opsi yang Dimiliki Amerika untuk Lawan China di Laut China Selatan

Para pejabat militer Amerika baru-baru ini mengakui bahwa China kini mampu mengendalikan wilayah maritim yang disengketakan di semua skenario kecuali perang. Dalam beberapa tahun terakhir, China telah berusaha untuk meningkatkan kontrolnya atas Laut China Selatan. Upaya China terus berlanjut, meskipun ketegangan meningkat dan protes internasional.

Oleh: Adam Ni (Asia Times)

    Baca Juga: Tantang China, Prancis dan Inggris Arungi Kapal Perang di Laut China Selatan

Pada forum keamanan regional utama pada hari Sabtu (2/6), Menteri Pertahanan Amerika Serikat (AS) Jim Mattis mengatakan upaya militerisasi baru-baru ini di Laut China Selatan yang disengketakan, dimaksudkan untuk mengintimidasi dan memaksa negara-negara regional.

Mattis mengatakan kepada Dialog Shangri-La bahwa tindakan China “sangat kontras dengan keterbukaan strategi (AS),” dan memperingatkan “konsekuensi yang jauh lebih besar” jika China melanjutkan pendekatannya saat ini.

Sebagai “tanggapan awal,” angkatan laut China telah disinvitasi oleh AS dari Pelangi Latihan Pasifik 2018 mendatang, latihan angkatan laut internasional terbesar di dunia

Penting untuk memahami konteks ketegangan saat ini, dan taruhan strategis untuk China dan AS.

Dalam beberapa tahun terakhir, China telah berusaha untuk meningkatkan kontrolnya atas Laut China Selatan, di mana sejumlah pengadu telah tumpang tindih klaim teritorial dengan China, termasuk Vietnam, Filipina dan Taiwan.

Upaya China terus berlanjut, meskipun ketegangan meningkat dan protes internasional. Baru-baru ini, China mendaratkan pesawat pengebom besar jarak jauh untuk pertama kalinya di sebuah pulau di Paracel yang disengketakan, dan mengerahkan sistem rudal anti-kapal dan anti-udara ke pos-posnya di Kepulauan Spratly.

Angkatan udara China juga telah meningkatkan latihan dan patroli di langit di atas Laut China Selatan.

Meskipun China bukan satu-satunya penuntut yang melakukan militerisasi wilayah yang disengketakan, tidak ada orang lain yang menyamai ambisi, skala, dan kecepatan upaya China

Strategi China

Laut China Selatan telah lama diidamkan oleh China (dan lainnya) karena kepentingan strategisnya untuk perdagangan dan kekuatan militer, serta sumber daya yang melimpah. Menurut satu perkiraan, $3,4 triliun dalam perdagangan melewati Laut China Selatan pada tahun 2016, mewakili 21 persen dari total perdagangan global.

Tujuan China di Laut China Selatan dapat diringkas dengan satu kata: kontrol.

Untuk mencapai hal ini, China melakukan upaya jangka panjang yang terkoordinasi untuk menegaskan dominasinya di kawasan itu, termasuk pembangunan pulau buatan, infrastruktur sipil dan militer, dan penyebaran kapal-kapal militer dan pesawat terbang ke wilayah tersebut.

Sementara politisi dari negara lain seperti Amerika Serikat, Filipina dan Australia mendukung retorika yang berapi-api untuk memprotes tindakan Tiongkok, Beijing berfokus pada secara aktif mengubah geografi fisik dan kekuatan Laut China Selatan.

Bahkan, menurut komandan baru Komando Indo-Pasifik AS, Laksamana Philip Davidson, upaya China telah begitu sukses sehingga “sekarang mampu mengendalikan Laut China Selatan dalam semua skenario yang tidak termasuk perang dengan AS.”

Relevansi Amerika yang menurun

Upaya China sulit untuk disaingi karena telah menggunakan pendekatan tambahan untuk memperkuat kontrolnya di Laut China Selatan. Tak satu pun dari tindakannya secara individual membenarkan respon militer AS yang dapat meningkat ke perang. Bagaimanapun, biaya manusia dan ekonomi dari konflik semacam itu akan sangat besar.

Ketidakmampuan AS untuk merespon secara efektif terhadap langkah-langkah China telah mengikis kredibilitasnya di wilayah tersebut. Ini juga menawarkan narasi bahwa AS “tidak akan bertahan” di Asia. Jika AS serius melawan China, maka retorika Mattis harus diikuti oleh tindakan.

Pertama, AS harus dengan jelas mengartikulasikan garis merahnya kepada China dan yang lain tentang jenis kegiatan yang tidak dapat diterima di Laut China Selatan. Maka mereka harus bersedia untuk menegakkan garis merah seperti itu, sambil memperhatikan risiko.

Kedua, AS perlu memperbarui upayanya untuk bekerja sama dengan sekutu di kawasan untuk membangun kapasitas dan menunjukkan komitmen yang terkoordinasi untuk menghadapi tantangan China.

Ketiga, AS perlu mengerahkan kemampuan militer di kawasan Indo-Pasifik, seperti sistem rudal canggih, yang akan mengurangi keuntungan militer yang diperoleh China melalui militerisasi fitur Laut China Selatan.

Konsekuensi jangka panjang

Peningkatan kontrol China atas Laut China Selatan mengkhawatirkan sejumlah negara di kawasan itu. Bagi banyak orang, rute pelayaran yang melintasi Laut China Selatan adalah ‘garis keturunan’ ekonomi mereka.

Selain itu, keseimbangan kekuatan yang bergeser akan memungkinkan Beijing menyelesaikan perselisihan teritorialnya di wilayah itu untuk selamanya. Tanpa ragu, China bersedia menggunakan kekuatannya yang baru dikembangkan untuk mengubah status quo demi kebaikannya, bahkan dengan mengorbankan tetangganya yang lebih lemah.

Pengendalian Laut China Selatan juga memungkinkan Beijing untuk memproyeksikan kekuatan militernya di seluruh Asia Tenggara, Pasifik Barat, dan sebagian Oceania. Ini akan membuat lebih mahal bagi AS dan sekutunya untuk mengambil tindakan terhadap China, misalnya, dalam skenario yang melibatkan Taiwan.

    Baca Juga: Sengketa Laut China Selatan, Menhan Amerika: ‘China Mengintimidasi Negara Tetangga’

Pada tingkat yang lebih tinggi, pendekatan tegas China ke Laut China Selatan menunjukkan kepercayaan yang semakin meningkat dari Beijing dan kesediaannya untuk memamerkan norma-norma internasional yang dianggapnya tidak nyaman atau bertentangan dengan kepentingannya.

Hanya ada sedikit keraguan bahwa China akan menjadi kekuatan dominan baru di Asia. Kenaikannya telah menguntungkan jutaan orang di wilayah ini dan harus disambut baik. Tetapi kita juga harus waspada terhadap pendekatan Beijing terhadap sengketa dan keluhan teritorial jika menggunakan intimidasi dan paksaan militer dan ekonomi.

Jika kita ingin hidup di “dunia di mana ikan besar tidak makan atau mengintimidasi yang kecil,” maka harus ada konsekuensi bagi negara-negara, termasuk China, ketika mereka memamerkan norma-norma internasional dan berusaha menyelesaikan perselisihan dengan kekerasan.

Mungkin sudah terlambat untuk mengubah arus di Laut China Selatan dan membalikkan keuntungan China. Tidak ada yang akan menjalankan risiko seperti itu. Tetapi tidak terlalu terlambat untuk menjatuhkan sanksi kepada China karena semakin mengguncang wilayah tersebut melalui tindakannya di Laut China Selatan

Tantangannya adalah untuk mencari tahu bagaimana cara melakukan itu, dan apa yang akan kita korbankan untuk mencapainya.

Adam Ni adalah peneliti di Pusat Studi Strategis dan Pertahanan, Universitas Nasional Australia.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis sendiri dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Mata Mata Politik.

Keterangan foto utama: Transit perisai rudal AS dalam formasi dengan Pasukan Bela Diri Maritim Jepang selama pelatihan bilateral di Laut China Selatan. (Foto: Handout Angkatan Laut AS via Reuters)

Sedikit Opsi yang Dimiliki Amerika untuk Lawan China di Laut China Selatan

BERLANGGANAN

1 Comment

1 Comment

  1. Adian

    July 5, 2018 at 5:31 pm

    Mimpi besar, menghadapi negara kecil dan miskin saja AS kedodoran ekonominya, apalagi menghadapi negara gajah seperti cina yang ekonominya bahkan lebih kuat daripada AS sendiri.

Beri Tanggapan!

To Top